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Les matchs truqués seraient chose courante au tennis professionnel

Le reportage d’Antoine Dehaies
Agence France-Presse

Les tournois de tennis de niveaux « Future » et « Challenger » sont touchés par une vague de matchs truqués, a révélé mercredi un rapport indépendant commandé par les organisations dirigeantes du sport en raison d'accusations lancées en janvier 2016, juste avant les Internationaux d'Australie.

Selon le rapport présenté par l'Unité pour l'intégrité du tennis (TIU), aucun niveau de compétition n'est épargné par le phénomène des matchs truqués.

Les niveaux inférieurs sont plus particulièrement touchés, notamment chez les messieurs. Un enquêteur de la TIU évoque même « un tsunami » à ces niveaux.

En janvier 2016, la BBC et le site BuzzFeed avaient affirmé que « lors de la décennie écoulée, 16 joueurs du top 50 mondial ont été signalés au comité d'éthique du tennis à propos de soupçons de matchs truqués. Tous ces joueurs, parmi lesquels des vainqueurs dans les tournois du grand chelem, ont été autorisés à poursuivre leur carrière », sans qu'aucune sanction ne soit prise.

Le panel indépendant (IRP) mis en place pour réaliser cette étude a interrogé plus d'une centaine de joueurs au cours de tournois dans le monde.

Le rapport n'a pas « révélé un problème généralisé » dans les tournois du grand chelem et les principaux tournois du circuit, soulignant qu'il y avait toutefois « certains problèmes à ces niveaux ».

Les quatre organisations qui régissent le tennis mondial (l'ATP, la WTA, l'ITF et Grand Chelem) et qui ont commandé le rapport se sont félicitées qu'aucune corruption institutionnalisée n'a été révélée par l'IRP.

Elles ont toutefois reconnu « des vulnérabilités, particulièrement aux niveaux inférieurs » et se sont montrées prêtes à saisir l'occasion pour « répondre à ces inquiétudes par une action ferme ».

Selon un enquêteur de la TIU, « des centaines de matchs du niveau Future (tant en simple qu'en double) ne sont pas disputées équitablement, avec un nombre qui diminue lorsque l'on monte dans les rangs des matchs professionnels ».

Le rapport liste toute une série de recommandations pour contrer la corruption dans le tennis. Il estime que le système actuel utilisé par la TIU et les organisations dirigeantes du tennis est « inadéquat pour faire face à la nature et à l'étendue du problème auquel ils font désormais face ».

Le maintien d'un statu quo quant au nombre de matchs sur lesquels il est possible de parier serait « désastreux pour le tennis », croit l'IRP, qui préconise l'introduction de « restrictions significatives ».

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