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Jelena Ostapenko et Venus Williams passent en coup de vent à Roland-Garros

Jelena Ostapenko soupire sur le terrain pendant son match contre Kateryna Kozlova.
La championne en titre à Roland-Garros Jelena Ostapenko Photo: Reuters / Pascal Rossignol

Une nouvelle championne sera couronnée aux Internationaux de France. Jelena Ostapenko, lauréate en 2017, a été surprise dimanche au tour initial par la 66e raquette au classement de la WTA, Kateryna Kozlova.

La cinquième favorite a plié l'échine 5-7 et 3-6 devant l'Ukrainienne au bout de 1 h 34 min. Avant d'arriver en France, Ostapenko avait remporté seulement trois de ses six rencontres sur terre battue aux tournois de Stuttgart, Madrid et Rome.

J'ai senti que je n'étais pas moi-même sur le court. J'avais cette pression incroyable.

La joueuse de tennis lettone Jelena Ostapenko

Depuis le début de l'ère moderne, en 1968, une seule tenante du titre avait perdu dès son premier match l'année suivante à Paris : la Russe Anastasia Myskina en 2005.

Ostapenko avait fait souffler un vent de fraîcheur l'année dernière en gagnant, deux jours après son vingtième anniversaire, le premier tournoi de sa carrière.

Arrivée en toute discrétion dans la capitale française, la Lettone avait écarté quatre têtes de série, soit l'Australienne Samantha Stosur, la Danoise Caroline Wozniacki, la Suisse Timea Bacsinszky et la Roumaine Simona Halep, alors qu'elle se retrouvait au 47e rang mondial.

Mais dimanche, Ostapenko était dans un jour où rien ne fonctionnait. Elle a enregistré 48 fautes directes et 13 doubles fautes face à une adversaire qui ne s'attendait pas à un tel dénouement.

« J'ai joué à 20 % de mes capacités. Je me suis beaucoup battue avec mon service. Je suis très déçue et tellement en colère. Je voudrais pouvoir revenir en arrière », a-t-elle dit.

Kateryna Kozlova et Jelena Ostapenko se serrent la main au filet après leur duel de premier tour à Roland-Garros. Kateryna Kozlova élimine le tenante du titre, Jelena Ostapenko, en deux manches de 7-5 et 6-3 au premier tour à Roland-Garros. Photo : Reuters / Pascal Rossignol

Il y a deux mois, je ne savais pas si j'allais pouvoir participer aux Internationaux de France [en raison d'une blessure]. J'ai surtout essayé de prendre du plaisir.

Kateryna Kozlova

L'athlète de 24 ans a rendez-vous au deuxième tour avec la Tchèque Katerina Siniakova ou bien avec la Bélarusse Victoria Azarenka, ancienne reine de la WTA.

L'Américaine Venus Williams (no 9) s'est également inclinée dès son entrée en lice devant la 91e joueuse mondiale, la Chinoise Wang Qiang, en deux manches de 4-6 et 5-7.

La 9e tête de série n'a plus atteint les quarts de finale aux Internationaux de France depuis 2006.

Elle avait accédé au carré d'as des trois autres tournois du grand chelem en 2017, se frayant même un chemin jusqu'à la finale à Melbourne et à Wimbledon.

Venus WilliamsVenus Williams Photo : La Presse canadienne / Alessandra Tarantino

L'aînée des soeurs Williams, finaliste à la Porte d'Auteuil en 2002, a raté l'occasion de combler le retard sur Wang lorsqu'elle était aux commandes 3-0 dans la seconde manche.

Sa compatriote Sloane Stephens (no 10) a pour sa part aisément vaincu Arantxa Rus en deux actes de 6-2 et 6-0. La championne en titre des Internationaux des États-Unis n'a eu besoin que de 49 minutes pour se débarrasser de la Néerlandaise.

Rus a rendu la tâche facile à l'Américaine avec un piètre rendement de 2 coups gagnants contre 25 fautes directes. Stephens a affiché un ratio de 17-15 à ce chapitre.

Svitolina mise à l'épreuve

L'Ukrainienne Elina Svitolina (no 4), prétendante au titre, s'est fait une frayeur avant de dominer l'Australienne Ajla Tomljanovic en deux manches de 7-5 et 6-3.

Svitolina, gagnante du tournoi de Rome la semaine dernière pour une deuxième année d'affilée, a été menée 5-1 dans le premier engagement et a même dû sauver une balle de manche à 5-2 avant de prendre le contrôle du match.

Elle a ensuite enchaîné une série de huit jeux victorieux pour s'imposer en à peine 90 minutes.

« Ce n'était pas des débuts faciles, il a fallu que je me réveille », a dit l'Ukrainienne.

Au deuxième tour, elle affrontera la Slovaque Viktoria Kuzmova, tombeuse de l'Italienne Francesca Schiavone, gagnante du tournoi en 2010, en deux manches identiques de 7-6 (7/2) et 7-6 (7/2).

Aucune joueuse canadienne n'est présente dans le tableau principal. Françoise Abanda, Bianca Andreescu, Eugenie Bouchard et Carol Zhao ont chacune rendu les armes durant les qualifications.

Autres résultats du premier tour :

  • Ekaterina Makarova (RUS) bat Saisai Zheng (CHN) 6-4, 6-1
  • Barbora Strycova (CZE/no 26) bat Kurumi Nara (JPN) 1-6, 6-3, 6-4
  • Yulia Putintseva (KAZ) bat Johanna Konta (GBR/no 22) 6-4, 6-3
  • Jennifer Brady (USA) bat Amandine Hesse (FRA) 6-1, 6-1
  • Petra Martic (CRO) bat Yafan Wang (CHN) 6-2, 6-3
  • Zarina Diyas (KAZ) bat Magda Linette (POL) 6-3, 6-1
  • Anett Kontaveit (EST/no 25) bat Madison Brengle (USA) 6-1, 4-6, 6-2
  • Magdalena Frech (POL) bat Ekaterina Alexandrova (RUS) 6-3, 3-6, 6-3
  • Alizé Cornet (FRA/no 32) bat Sara Errani (ITA) 2-6, 6-2, 6-3
Avec les informations de Agence France-Presse

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