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Le groupe de Seattle se réjouit des succès des Golden Knights

David Bonderman (à gauche) et Tod Leiweke quittent la conférence de presse qui annonçait l'arrivée de ce dernier à titre de président-directeur général de la future équipe de la LNH à Seattle.
Tod Leiweke (à droite) dirige le groupe qui veut installer une équipe de la LNH à Seattle depuis le 11 avril. Photo: Associated Press / Elaine Thompson

De son bureau situé à environ 1600 kilomètres du T-Mobile Arena, Tod Leiweke admire un peu plus chaque jour ce qui se passe à Las Vegas au cours des séries de la Coupe Stanley.

Il surveillait les Golden Knights avant même de devenir le président de Seattle Hockey Partners LLC, un groupe qui tente d’installer une équipe de la LNH dans le nord-ouest des États-Unis. Lorsqu'il a commencé à mener le groupe, l'intérêt de Leiweke pour les Knights s'est intensifié, au moment où ceux-ci amorçaient leur ascension vers la finale de la Coupe Stanley.

« Ils ont l’air de jouer avec bonheur et avec plaisir. C'est inspirant, a affirmé Leiweke. Nous adorons ça et nous vivons cette expérience indirectement à travers eux. »

Les succès des Golden Knights lors de leur saison inaugurale ont créé un précédent : l'équipe s'apprête à accueillir les Capitals de Washington pour le premier match de la finale lundi soir. Ils ont également semblé augmenter les attentes envers les prochaines équipes d'expansion de la LNH.

Seattle attend déjà en coulisses. Si la LNH accorde une équipe à cette ville, ses joueurs pourraient donner leurs premiers coups de patin dès 2020. Une somme de 650 millions de dollars américains et un aréna rénové seront requis. Des discussions ont également eu lieu en ce qui a trait à la ville de Houston au Texas.

Gary Bettman, le commissaire de la LNH, a déjà rencontré le nouveau propriétaire des Rockets dans la NBA, Tilman Fertitta, qui est plus ouvert à l’idée d’accueillir une équipe de la LNH que son prédécesseur, Leslie Alexander. Seattle est plus avancée dans le processus parce qu'elle a montré de l'intérêt, mais Houston possède déjà un amphithéâtre et un propriétaire possible.

Pour l'instant, tous les yeux sont rivés vers Seattle. Mais si Leiweke ressent une pression accrue depuis que les Golden Knights connaissent du succès sur la patinoire et en dehors de celle-ci, il ne le montre pas du tout.

Pour tout vous dire, quelqu'un pourrait y voir une pression soudaine et inhabituelle pour nous. Mais dans les faits, les succès des Golden Knights nous aident. Ils nous montrent ce qui arrive quand les joueurs d'une équipe travaillent ensemble et qu'ils jouent du hockey inspiré. C'est une très bonne chose pour la LNH et nous nous en inspirons.

Tod Leiweke, président de Seattle Hockey Partners LLC

Il y a six semaines, quand Leiweke a été engagé, il y avait lieu de croire que les gouverneurs de la LNH donneraient une sorte d'approbation conditionnelle au projet pendant leur rencontre en juin. L'approbation complète devait venir en septembre. Cette approche visait à ce que certaines rénovations de l'aréna s'amorcent au plus tard à la fin du mois d'octobre, comme prévu.

Cependant, ces plans ont changé. Bettman a informé l'Associated Press cette semaine que l'expansion de Seattle ne serait pas formellement soulevée le mois prochain.

« Ce que nous avions dit aux personnes concernées, c'est que nous respections leur échéancier, a déclaré Bettman. Nous devons colliger des informations après la présentation du dossier. Nous devons faire nos devoirs et posséder un échéancier pour l’ouverture de l'aréna. Nous pouvons aller aussi rapidement ou aussi lentement qu'ils le souhaitent. Rien ne presse. »

Bettman a ajouté que ce ne serait pas à l'ordre du jour en juin, mais qu'il était possible qu’on soulève ces points en septembre ou à la rencontre annuelle en décembre.

Avec les informations de Associated Press

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