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Niki Terpstra couronné au Tour des Flandres, Antoine Duchesne mécontent

Niki Terpstra
Niki Terpstra Photo: Getty Images / Dirk Waem

Le Néerlandais Niki Terpstra a remporté dimanche le Tour des Flandres pour un nouveau succès de la formation Quick-Step dans l'une des deux grandes classiques des pavés.

Le vainqueur de Paris-Roubaix, l'autre course mythique des pavés, en 2014, a battu d'une dizaine de secondes le Danois Mads Pedersen.

Terpstra a succédé au palmarès à son coéquipier Philippe Gilbert, qui a pris la 3e place. Il a obtenu la neuvième victoire néerlandaise dans cette compétition, 32 ans après Adri van der Poel.

Antoine Duchesne, l'un des deux Canadiens en lice, a été victime d'une vilaine chute qui l'a contraint à s'arrêter.

Duchesne ne s'est pas gêné pour montrer du doigt l'Allemand Tony Martin.

« C'est ce qui se produit lorsque Tony Martin ne veut pas être dépassé. Il m'a poussé vers le fossé », a-t-il réagi sur son compte Twitter.

L'Italien Jacobo Guarnieri a utilisé le même réseau social pour prendre la défense de son coéquipier avec la formation Groupama-FDJ.

« Je tiens à féliciter Tony Martin pour son geste très intelligent qui a causé la chute d'Antoine Duchesne. Bien joué », a écrit Guarnieri sur un ton sarcastique.

Le champion du monde, Peter Sagan, a tenté de contre-attaquer dans la 18e et dernière montée de la course, le Paterberg, au moment où Terpstra comptait déjà une quarantaine de secondes d'avance. Mais le Slovaque a ensuite été rejoint par le groupe des poursuivants.

Le Danois Michael Valgren, coéquipier du Québécois Hugo Houle chez Astana, a terminé en 4e place. « Quatrième pour nous, c’est excellent. Nous visions un top 5, c’est mission accomplie! Ç’a été mouvementé du début à la fin. Michael a été pris dans une grosse chute et j’ai travaillé fort pour le ramener à l’avant, a dit Houle.

« Il a montré ce qu’il avait dans les jambes. Il est jeune, alors c’est bon pour l’avenir. Toute l’équipe a très bien fait avec quatre coureurs à l’avant-poste jusqu’à la toute fin. Nous avons une belle force collective. »

Houle a terminé en 59e place, dans un groupe de neuf cyclistes à 8:18.

Pour ses débuts au Tour des Flandres à l'âge de 33 ans, l'Italien Vincenzo Nibali a longtemps joué les premiers rôles. Le vainqueur de Milan-Sanremo est même passé à l'attaque à 28 kilomètres de la ligne d'arrivée.

Terpstra l'a suivi avant de le distancer quelques instants plus tard. Le Néerlandais a rejoint et devancé dans le Vieux Quaremont, à 17 kilomètres de l'objectif, les trois coureurs partis à l'avant (Dylan van Baarle, Sebastian Langeveld et Pedersen).

Malgré la résistance de Pedersen, le tout jeune et prometteur champion du Danemark, Terpstra s'est ensuite dirigé vers la victoire, trois ans après avoir conclu au 2e rang derrière le Norvégien Alexander Kristoff.

Du côté des dames, qui se sont élancées avant le volet masculin, le titre a également été remporté par une Néerlandaise. La championne olympique en titre Anna van der Breggen a précédé de 1:08 ses compatriotes Amy Pieters et Annemiek van Vleuten, dans l'ordre.

La Canadienne Leah Kirchmann a bouclé l'épreuve au 47e échelon, à 5:14 de la gagnante. Alison Jackson et Lex Albrech n'ont quant à elles pas réussi à terminer la course.

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