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Cristiano Ronaldo se libère d'un fardeau

Cristiano Ronaldo

Cristiano Ronaldo

Photo : La Presse canadienne / Manu Fernandez

Agence France-Presse

La vedette planétaire du Real Madrid, Cristiano Ronaldo, a accepté vendredi de payer 18,8 millions d'euros (28,56 M$ CA) au fisc espagnol pour mettre fin à ses poursuites dans le cadre d'un préaccord, a-t-on appris vendredi de source judiciaire.

Cette entente entre les avocats du joueur de soccer de 33 ans et les représentants de l'administration fiscale prévoit aussi deux ans de prison, mais les peines allant jusqu'à deux ans de détention ne sont généralement pas appliquées en Espagne.

Cette nouvelle survient le jour où Ronaldo entre en scène au Mondial avec la sélection portugaise dans un choc avec l'Espagne. Si cet accord est formalisé, il mettrait fin aux poursuites du parquet de Madrid qui a mis l'affaire en oeuvre le 13 juin 2017.

Le parquet soupçonne le quintuple Ballon d'or d'avoir utilisé un montage de sociétés basées aux îles Vierges britanniques et en Irlande, où les taux d'imposition sont très bas, pour éviter de payer ses impôts en Espagne sur ses droits à l'image.

Dans le détail, le parquet lui reproche d'avoir déclaré tardivement, en 2014, 11,5 millions d'euros (17,6 M$ CA) de revenus d'origine espagnole pour la période 2011-2014, alors qu'ils s'élevaient en fait à 43 millions (66 M$ CA).

S'y ajoutent 28,4 millions d'euros (43,5 M$ CA) qu'il aurait cachés au fisc pour la période 2015-2020. C'est un total de 14,7 millions d'euros (22,5 M$ CA) d'ardoise fiscale impayée.

Les avocats de « CR7 » ont pour leur part allégué une simple différence d'interprétation sur la part de revenus taxables en Espagne.

En mai, des sources judiciaires avaient indiqué que Ronaldo avait proposé de verser 14 millions d'euros (21,5 M$ CA).

Les conditions de ce préaccord doivent toutefois encore être entérinées formellement par le fisc, dans une période où l'arrivée d'un nouveau gouvernement socialiste le 1er juin entraîne des changements à la tête de l'administration.

Si Ronaldo était jugé et condamné, il pourrait risquer une amende d'au moins 28 millions d'euros (43 M$ CA) et une peine allant jusqu'à trois ans et demi de prison, selon le syndicat des experts du ministère des Finances, Gestha.

Son grand rival au FC Barcelone, l'Argentin Lionel Messi, a pour sa part été condamné en 2016 pour fraude fiscale, avec une amende de 2 millions d'euros (3 M$ CA) et une peine de 21 mois d'incarcération. Cette dernière a été commuée en une amende supplémentaire de 252 000 euros (386 000 $ CA), soit 400 euros (613 $ CA) par jour de prison.

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