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Les Capitals mettent la main sur leur première Coupe Stanley

Alex Ovechkin soulève la coupe Stanley
Radio-Canada

Les Capitals de Washington ont mis la main sur la Coupe Stanley pour la première fois de leur histoire, jeudi soir, à Las Vegas, grâce à un gain de 4-3 sur les Golden Knights au cinquième et dernier match de la grande finale.

Le nom d'Alex Ovechkin ne sera plus dans les discussions sur les meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH à ne jamais avoir gagné la Coupe Stanley.

Devante Smith-Pelly et Lars Eller ont touché la cible en troisième période pour permettre aux leurs de soulever le précieux trophée pour une première fois en 43 saisons.

Les Capitals avaient été balayés par les Red Wings de Détroit lors de leur seule autre participation à la finale en 1998.

« Nous l'avons fait, s'est exclamé Ovechkin. C'est tout ce qui compte. Regardez les sourires de mes coéquipiers. C'est quelque chose que vous n'oublierez jamais. Ce moment, je vais m'en souvenir pour le reste de ma vie. Je suis tellement heureux. C'est incroyable. »

Cette fois, ils ont rapidement pris en charge la série après avoir perdu le premier match. Ils ont gagné les quatre dernières rencontres par un score combiné de 16-8. Les Golden Knights n'avaient jamais perdu quatre matchs d'affilée au cours de leur campagne inaugurale, mais minuit a finalement sonné pour l'équipe Cendrillon.

Jakub Vrana et Ovechkin ont aussi fait bouger les cordages pour les Capitals, qui ont gaspillé deux avances d'un but en deuxième période avant de finalement renverser la vapeur dans le dernier tiers. Braden Holtby a stoppé 28 tirs.

Capitals 4 - Golden Knights 3 : les faits saillants

Les Capitals ont fait leurs débuts dans la LNH en 1974. Le but d'Ovechkin, en avantage numérique, était son 15e des séries, un record d'équipe. L'ancienne marque de 14 avait été établie par John Druce au printemps 1990.

« Je suis tellement heureux pour ce groupe qui a vécu la misère », a dit l'entraîneur-chef Barry Trotz, qui a soulevé le précieux trophée pour une première fois à sa 19e saison derrière un banc de la LNH.

Pendant les célébrations, l'attaquant T.J. Oshie a cherché du regard dans les gradins son père, Tim, qui a récemment appris qu'il souffrait de la maladie d'Alzheimer.

« Il ne se souvient pas de beaucoup de choses, mais il va se souvenir de ce moment-ci, a dit Oshie. Je n'ai jamais vu une équipe comme celle-ci. Je n'ai jamais vu un engagement aussi complet du début à la fin. »

À 32 ans, Ovechkin a remporté le trophée Conn-Smythe en tant que joueur par excellence des séries. Il a amassé 15 buts et 12 aides en 24 matchs.

Nate Schmidt, David Perron, qui était de retour dans la formation après avoir sauté son tour lors du quatrième match, et Reilly Smith ont répliqué pour les Golden Knights. Marc-André Fleury a repoussé 29 rondelles.

« Quand vous passez si proche de gagner la Coupe, ça fait mal, a reconnu Fleury, triple champion avec les Penguins de Pittsburgh. Ça n'arrive pas souvent. C'est très décevant. »

Une première période sous le sceau de la prudence

L'attaquant des Capitals Tom Wilson a donné le ton à la rencontre avec deux solides mises en échec au centre de la patinoire contre Luca Sbisa et William Karlsson.

Les champions ont failli ouvrir le pointage au premier vingt, mais le tir à la réception d'Ovechkin a atteint le poteau.

Vrana a finalement ouvert la marque après 6:24 de jeu en deuxième période, quelques instants après que les Capitals eurent tenu en échec l'avantage numérique des Golden Knights. Les Capitals ont lancé une attaque éclair après un tir imprécis du défenseur Deryk Engelland. La rondelle est passée d'Evgeny Kuznetsov à Tom Wilson à Vrana, qui a battu de vitesse le défenseur Brayden McNabb avant de déjouer Fleury d'un tir précis dans le coin supérieur du filet.

Les Golden Knights ont répliqué à 9:40. Un tir de Schmidt a dévié contre le patin du défenseur Matt Niskanen avant de se faufiler entre les jambières de Holtby.

Toutefois, Ovechkin a forcé McNabb à commettre une infraction seulement 11 secondes plus tard. Puis, le capitaine a redonné l'avance aux visiteurs à 10:14 grâce à un tir à la volée après une passe transversale de Nicklas Backstrom.

Le jeu du chat et de la souris s'est poursuivi, mais dans la controverse. Perron a inscrit son premier but des séries à 12:56. L'attaquant luttait avec le défenseur Christian Djoos dans le demi-cercle de Holtby quand Tomas Tatar a dévié un tir de Colin Miller. Trotz a contesté le but, mais les arbitres n'ont pas changé d'idée malgré la révision vidéo.

Chandler Stephenson est passé à quelques centimètres de redonner l'avance aux Capitals, mais son tir du revers avec moins de quatre minutes à faire a abouti sur le poteau.

Smith a finalement eu le dernier mot dans cette deuxième période endiablée en marquant en avantage numérique avec 28,2 secondes à faire. Alex Tuch a récupéré le retour d'un tir de la pointe de Shea Theodore et a remis à contre-courant à Smith, qui a profité d'un filet béant.

Les Capitals ont augmenté la pression après la pause. Ils ont été récompensés à 9:52 de la troisième période. Smith-Pelly a égalisé le score à 3-3 après avoir provoqué un revirement dans le coin de la zone des locaux avant de revenir à l'avant du filet. Il a bloqué le tir de la pointe de Brooks Orpik avec son patin puis a battu Fleury de vitesse avec un geste rapide.

Eller a finalement joué les héros avec 7:37 à faire. Le tir à la réception de Brett Connolly a dévié sur Miller et la rondelle s'est faufilée derrière Fleury. L'ancien du Canadien passait par là et a poussé le disque libre derrière la ligne des buts.

« Vous n'auriez pas pu écrire une plus belle histoire, a dit Eller. Si vous êtes pour gagner à l'étranger, il n'y aurait pas de meilleure place qu'ici pour le faire. »

Fleury a cédé sa place à un attaquant supplémentaire avec 2:04 à faire, mais les Golden Knights n'ont pas été en mesure de menacer le filet de Holtby.

Avec les informations de La Presse canadienne

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