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Couronné à Monte-Carlo, Rafael Nadal marque l'histoire avec un 31e titre de Masters 1000

Rafael Nadal décroche un 11e titre à Monte-Carlo

Le Majorquin Rafael Nadal a décroché un 31e titre de Masters 1000, un record, en battant le Japonais Kei Nishikori en deux manches de 6-3 et 6-2 dimanche, en finale du tournoi de Monte-Carlo, à Monaco.

Avec ce sacre, Nadal est également devenu le premier joueur de l'ère moderne à remporter le même tournoi à 11 reprises. Son premier titre remonte à 2005.

Un seul homme l'a battu : le Serbe Novak Djokovic en 2013.

« Chaque année, c'est un sentiment différent. Aujourd'hui, c'est une très bonne nouvelle pour moi qui revient de blessure. C'est très bon pour ma confiance. Ça a été une très belle semaine », a mentionné le décuple vainqueur de Roland-Garros.

Sa victoire lui permet de distancer le Suisse Roger Federer et de conserver son 1er rang mondial.

Nishikori ne fait pas le poids

Nadal faisait son retour sur le circuit trois mois après son abandon en quarts de finale des Internationaux d'Australie fin janvier.

En première manche, Nishikori a pris l’avance 2-1 avec un bris, mais Nadal a remporté les quatre jeux suivants.

La deuxième manche n'a duré que 37 minutes. Nadal a remporté cinq jeux d’affilée. Il a converti sa première balle de match avec un revers du tonnerre pour porter son dossier en 2018 à 11-1.

À Monte-Carlo, Nadal n'a perdu que 21 jeux en 5 matchs.

Nishikori, lui, s'incline pour la quatrième fois de sa carrière en finale d'un Masters 1000.

Cela n'empêchera pas le Japonais de 28 ans, 36e mondial, de faire un bond au classement et de frapper aux portes du top 20 lundi.

Avec les informations de Agence France-Presse

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