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Déception ne veut pas dire échec pour le Lightning de Tampa Bay

Les joueurs ont la tête penchée.
Les joueurs du Lightning avaient la mine basse après leur défaite contre les Capitals. Photo: Getty Images / Mike Carlson

Jon Cooper a cherché les bons mots pour décrire ses sentiments après que son équipe fut passée à une victoire de la série finale de la Coupe Stanley.

Le Lightning de Tampa Bay a vécu un tel scénario pour la deuxième fois en trois ans. Et c'est douloureux.

« On passe par toute la gamme des émotions, de la souffrance à la colère en passant par la déception et la stupeur », a reconnu l'entraîneur-chef, jeudi, moins de 24 heures après l’abrupte fin de l'une des meilleures saisons de l'histoire de l’équipe. Alex Ovechkin et les Capitals de Washington lui ont infligé un revers de 4-0 dans le septième match de la série finale de l’Est.

Je suis certain que notre groupe va tirer de la fierté et de la joie de cette expérience-là. J'ai ressenti tant de belles émotions à diriger cette équipe... Mais c'est évidemment difficile de digérer la façon dont tout ça s'est terminé.

Jon Cooper, entraîneur-chef du Lightning de Tampa Bay

Après qu’il eut présenté le meilleur dossier de l'Est cette saison, le Lightning a éliminé les Devils du New Jersey et les Bruins de Boston aux deux premiers tours. Les Floridiens ont ensuite pris les commandes 3-2 dans la finale de l’Est après deux revers dans les deux premières rencontres. Ils croyaient alors fermement que cette année, ce serait leur tour.

Voici que Cooper et son directeur général, Steve Yzerman, doivent maintenant analyser ce qui s'est produit et prendre des décisions en conséquence.

En 2015, le Lightning a remporté le septième match de la série finale de l'Est contre les Rangers de New York pour accéder à la finale de la Coupe Stanley pour la deuxième fois de son histoire. L’équipe est retournée en finale de l'Est l’année suivante, mais elle s'était inclinée en sept matchs devant les Penguins de Pittsburgh.

« Si quelqu'un ici estime qu'il a vécu un échec, je dois m'y opposer. Regardez un peu cette équipe. Tous ces exploits en saison, et elle s'approche à une victoire de la finale de la Coupe Stanley », a rappelé Cooper à voix basse.

« Il ne nous reste qu’à trouver le morceau de casse-tête qu'il nous manque pour compléter le portrait », a-t-il ajouté.

Doté d'un noyau de joueurs talentueux entouré d’employés de soutien efficaces et d’espoirs très encourageants, le Lightning ne devrait pas apporter de grands changements à son effectif.

Pour sa part, Yzerman a précisé qu'il pouvait encore s'améliorer, notamment en défense.

Même si son équipe, envers laquelle les attentes étaient élevées, n'a pas atteint la série finale de la Coupe Stanley, le directeur général a refusé de qualifier sa saison d’échec.

« C'est très difficile de gagner la Coupe Stanley, a indiqué Yzerman. Si vous vous contentez de mesurer la réussite d'un club simplement par le nombre de championnats qu'il gagne, vous êtes dans l'erreur. »

C'est un processus qui n'a pas vraiment d'échéancier. Il faut toujours s'améliorer, demeurer dans le peloton, et le moment venu, nous la gagnerons. Ce n'est pas un échec. C'est décevant, et nous ne sommes pas en train de dire que nous sommes de loin la meilleure équipe de la ligue. Nous savons qu'il y a de très bonnes équipes dans cette ligue, et chacune d'entre elles peut gagner la Coupe Stanley.

Steve Yzerman, directeur général du Lightning de Tampa Bay

Cooper a ajouté qu'une chose serait essentielle cet été : ne pas jeter le bébé avec l'eau du bain.

« C'est difficile d'expliquer à quel point c'est difficile de se rendre jusqu'ici, a dit l'entraîneur. Il y a 30 équipes qui vont se remettre en question, et une autre qui ne le fera pas. Tu dois miser sur tes forces, continuer de t'améliorer et revenir plus fort que jamais l'an prochain. »

Avec les informations de Associated Press

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