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Les Suns de Phoenix font de Deandre Ayton le premier choix au repêchage de la NBA

Deandre Ayton pose avec le commissaire Adam Silver après avoir été repêché par les Suns de Phoenix.
Deandre Ayton pose avec le commissaire Adam Silver après avoir été repêché par les Suns de Phoenix. Photo: Getty Images / Mike Stobe

Les Suns de Phoenix ont fait du pivot Deandre Ayton le tout premier choix du repêchage de la NBA, jeudi soir, au Barclays Center de New York.

Alors qu'ils détenaient le premier choix du repêchage de la NBA pour la première fois en 50 ans d'existence, les Suns ont jeté leur dévolu sur Ayton, dont le gabarit, les capacités athlétiques et le talent faisaient de lui une sélection facile au tout premier rang.

Ayton se joindra à Devin Booker et à Josh Jackson au sein d'un groupe de jeunes prometteurs. Les Suns espèrent qu'ils aideront l'équipe à freiner sa descente aux enfers, car elle n'a pas participé aux séries lors des huit dernières saisons.

Ayton est né aux Bahamas, mais il a quitté le pays à 12 ans. C'est à ce moment qu'il a commencé à jouer au basketball pour plusieurs programmes. Il est seulement le deuxième joueur de son pays à être le premier choix du repêchage. Il se joint à Mychal Thompson qui avait entendu son nom en premier par les Trail Blazers de Portland en 1978.

À 2,16 m (7 pi 1 po) et 113,4 kg (250 lb), Ayton a maintenu des moyennes par match de 20,1 points et 1de 1,6 rebonds à sa seule saison universitaire.

C'est la neuvième année de suite que le tout premier choix n'a disputé qu'une seule saison à l'université.

Au deuxième échelon, les Kings de Sacramento ont sélectionné Marvin Bagley III, des Blue Devils de l'Université Duke. Il sera une belle addition à l'avant pour les Kings. À 2,11 m (6 pi 11 po), il a été nommé le joueur de l'année de l'Atlantic Coast Conference.

Bagley a présenté des moyennes par match de 21 points et de 11,1 rebonds cette saison. Il a réussi 60 % de ses tirs.

Les Hawks d'Atlanta avaient repêché le Slovène Luka Doncic au troisième échelon, mais ils ont échangé les droits du jeune meneur contre ceux de Trae Young, qui a été sélectionné deux rangs plus loin par les Mavericks de Dallas.

Les Hawks ont également reçu un choix de premier tour en 2019.

Doncic n'a que 19 ans, mais il jouit déjà d'une belle expérience professionnelle. Il a signé son premier contrat professionnel à l'âge de 13 ans et a aidé le Real Madrid à remporter le championnat de l'EuroLeague cette année.

Young a quant à lui mené les États-Unis pour les moyennes de points par match (27,4) et de passes décisives (8,7) en tant que membre des Sooners de l'Université Oklahoma. Le meneur de 1,88 m (6 pi 2 po) a récolté au moins 40 points dans quatre matchs cette saison. Et il a égalé un record de la première division universitaire avec 22 aides dans une rencontre.

Entre ces deux sélections, Jaren Jackson fils a entendu son nom au quatrième rang, par les Grizzlies de Memphis.

Jackson, un autre joueur qui n'aura fait que passer dans les rangs universitaires, a conservé des moyennes de 10,9 points, 5,8 rebonds et 3 blocs par match. Avec les Spartans de l'Université Michigan State, il a été nommé le joueur défensif de la division Big Ten.

Le premier Canadien choisi au 11e rang

Le Canadien Shai Gilgeous-Alexander a reçu l'appel des Hornets de Charlotte, au 11e rang, mais il a immédiatement pris la direction des Clippers de Los Angeles, qui ont repêché Miles Bridges avec la 12e sélection. Les Clippers ont également envoyé deux futurs choix de deuxième tour aux Hornets.

Shai Gilgeous-Alexander pose avec le commissaire Adam Silver après avoir été repêché par les Hornets de Charlotte.Shai Gilgeous-Alexander pose avec le commissaire Adam Silver après avoir été repêché par les Hornets de Charlotte. Photo : Getty Images / Mike Stobe

Le meneur de 19 ans originaire de Hamilton a commencé la saison comme substitut avec les Wildcats de l'Université du Kentucky, mais s'est frayé un chemin jusqu'à la formation partante. Gilgeous-Alexander a alors maintenu une moyenne de 16,4 points par rencontre.

Les Raptors n'avaient aucun choix au premier tour.

Avec les informations de La Presse canadienne

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