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Brian McKeever portera le drapeau du Canada aux Jeux paralympiques de Pyeongchang

Brian McKeever portera le drapeau du Canada aux Jeux paralympiques de Pyeongchang

Le fondeur malvoyant Brian McKeever, dix fois médaillé d'or paralympique, portera le drapeau du Canada aux Jeux paralympiques de Pyeongchang à la cérémonie d'ouverture, vendredi.

McKeever, 38 ans, mènera une délégation de 55 athlètes.

« C’est tout un honneur. C’est très gros, a affirmé McKeever. Le moment est parfait, puisque je suis à la fin de ma carrière. Ça vient boucler la boucle. C’est vraiment excitant d’avoir une telle chance. »

« Je suis compétitif, ce qui veut dire que je vais peut-être essayer de rattraper les équipes devant nous, a-t-il blagué à propos de la cérémonie d’ouverture. Il faudra qu’on me tienne en place! C’est une bonne chose… avec un gars aveugle. »

Il y a quatre ans, à Sotchi, McKeever a gagné trois médailles d'or, deux avec le guide Erik Carleton et une autre avec Graham Nishikawa.

Nishikawa l'accompagnera encore à Pyeongchang et pourrait l'aider à devenir l'athlète canadien le plus décoré des Jeux paralympiques d'hiver. L'athlète de Canmore, en Alberta, a 13 médailles paralympiques dans sa collection, un record qu'il codétient avec l'ancienne athlète de ski para-alpin Lana Spreeman.

En 2010, à Vancouver, McKeever était sur le point d’écrire une page d’histoire en devenant le premier athlète à participer aux Jeux olympiques et paralympiques la même année. Les entraîneurs de l’équipe canadienne olympique de ski de fond ont finalement choisi d’autres athlètes pour prendre part à l’épreuve du 50 km.

Il peut tout de même se vanter d’être devenu le premier Canadien à faire partie de l’équipe canadienne paralympique et olympique la même année. Quelques semaines après cette déception, il a décroché trois médailles d’or aux Jeux paralympiques.

McKeever participe à des compétitions de ski de fond depuis l’âge de 13 ans. Il a notamment participé aux Championnats du monde juniors en 1998. Un an plus tard, à 19 ans, il a commencé à perdre la vision et le verdict est ensuite tombé : maladie de Stargardt, une condition héréditaire qui se caractérise par la baisse progressive de la vision. Son père a lui aussi été atteint par cette maladie.

À ses débuts paralympiques en 2002 à Salt Lake City, il a obtenu deux médailles d’or. Il est monté à huit autres reprises sur la plus haute marche du podium en quatre Jeux paralympiques, en plus de gagner deux médailles d’argent et deux de bronze.

Il a aussi décroché 19 titres de champion du monde, dont deux en 2017 lors des épreuves des 10 et 20 kilomètres.

Son frère aîné, Robin, a participé aux Jeux olympiques de Nagano, en 1998. Il a ensuite agi à titre de guide pour Brian, avant de devenir l’entraîneur-chef de l’équipe paralympique.

Le palmarès paralympique de Brian McKeever:

  • Sotchi, 2014: 3 médailles d'or (1 km sprint, 10 km libre et 20 km libre)
  • Vancouver, 2010: 3 médailles d'or (1 km sprint, 10 km libre et 20 km libre)
  • Turin, 2006: 2 médailles d'or (5 km libre, 10 km classique), 1 médaille d'argent (20 km classique) et 1 médaille de bronze (7,5 km en biathlon)
  • Salt Lake City, 2002: 2 médailles d'or (5 km classique, 10 km libre), 1 médaille d'argent (20 km libre)
Avec les informations de La Presse canadienne

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