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Falcao fera ses grands débuts en Coupe du monde

Radamel Falcao
Radamel Falcao Photo: Getty Images / Aurelien Meunier
Radio-Canada

C'est avec un Radamel Falcao enfin en santé, qui participera à une première Coupe du monde, que la Colombie doit apprendre à gérer les attentes élevées.

À l'aube de son premier match du tournoi, mardi contre le Japon, la Colombie ne représente plus l'équipe Cendrillon qui avait participé aux quarts de finale il y a quatre ans, et malgré l'absence de Falcao.

La formation actuelle comprend un meilleur mélange de talent et est largement favorite contre des équipes comme celle du Japon, qui a récemment changé ses entraîneurs.

« Nous ne pouvons pas tomber dans le piège d'être trop en confiance pour cet affrontement, a indiqué le milieu de terrain de la Colombie Abel Aguilar. Nous sommes talentueux et nous formons une très bonne équipe, mais nous devons prendre nos précautions à la Coupe du monde. »

Falcao, 32 ans, n'a pas inscrit beaucoup de buts pour la Colombie, du moins pas encore. Il en a toutefois marqué 24 en 35 matchs avec l'AS Monaco la saison dernière.

Au dernier Mondial, la Colombie avait défait le Japon 4-1 dans la phase de groupe. Le match revanche mettra aux prises presque les mêmes joueurs, dont le milieu de terrain James Rodriguez. Les Japonais espèrent cependant un résultat différent.

Ils se tapent dans les mains.Juan Quintero et James Rodríguez Photo : Getty Images / Clive Rose

« D'habitude, la première partie est difficile pour toutes les équipes et la Colombie ne devrait pas faire exception, a mentionné le défenseur japonais Maya Yoshida. Je crois que ce sera un duel serré. »

Le Japon a pris part à sa première phase finale en 1998 et s'est par la suite qualifié pour chacune des suivantes. Les joueurs espèrent donc que leur expérience leur viendra en aide.

« Notre équipe compte des joueurs plus expérimentés qu'avant, a déclaré le gardien Eiji Kawashima, qui a évolué avec le Japon en Afrique du Sud, en 2010, et au Brésil, en 2014.

Le milieu de terrain Keisuke Honda, le défenseur droit Atsuto Uchida, le défenseur Yuto Nagamoto et l'attaquant Shinju Okazaki font partie des Japonais qui en seront à leur troisième participation. L'attaquant Shinji Kagawa en sera quant à lui à sa deuxième présence.

« Plusieurs d'entre nous joueront lors d'une troisième Coupe du monde. Au même moment, plusieurs jeunes joueurs ont progressé rapidement et ils ajoutent de la confiance, a mentionné Kawashima. Avec ce mélange de vétérans et de jeunes talentueux, je suis sûr que nous pourrons écrire l'histoire en Russie. »

Parlant de jeunes joueurs talentueux, il y a quatre ans, Rodriguez s'est élevé en tant que meilleur buteur du Mondial avec à six buts en cinq rencontres.

Après ses succès à ce tournoi, il a tellement déçu pendant trois ans avec le Real Madrid que le club espagnol l'a prêté au Bayern de Munich l'an dernier.

À 26 ans, Rodriguez a mieux joué en Allemagne, mais il est loin de ses beaux jours en 2014, lorsqu'il avait marqué un but spectaculaire contre le Japon.

La Colombie n'a pas dévoilé si Rodriguez, qui guérit une blessure au mollet gauche, allait amorcer le match de mardi.

Avec les informations de Associated Press

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