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L'Impact vise les éliminatoires, Diallo se blesse à l'entraînement

Samuel Piette et Ignacio Piatti
Samuel Piette et Ignacio Piatti Photo: La Presse canadienne / Graham Hughes

Après six semaines de camp d'entraînement et une fiche de 3-1-1 en matchs préparatoires, l'Impact s'apprête à lancer sa saison, dimanche, contre les Whitecaps à Vancouver.

« Avec un nouveau groupe d'entraîneurs et de joueurs, on se sent un peu comme si on repartait de zéro, a déclaré le milieu de terrain Samuel Piette. Mais l'équipe doit être prête, parce que le championnat commence dimanche et ça n'arrêtera pas. J'ai confiance en nous. »

L'Impact a fait table rase après une décevante saison de 11-17-6. Mauro Biello a été congédié un an après avoir mené l'équipe en finale de l'Est de la MLS.

Rémi Garde, ancien entraîneur-chef de l'Olympique Lyonnais, a reçu le mandat de remettre l'effectif en forme, de le rajeunir et de le rendre plus efficace en défense.

Les joueurs affirment qu'ils sont en meilleure condition physique cette saison et aiment ce qu'ils ont vu jusqu'ici du système défensif plus serré. Ils sont aussi plus jeunes, en partie en raison des départs de Patrice Bernier, d'Hassoun Camara et de Laurent Ciman.

Le Bleu-blanc-noir a aussi perdu les services du milieu de terrain Blerim Dzemaili. L'équipe a obtenu en échange le milieu de terrain Saphir Taïder.

Le défenseur Ambroise Oyongo est parti à Montpellier, tandis que le jeune Ballou Tabla s'est retrouvé avec le FC Barcelone.

Plusieurs nouveaux joueurs se sont joints à la formation, dont Michael Petrasso, Raheem Edwards et Jeisson Vargas.

Garde espère aussi que son club mettra sous contrat le milieu de terrain Ken Krolicki, sélectionné au troisième tour du dernier repêchage.

« C'est la parité dans cette ligue d'année en année, a mentionné le gardien Evan Bush. L'an dernier, le Fire de Chicago avait été pressenti pour occuper les bas-fonds et il a connu toute une saison. Chaque année, des équipes relèvent le défi et il n'y a pas de raison pour que nous ne le fassions pas. »

La profondeur demeure une source d'inquiétudes, surtout en raison des blessures qu'ont subies l'attaquant Anthony Jackson-Hamel (déchirure aux ischiojambiers) et le défenseur central Kyle Fisher (fracture du tibia).

L'entraîneur a également admis qu'il n'avait pas été en mesure d'attirer tous les joueurs qu'il avait ciblés cet hiver, mais qu'il s'attendait à mettre une équipe gagnante sur le terrain.

L'équipe ne nommera pas de nouveau capitaine en remplacement de Bernier, mais quelques joueurs porteront le brassard pendant la saison.

Le début de saison sera ardu pour l'Impact, qui jouera six de ses huit premiers matchs à l'étranger.

Zakaria DialloZakaria Diallo Photo : Instagram / Impact de Montréal

Diallo sur la touche

Zakaria Diallo a quitté le terrain à l'entraînement, mardi, à la suite d'une chute. Les seuls autres centres-arrières en santé sont Victor Cabrera et le jeune Thomas Meilleur-Giguère.

Selon TVA Sports, le défenseur devrait s'absenter pendant plusieurs mois, car il aurait subi une rupture du tendon d'Achille.

Contacté par Radio-Canada Sports sur le sujet, l'Impact n'a toutefois pas voulu confirmer cette nouvelle mardi en soirée.

Diallo était une trouvaille de Garde cet hiver. C'est la deuxième fois de sa carrière qu'il est victime de ce type de blessure. La première fois est arrivée en 2014 lorsqu'il jouait à Dijon en France.

Avec les informations de La Presse canadienne

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