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Les Karolyi disent n'avoir rien su des agissements de Larry Nassar

Marta Karolyi regarde son mari Bela dans la salle d'entraînement de gymnastique de leur ranch, en 2011.
Bela et Marta Karolyi Photo: Getty Images / Bob Levey
Radio-Canada

Bela et Martha Karolyi, ce couple d'entraîneurs qui a façonné la gymnastique américaine des 30 dernières années, ont assuré à la télévision américaine qu'ils n'étaient pas au courant des sordides habitudes de l'ancien médecin de l'équipe Larry Nassar.

Ce docteur a été condamné à un maximum de 175 ans de prison pour des agressions sexuelles sur des gymnastes. Cette affaire est le plus grand scandale sexuel de l'histoire du sport américain avec au moins 265 victimes.

« J'ai entendu durant les témoignages que certains des parents, présents dans la salle de soins quand Larry Nassar faisait ça, n'avaient rien vu. Comment moi, pouvais-je le voir? », s'est défendue Martha Karolyi dans un entretien à la chaîne NBC, qui sera diffusée dimanche.

Dans des extraits de cet entretien rendus publics vendredi, elle assure que son mari Bela et elle n'étaient « en aucun cas » au courant des agissements de Larry Nassar.

« Toute cette affaire a été pour nous comme une explosion, comme une bombe qui explosait », a affirmé Bela Karolyi.

Après avoir fui la Roumanie au début des années 1980, tout comme la petite fée de Montréal Nadia Comaneci, Bela et Martha Karolyi ont bâti le programme de gymnastique américain avec des méthodes controversées et imposaient aux gymnastes une discipline de fer.

Ils sont aujourd'hui montrés du doigt par d'anciennes gymnastes.

Leur ranch, près de Houston au Texas, servait de centre d'entraînement de l'équipe américaine depuis 2011.

Parmi les nombreux témoignages, la championne olympique 2012 par équipe McKayla Maroney affirme y avoir été agressée et violentée par Larry Nassar à plusieurs reprises.

Larry Nassar arrive au tribunal menotté et accompagné des forces de l'ordre.Larry Nassar Photo : Getty Images / Scott Olson

« Ce qui s'est passé est horrible, que ce soit des gymnastes connues ou non, tout enfant violenté par Nassar, c'est un crime, c'est triste », a affirmé Martha Karolyi.

Elle a succédé à son mari en 2001 au poste d'entraîneur-chef de la gymnastique américaine, avant de quitter ses fonctions en 2016 après les Jeux olympiques.

Dans la foulée de cette affaire sordide, la Fédération américaine de gymnastique a tourné définitivement la page en renonçant à racheter le centre d'entraînement des Karolyi.

Avec les informations de AFP

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