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Ricciardo le plus rapide à Monaco, Stroll 19e

Daniel Ricciardo dans la Red Bull dans les rues de Monte-Carlo
Daniel Ricciardo Photo: Getty Images / Charles Coates

Les pilotes Red Bull ont été les plus à l'aise sur le rocher de Monaco, jeudi, lors de la première journée d'essais libres. Lance Stroll n'a pu faire mieux que le 19e temps.

Daniel Ricciardo a été le plus rapide des deux séances de travail. Dans la première, il a négocié le parcours urbain en 1 min 12 s 126/1000. Dans la deuxième, il est passé sous les 72 secondes au tour (1:11,841).

Dans les deux cas, l'Australien a devancé son coéquipier Max Verstappen. De 194 millièmes de seconde dans la deuxième.

« Le circuit est très rapide, le surfaçage de la piste permet aux voitures de rouler plus vite que l'an dernier, d'une seconde et demie », a fait remarquer le patron de l'équipe Red Bull, Christian Horner.

« Mais la séance de qualification, surtout à la fin (Q3), a été notre point faible cette saison, alors que le dimanche en course, nous sommes toujours rapides. J'espère qu'avec les lignes droites plus courtes ici, cela nous placera idéalement pour la pole position », a-t-il ajouté.

L'équipe Red Bull dispute ce week-end à Monaco le 250e grand prix de son existence.

Derrière Ricciardo et Verstappen, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari) et le Britannique Lewis Hamilton (Mercedes-Benz) ont fini respectivement à 0,5 et 0,6 seconde de Ricciardo.

Dans la première séance, Verstappen a fait un tout droit à Sainte-Dévote (virage no 1) et a fait marche arrière dans l'échappatoire pour repartir, ce que la direction de course n'a pas apprécié. Mais elle a décidé de ne pas le sanctionner.

Le Canadien Lance Stroll a fait le 19e chrono en 1:14,011. Il a amélioré son temps par rapport à la première séance de 7 centièmes. Mais est encore à 2,17 secondes du temps de référence.

« Pas notre meilleure journée, mais ce n'était que la première. Et la séance de qualification, c'est samedi, donc on a du temps pour réfléchir aux possibilités. Ici à Monaco, il faut trouver d'abord le bon rythme avant d'y aller en performance. Je n'ai pas bien senti l'auto aujourd'hui. Mais vers la fin, en configuration course (avec beaucoup d'essence), c'était de mieux en mieux », a-t-il dit.

« Il faut mettre les morceaux ensemble, et voir ce que ça donne samedi, a-t-il ajouté. Déjà, on a vu avec les temps de Sergey que la voiture pouvait être un peu plus performante. »

Lance Stroll passe devant un sapeur-pompier en exercice de Monte-Carlo. On voit la Williams en réflexion dans la visière du sapeur. Lance Stroll passe devant un sapeur-pompier en exercice de Monte-Carlo. Photo : Getty Images / ANDREJ ISAKOVIC

Sirotkin mieux que Stroll

Le coéquipier du Québécois, Sergey Sirotkin, a fait mieux que Stroll dans les deux séances. Avec un chrono de 1:13,547, il a conclu la journée au 15e rang, plus rapide que Stroll d'une demi-seconde.

Le Russe n'a toutefois pu éviter un écart de conduite à la 18e minute de la première séance. Il a endommagé la roue arrière droite de sa Williams en touchant les rails, mais a pu rentrer aux puits. Il a pu faire 40 tours par la suite.

La deuxième séance a été interrompue par un drapeau rouge après une vingtaine de minutes, car une bouche d'égout s'était descellée, ce qui a nécessité des réparations d'environ un quart d'heure.

Rappelons qu'exceptionnellement, les pilotes tournent le jeudi à Monaco, et non le vendredi, pour respecter une trêve (de bruit) datant des débuts de l'événement en 1929. Au départ, c'était pour ne pas perturber les habitudes de la population le jour de marché public.

Aujourd'hui, le vendredi est consacré aux activités promotionnelles et médiatiques des équipes.

Résultats de la deuxième séance d'essais libres du Grand Prix de Monaco :

  1. Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:11,841 (33 tours, à la moyenne de 167,219 km/h)
  2. Max Verstappen (NED/Red Bull-Renault) 1:12,035 (41)
  3. Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:12,413 (42)
  4. Lewis Hamilton (GBR/Mercedes-Benz) 1:12,536 (34)
  5. Kimi Raikkonen (FIN/Ferrari) 1:12,543 (36)
  6. Valtteri Bottas (FIN/Mercede-Benz) 1:12,642 (38)
  7. Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:13,047 (30)
  8. Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Renault) 1:13,077 (40)
  9. Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1:13,115 (42)
  10. Carlos Sainz fils (ESP/Renault) 1:13,200 (34)
  11. Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1:13,222 (47)
  12. Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes-Benz) 1:13,370 (39)
  13. Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes-Benz) 1:13,382 (47)
  14. Pierre Gasly (FRA/Toro Rosso-Honda) 1:13,410 (32)
  15. Sergey Sirotkin (RUS/Williams-Mercedes-Benz) 1:13,547 (44)
  16. Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:13,572 (41)
  17. Charles Leclerc (MON/Sauber-Ferrari) 1:13,575 (45)
  18. Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:13,763 (37)
  19. Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes-Benz) 1:14,011 (34)
  20. Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:14,173 (46)

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