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Congestion au sommet du Championnat des joueurs de la PGA

Dustin Johnson sur le vert du 17e trou
Dustin Johnson sur le vert du 17e trou Photo: The Associated Press / Lynne Sladky
Radio-Canada

Dustin Johnson et Matt Kuchar font partie d'un groupe de six joueurs qui ont joué 66, jeudi à Ponte Vedra, en Floride, et qui partagent la tête à -6 après la première journée du Championnat des joueurs de la PGA.

Il s'agit de la congestion la plus importante au sommet dans les 40 ans d'histoire du tournoi.

« Quand votre jeu à est point, c'est un parcours où tout peut fonctionner », a dit Kuchar.

Au cours des dernières années, le TPC Sawgrass a souri à des golfeurs ayant des styles différents. Cela a été le cas jeudi, puisque 12 golfeurs sont séparés par un coup après les 18 premiers trous et que 68 des 144 joueurs inscrits ont remis des cartes sous la normale.

Tiger Woods n'a pas fait partie de ce groupe, même s'il a connu la meilleure ronde parmi un groupe d'étoiles. Il a inscrit un boguey au 18e trou pour un score de 72. Phil Mickelson, qui portait un chandail à manches longues et à boutons, a joué une ronde de 79, son pire score à Sawgrass en 18 ans. Rickie Fowler, qui complétait le trio, a signé une carte de 74.

Kuchar, Chesson Hadley et Patrick Cantlay ont atteint -7 avant de commettre des bogueys en fin de parcours. Johnson, Alex Noren et Webb Simpson ont joué 66 en matinée.

Johnson a joué comme un golfeur déterminé à conserver le premier rang mondial, un honneur qu'il pourrait perdre s'il ne termine pas parmi les 11 premiers. Johnson a connu des ennuis avec son fer droit cette saison, et il a décidé d'adopter une nouvelle technique afin de mieux lire les verts. Ses succès sur les verts l'ont d'ailleurs aidé à inscrire le meilleur pointage de sa carrière sur ce parcours.

« Je ne réussissais pas suffisamment de roulés, a raconté Johnson. Je crois que ça m'aide parce que je fonctionne toujours à l'instinct. J'avais déjà essayé cette nouvelle manière et j'aime bien essayer différentes choses. Je suis content du résultat aujourd'hui. »

Le groupe vedette de la matinée n'a guère fait mieux que celui de Woods, Mickelson et Fowler. Rory McIlroy, Justin Thomas et Jordan Spieth ont joué un pointage combiné de +3. McIlroy a été le seul à terminer sous la normale, à -1.

« J'aurais pu faire mieux, mais j'aurais aussi pu faire pire, a dit McIlroy. Ça avait peut-être l'air facile pour certains, mais pas pour nous. »

Le champion en titre Si Woo Kim tente de devenir le premier joueur à s'imposer deux fois de suite au TPC Sawgrass. Il était à -7 en matinée avant de commettre deux bogueys pour conclure à -5.

Nick Taylor, d'Abbotsford, en Colombie-Britannique, a joué une ronde de 69 et se retrouve à égalité au 27e rang à -3. Adam Hadwin, également d'Abbotsford, a inscrit un score de 72, tandis que Mackenzie Hughes, de Dundas, en Ontario, a bouclé son parcours en 76 coups.

Avec les informations de La Presse canadienne

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