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Brad Gushue défend son titre en finale du Brier

Brad Gushue

Brad Gushue

Photo : The Canadian Press / Andrew Vaughan

Radio-Canada

Le Terre-Neuvien Brad Gushue a remporté une deuxième finale du Championnat canadien de curling masculin de suite grâce à une victoire de 6-4 contre l'Albertain Brendan Bottcher, dimanche, à Regina.

Le quatuor de Terre-Neuve-et-Labrador devient ainsi le premier à défendre avec succès son titre du Brier depuis celui de Kevin Martin en 2009.

Gushue, Mark Nichols, Brett Gallant et Geoff Walker avaient remporté le Championnat canadien de curling masculin l'an dernier devant leurs partisans à Saint-Jean. Leur équipe avait ensuite gagné le Championnat du monde, à Edmonton.

Les vainqueurs ont inscrit deux points au troisième bout et ont mené 4-1 après cinq bouts. Comme à tous les autres moments du tournoi, toutefois, le quatuor du capitaine Bottcher n'a pas pour autant abandonné.

Les représentants de l'Alberta perdaient 5-2 lorsqu'il ont amassé deux points au 9e bout pour rendre les choses intéressantes dans la manche ultime.

Le capitaine des gagnants a cependant réussi un placement sur le bouton sur la dernière pierre de la rencontre pour obtenir son deuxième triomphe en 14 participations au Brier.

Gushue et son équipe se rendront donc à Las Vegas pour disputer encore une fois le Championnat du monde du 31 mars au 8 avril.

Le parcours de Brendan Bottcher jusqu'en finale

Bottcher avait accédé à la finale avec un gain de 6-4 contre l'Ontarien John Epping un peu plus tôt dimanche. Ce dernier terminera donc au 3e échelon

À égalité 3-3 après six bouts, Epping a raté un placement sur le bouton et l'Alberta a volé deux points.

L'Ontarien a montré un dossier de 9-2 alors que l'Albertain revendiquait une fiche de 8-3. Ils avaient respectivement pris les deuxième et troisième positions au classement général.

Bottcher avait eu raison de Brad Jacobs, qui représente le nord de l'Ontario, au compte de 6-5 en 11 bouts lors du match éliminatoire opposant les équipes de troisième et quatrième rangs. Menés 5-3 au 10e bout, Bottcher et son équipe avait marqué deux points pour forcer la manche supplémentaire.

Epping avait pour sa part perdu 6-2 contre Gushue lors du duel éliminatoire entre les deux premiers quatuors au classement. Il avait donc glissé en demi-finale.

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