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Lance Stroll n'a pas de grandes attentes pour le Grand Prix du Canada

Lance Stroll pilote la Williams FW41 à Barcelone
Lance Stroll Photo: Getty Images / PIERRE-PHILIPPE MARCOU
La Presse canadienne

Lance Stroll avait de bonnes et de mauvaises nouvelles à annoncer mercredi à l'aube des essais libres du Grand Prix de formule 1 de Monaco.

Les bonnes d'abord. Le Québécois de 19 ans a indiqué que Williams avait finalement pu déterminer, lors des essais privés de la semaine dernière à Barcelone, certains problèmes qui empêchent la voiture d'être performante depuis le début de la campagne.

« Ç'a été de bons essais, nous avons beaucoup tourné, a mentionné Stroll. Nous avons identifié plusieurs choses. Ça nous a permis de trouver de nombreux pépins. Pour les résoudre, cependant, ça prendra du temps. »

Et les mauvaises nouvelles?

Sans entrer dans les détails, le pilote de Mont-Tremblant a indiqué qu'il ne faudra pas s'attendre à voir Williams progresser d'ici juillet.

C'est donc dire que les chances que l'équipe britannique puisse causer un coup d'éclat au Grand Prix du Canada, dans deux semaines, sont pratiquement nulles.

« Notre objectif est de nous battre avec les équipes en milieu de peloton, et nous espérons y parvenir d'ici le Grand Prix d'Angleterre (le 8 juillet) ou le Grand Prix d'Allemagne (le 22 juillet). Nous voulons nous battre régulièrement pour des points de classement. »

Stroll, qui avait marqué les premiers points de sa carrière en F1 grâce à sa 9e place au Grand Prix du Canada en juin dernier, est bien conscient qu'il s'agit d'une saison frustrante.

Il se trouve au 15e échelon du championnat des pilotes avec quatre maigres points, acquis avec sa 8e place au Grand Prix d'Azerbaïdjan, là où il était monté sur la troisième marche du podium l'an dernier.

Nous ne sommes pas où nous voulons être. Néanmoins, je suis satisfait de ce que j'ai accompli jusqu'ici lors des cinq premières courses de la saison, même de ma 11e place au Grand Prix d'Espagne, alors que nous n'étions carrément pas dans le coup. Je veux être le meilleur pilote possible, et extraire le maximum de la voiture que j'ai.

Lance Stroll

D'ailleurs, le principal intéressé croit que le Grand Prix de Monaco, l'épreuve reine du sport automobile, pourrait réserver quelques surprises ce week-end, notamment en raison de sa configuration unique. Mais encore une fois, les problèmes à bord de sa Williams risquent de lui causer des maux de tête.

« C'est une piste différente, unique, et Monaco requiert une voiture stable, équilibrée, a-t-il dit. Si nous ne pouvons compter là-dessus, alors ça devient hasardeux. »

Stroll souligne que la course sera d'autant plus imprévisible que, pour la première fois depuis les essais d'hiver à Barcelone en février, les pilotes pourront utiliser les nouvelles gommes hyper tendres.

« Elles sont certes plus rapides (que les ultra tendres), mais je ne sais pas. Quand je les ai testées en février, il faisait beaucoup plus froid qu'ici. Alors, il faudra y aller un tour à la fois. »

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