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Jeux du Commonwealth : le marathon entaché par une polémique

Controverse au marathon des Jeux du Commonwealth
Radio-Canada

La chute cruelle dimanche du marathonien écossais Callum Hawkins, qui a provoqué une polémique, a donné une note amère au dernier jour des Jeux du Commonwealth, dominés sans partage par le pays hôte, l'Australie, et ses 80 médailles d'or.

Sous un soleil de plomb à Gold Coast, avec une température au-dessus des 30 degrés, celui qui faisait la course en tête, avec près de deux minutes d'avance sur ses poursuivants, s’est écroulé une première fois après environ deux heures de course.

Après s'être relevé, Hawkins a encore couru quelques secondes en oscillant, avant de s'écrouler à nouveau, à bout de forces et les jambes coupées à environ deux kilomètres de la ligne d'arrivée, contre une rambarde le séparant des spectateurs.

La controverse est née du comportement de ces derniers, accusés par les organisateurs et des commentateurs d'avoir pris des photos du marathonien à terre au lieu de lui porter assistance.

« Comme beaucoup d'autres, j'ai été bouleversé de voir un merveilleux athlète comme Callum s'effondrer dans les dernières encablures du marathon aujourd'hui », a dit l'organisateur Mark Peters.

« J'ai été également préoccupé par le comportement d'un petit groupe de spectateurs qui a préféré prendre des photos », a-t-il encore regretté, expliquant que cela était contraire à « l'esprit » des Jeux.

Pour d'autres, comme la détentrice du record du monde du marathon Paula Radcliffe, les « grandes questions » sont ailleurs, notamment autour du temps mis par les équipes médicales pour prendre en charge l'Écossais.

« Bravo à tous les coureurs... Mais il y a de grandes questions à poser au comité d'organisation et au personnel médical. Cela ne devrait jamais arriver », a-t-elle écrit sur Twitter.

Hawkins, 25 ans, a ensuite fini par être conduit à l'hôpital. Son équipe a plus tard indiqué que son état de santé n'inspirait plus d'inquiétude.

C’est l'Australien Michael Shelley qui a remporté l'épreuve en 2 h 16 min 46 s, après avoir dépassé Callum Hawkins au moment où les secouristes arrivaient.

Une médaille d'or supplémentaire pour son pays, qui comptait sur ces Jeux pour redorer l'image sportive de l'Australie, dans la foulée du retentissant scandale de la balle trafiquée de cricket qui a traumatisé toute la nation.

Avec les informations de Agence France-Presse

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