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Federer sauve deux balles de match et sort Paire

Roger Federer pousse un cri de soulagement après sa victoire contre Benoît Paire
Roger Federer soulagé après sa victoire contre Benoît Paire Photo: Getty Images / Alex Grimm
AFP

Le Suisse Roger Federer, en quête d'un 10e trophée sur le gazon de Halle, s'est qualifié jeudi pour les quarts de finale après avoir écarté deux balles de match face au Français Benoît Paire.

Federer a vaincu le 48e joueur mondial en trois manches de 6-3, 3-6 et 7-6 (9/7).

À défaut de briller, il a assuré l'essentiel contre le Français, qui lui a pris pour la première fois une manche et s'est procuré deux occasions de mettre fin au match dans le bris d’égalité.

Il a fallu que le numéro un mondial prenne d'assaut le filet puis décoche un retour en profondeur pour annihiler les chances de son adversaire. Il a ensuite pris l'ascendant et clos les débats, après quasiment deux heures de jeu, à sa troisième balle de match.

Paire a sauvé les deux premières à 6 points à 5 et a donc failli faire basculer définitivement la rencontre en sa faveur dans le jeu décisif.

Federer a d'abord servi pour mener 4-1, avant de perdre quatre points d'affilée (3-5) et de réussir un numéro d'équilibriste pour se sortir d'un mauvais pas.

L'homme aux 20 titres majeurs s'est bien compliqué la tâche et a connu des difficultés pour lire le jeu varié de l'Avignonnais de 29 ans.

Grâce à cette victoire, Federer garde ses chances de conserver le trône de l'ATP, qu'il a ravi à Rafael Nadal lundi grâce à son titre à Stuttgart.

Il doit impérativement conserver le trophée à Halle pour rester numéro un lundi prochain.

Il affrontera l'Australien Matthew Ebden, tombeur quelques heures plus tôt de l'Allemand Philipp Kohlschreiber 4-6, 6-1 et 6-2.

Ce sera son premier duel avec l'Australien, qui s'était hissé jusqu'en demi-finales du tournoi de Bois-le-Duc, aux Pays-Bas, la semaine passée.

Le Croate Borna Coric, qui avait quant à lui fait chuter le numéro trois mondial, l’Allemand Alexander Zverev, au premier tour, a poursuivi sa route en dominant le joueur repêché géorgien Nikoloz Basilashvili 6-4 et 6-2.

Coric rencontrera Andreas Seppi. L'Italien a éliminé le champion de l'édition 2016, l'Allemand Florian Mayer, en deux manches de 6-2 et 6-4.

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