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Loterie de la LNH : le Canadien obtient le 3e choix, les Sabres repêcheront au 1er rang

Claude Julien et Marc Bergevin

Claude Julien et Marc Bergevin

Photo : La Presse canadienne / Ryan Remiorz

Radio-Canada

Pendant environ deux heures, samedi soir, Marc Bergevin et le Canadien ont pu rêver au défenseur suédois Rasmus Dahlin. Jusqu'à ce que les probabilités mathématiques les ramènent sur terre.

D'abord classée 4e avec 9,5 % des chances de grimper jusqu'au sommet de la liste, l'organisation montréalaise n'a finalement avancé que d'un seul rang, jusqu'au 3e, en vue du repêchage de juin prochain à Dallas.

Après de douloureux mauvais coups du destin en 2014 et en 2015, les Sabres de Buffalo ont finalement vu la chance tourner en leur faveur et ont été déclarés gagnant du tirage au sort, tenu en deux volets dans les studios de CBC à Toronto.

Le verdict final est venu vers 22 h, pendant le deuxième entracte du match entre les Sharks de San José et les Golden Knights de Vegas.

Si les Sabres ont gagné le privilège de réclamer Dahlin, un défenseur gaucher qui aurait grandement dépanné le CH, les autres grands vainqueurs de cette loterie sont les Hurricanes de la Caroline.

Rasmus Dahlin, pendant le Championnat du monde de hockey junior, à Buffalo, en décembre 2017Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Rasmus Dahlin, pendant le Championnat du monde de hockey junior, à Buffalo, en décembre 2017

Photo : La Presse canadienne / Mark Blinch

Classés au 11e rang, ils n'avaient que 3 % des chances de gagner le tirage au sort, et 9,8 % de se hisser parmi les trois premiers échelons. Or, ils ont finalement gagné neuf rangs pour se faufiler entre les Sabres et le Canadien.

À moins qu'il ne décide d'échanger son choix, un scénario envisageable, ce sera seulement la troisième fois de son histoire que le Bleu-blanc-rouge détient la troisième sélection au repêchage.

En 1968, il avait repêché un illustre inconnu, Jim Pritchard, qui n'a jamais joué dans la LNH. En 2012, le Tricolore avait jeté son dévolu sur Alex Galchenyuk.

Si Dahlin est le premier joueur choisi, comme tous les observateurs le prédisent, il deviendra le deuxième Suédois à réaliser pareil exploit après Mats Sundin, choisi par les Nordiques de Québec en 1989.

Sundin avait d'ailleurs été le premier Européen à être sélectionné au premier rang du repêchage de la LNH.

Les Sénateurs glissent

Pendant que les Hurricanes gagnaient neuf rangs, les Sénateurs d'Ottawa ont glissé à la 4e position, même s'ils étaient deuxièmes dans les chances de gagner le tirage au sort.

Les Coyotes de l'Arizona ont également perdu deux rangs, passant du troisième au cinquième échelon.

Suivront les Red Wings de Détroit, les Canucks de Vancouver, les Blackhawks de Chicago, les Rangers de New York, les Oilers d'Edmonton, les Islanders de New York à deux reprises, les Stars de Dallas, les Flyers de Philadelphie et les Panthers de la Floride.

Ordre de repêchage final :

1. Sabres de Buffalo
2. Hurricanes de la Caroline
3. Canadien de Montréal
4. Sénateurs d’Ottawa
5. Coyotes d’Arizona
6. Red Wings de Détroit
7. Canucks de Vancouver
8. Blackhawks de Chicago
9. Rangers de New York
10. Oilers d’Edmonton
11. Islanders de New York
12. Islanders de New York
13. Stars de Dallas
14. Flyers de Philadelphie
15. Panthers de la Floride
16. Avalanche du Colorado
17. Devils du New Jersey
18. Blue Jackets de Columbus
19. Flyers de Philadelphie
20. Kings de Los Angeles

Avec les informations de La Presse canadienne

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