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Finies les compétitions pour Meagan Duhamel et Eric Radford

Meagan Duhamel et Eric Radford pendant le programme libre de l'épreuve par équipe
La performance de Meagan Duhamel et d'Eric Radford au programme libre de l'épreuve par équipe aux JO de Pyeongchang Photo: Radio-Canada

Médaillés de bronze en couples aux Jeux olympiques de Pyeongchang, Meagan Duhamel et Eric Radford ont confirmé mercredi leur retrait de la compétition.

La nouvelle ne surprend personne puisque les Canadiens avaient déjà annoncé avant les JO que leur aventure olympique marquerait leur chant du cygne.

D'ailleurs, les Ontariens n'ont même pas pris part aux Championnats du monde un mois après les Jeux.

« Je n’aurais jamais pu imaginer que ma carrière soit remplie avec autant de moments incroyables et inoubliables. De la patinoire extérieure à Balmertown jusqu’au podium olympique, il y a eu tellement de gens dont le soutien indéfectible a tout rendu possible et a donné à mon parcours un sens encore plus profond », a déclaré Radford.

Enfin, je tiens à remercier Meagan. Son incroyable dynamisme et sa détermination m’ont toujours poussé et inspiré à faire de mon mieux et je suis tellement heureux que nous ayons pu partager tous ces moments incroyables. Je ne pourrais être plus fier que nous ayons pu représenter le Canada dans le monde entier, tout au long de notre carrière.

Eric Radford

En plus du bronze olympique en couples, Duhamel et Radford ont également remporté l'or et l'argent à l'épreuve par équipes, respectivement à Pyeongchang et Sotchi. En Corée du Sud, ils sont devenus la première équipe à réussir un quadruple Salchow lancé en compétition olympique.

Les deux athlètes, que rien ne prédestinait à patiner ensemble en raison de leur grande différence de taille (1,5 m/4 pi 11 po contre 1,88 m/6 pi 2 po), ont amorcé leur union sportive en 2010. Rapidement, Duhamel et Radford sont devenus l’un des duos en couples les plus accomplis du Canada.

Meagan Duhamel et Eric Radford exécutent une spirale aux Jeux olympiques de PyeongchangLes Canadiens Meagan Duhamel et Eric Radford aux JO de Pyeongchang Photo : Radio-Canada

En 2012, ils ont décroché le premier de sept titres de champions canadiens de suite. Septièmes en couples aux JO de Sotchi, une déception de leur propre aveu, ils ont rebondi l'année suivante en gagnant l'or aux Championnats du monde, exploit qu'ils ont répété l'année suivante en 2016. En 2013 et 2014, ils étaient montés sur la troisième marche du podium aux mondiaux.

Au cours de leur carrière, ils ont remporté 14 médailles sur le circuit du Grand Prix ISU et 4 à la finale du Grand Prix, dont l'or en 2014.

Je suis extrêmement reconnaissante de l’incroyable parcours que le sport du patinage artistique m’a permis de suivre [...] Merci à Eric, je n’aurai pu demander mieux comme partenaire.

Meagan Duhamel

« Bien que je me retire du patinage de compétition, je n’abandonnerai jamais complètement le sport. Le patinage artistique a été mon premier amour et je veux consacrer le reste de ma vie à ce sport, dans de nombreux rôles différents. »

Les deux patineurs, qui habitent à Montréal, s'impliqueront dans le patinage, notamment dans des spectacles et des séminaires.

Duhamel termine ses études en nutrition avec une certification spécialisée en sport, conditionnement physique et nutrition végétarienne. Elle compte élaborer un programme de mieux-être pour les patineurs artistiques et prévoit également suivre la formation pour devenir spécialiste technique.

Quant à Radford, il veut poursuivre sa carrière en musique. Il joue du piano et a déjà composé la musique pour l'un de leurs programmes. Il aimerait composer pour le cinéma, en plus de devenir entraîneur et chorégraphe de patinage.

Meagan Duhamel et Eric Radford (au centre) avec des peluches sur le podium de l'épreuve par équipe à PyeongchangMeagan Duhamel et Eric Radford (au centre) sur le podium de l'épreuve par équipe à Pyeongchang Photo : Radio-Canada

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