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Serena Williams mérite d'être tête de série à Roland-Garros selon ses rivales

Serena Williams frappe un coup droit lors des Internationaux de France en 2016
Serena Williams Photo: Getty Images / Dennis Grombkowski
Radio-Canada

Les principales adversaires de Serena Williams estiment que la championne de 23 tournois du grand chelem mérite plus qu'une place garantie en vue du tirage au sort des Internationaux de France.

Sauf que les organisateurs du tournoi ne l'entendent pas ainsi. Oui, l'Américaine, glissée au 453e rang mondial après la naissance de sa fille en septembre dernier, fera partie du tableau principal en simple grâce à son classement protégé, mais pas question de lui octroyer une des 32 places parmi les têtes de série.

Williams sera donc contrainte d'affronter les meilleures joueuses dès les premiers tours.

Plusieurs joueuses croient que Williams, qui doit disputer son premier tournoi majeur depuis son retour d'un congé de maternité, devrait également figurer parmi les têtes de série puisqu’elle occupait le premier rang mondial au moment de sa pause.

Le circuit WTA a précisé qu'il envisage un changement de règlement pour ajouter un classement protégé pour les joueuses de haut niveau revenant d'un congé de maternité, mais cette modification n'entrerait pas en vigueur avant l'année prochaine.

« J’appuie ce changement, a déclaré Maria Sharapova. Ça demande un effort incroyable pour une femme de revenir au jeu physiquement et émotionnellement... Tout est différent pour ce qui est des voyages, des expériences, des émotions et de la réalité physique chaque jour. »

« Le tennis est un sport tellement égoïste, mais je pense que lorsqu'il y a un enfant dans votre vie, vous en perdez un peu, car il y a quelque chose de beaucoup plus important, a ajouté Sharapova, qui a perdu trois finales du grand chelem face à Williams. Alors oui, je pense vraiment que ce serait un bon changement. »

« C'est normal de donner naissance à un enfant. C'est normal d'avoir un classement protégé... Ça va au-delà du tennis, a estimé Simona Halep. Les gens décideront donc où elle sera classée au tableau. Mais à mon avis, il est bon de protéger le classement quand une joueuse donne naissance à un enfant. »

Les règlements actuels concernant les congés de maternité et les blessures permettent de recourir à un classement protégé pour obtenir une place au tableau principal des tournois, mais ne garantit pas un statut de tête de série, quelle que soit la raison de l'absence de l'athlète.


Une décision attendue

La WTA a toutefois modifié le règlement au cours de la dernière année afin que les absences pour congé de maternité soient considérées de la même façon que celles pour des blessures et des maladies. Les joueuses jouissent donc d’une période de grâce de deux ans pour recourir à un statut spécial, en plus d'une année additionnelle à partir de la date du retour à la compétition.

Questionnée à ce sujet, la quatrième joueuse mondiale, Elina Svitolina, a été très claire dans ses propos.

« Si vous faites une pause pour avoir un enfant et que vous êtes parmi les huit meilleures joueuses, je pense que vous devriez avoir ce privilège d'être tête de série à votre retour, a déclaré Svitolina. Elle était no 1, elle le mérite donc. »

Williams a remporté les Internationaux de France à trois reprises, plus que toute autre joueuse active. La championne en titre, Jelena Ostapenko, attend avec impatience le retour de l’Américaine.

« Elle a manqué au tennis, car c'est une grande championne, a affirmé la Lettone. Elle était mon idole pendant ma jeunesse. »

Le tirage au sort aura lieu jeudi et les matchs de premier tour débuteront dimanche.

Williams a fait un bref retour à la compétition cette année, après une absence de 14 mois. Elle n'était pas tête de série aux tournois d'Indian Wells, en Californie, ni à Miami. Elle a inscrit deux victoires et deux défaites.

Avec les informations de La Presse canadienne

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