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La NFL cherche des solutions pour remédier au boycottage de l'hymne national

Les joueurs des Texans de Houston
Les joueurs des Texans de Houston Photo: Getty Images / Jonathan Ferrey
Radio-Canada

La NFL a réglé plusieurs dossiers, mardi, lors de sa réunion annuelle printanière à Atlanta. Mais les dirigeants du circuit Goodell font face à un problème beaucoup plus important : celui de trouver une solution au mouvement de boycottage de l'hymne national.

Parmi les sujets de discussion au menu, la NFL a approuvé à l'unanimité la vente des Panthers de la Caroline à David Tepper au coût de 2,2 milliards de dollars américains, en plus d'adopter un règlement dans le but d'expulser les joueurs qui frappent leurs adversaires avec leur casque et de discuter de la possibilité de retirer les bottés d'envoi.

Mais que faire avec les joueurs qui choisiront de poser un genou au sol durant l'interprétation de The Star-Spangled Banner?

Après avoir annoncé l'acquisition des Panthers, dont le montant de la transaction représente un record dans les annales de la NFL, les dirigeants se sont tournés vers un sujet beaucoup plus épineux.

« Nous voulons certainement et nous allons prendre une décision réfléchie et délibérée, a laissé savoir le propriétaire des Cowboys de Dallas, Jerry Jones, qui avait déclaré en octobre dernier, lorsque le mouvement de contestation battait son plein, que ses joueurs ne joueraient pas s'ils manquaient de respect au drapeau américain. Peu importe ce que nous faisons, concentrons-nous plutôt sur l'essence de la NFL et du football. »

Les dirigeants ont amorcé la discussion sur le problème et poursuivront sur le sujet mercredi.

De Kaepernick à Trump

L'ancien quart des 49ers de San Francisco Colin Kaepernick avait entrepris le mouvement de protestations en s'agenouillant pendant l'hymne national américain en 2016, en guise de contestation contre la brutalité policière et les iniquités raciales du système judiciaire.

D'autres joueurs ont pris la relève et le geste s'est perpétué au cours de la saison 2017 après que Kaepernick eut quitté son poste avec les 49ers, sans toutefois pouvoir se trouver du boulot ailleurs.

Colin Kaepernick et deux autres joueurs de football agenouillésL'ancien quart-arrière des 49ers de San Francisco Colin Kaepernick (au centre) s'est agenouillé pour la première fois pendant l'hymne national américain lors d'un match de la NFL en septembre 2016. Auparavant, il protestait en restant assis. Photo : Associated Press / Marcio Jose Sanchez

Le président des États-Unis, Donald Trump, avait même pris part au débat.

L'ancien homme d'affaires avait alors suggéré aux amateurs de bouder les équipes dont les joueurs ne respectent pas l'hymne national et aux équipes de licencier les joueurs qui protestaient.

« Je crois qu'il y a certainement une solution et je crois que nous devons d'abord nous tourner vers la volonté des partisans. C'est la priorité, a reconnu Jones. Je sais que nos partisans ne veulent pas qu'on s'ingère. Ils ne veulent penser à rien d'autre qu'au football et ils ne veulent pas que nous pensions à autre chose non plus. C'est ce que je perçois de la situation. »

La NFL considérerait apparemment à décerner une pénalité de 15 verges au joueur qui poserait un genou au sol ou qui protesterait de quelconque façon durant l'hymne national.

Une autre option serait de changer la routine d'avant-match et que les deux équipes demeurent dans le vestiaire jusqu'à la toute fin de l'interprétation de l'hymne national.

C'est le protocole qu'ont suivi les équipes de football universitaires afin de prévenir toutes formes de contestations.

Avec les informations de La Presse canadienne

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