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Tomas Plekanec avec les Maple Leafs

Tomas Plekanec avec les Maple Leafs

Le Canadien de Montréal a envoyé le joueur de centre Tomas Plekanec aux Maple Leafs de Toronto dimanche.

En échange, le Tricolore obtient le défenseur Rinat Valiev, l’attaquant Kerby Rychel et un choix de deuxième tour en 2018.

Les Leafs reçoivent également les services de Kyle Baun, qui était avec le Rocket de Laval.

Selon The Athletic, le CH continuera à payer 50 % du salaire de Plekanec. Le centre tchèque de 35 ans deviendra joueur autonome le 1er juillet.

Plekanec prendra l'avion en soirée vers Toronto. Il rejoindra ensuite les Leafs à Tampa Bay, où ils doivent affronter le Lightning lundi.

« Je m’attendais à ce qu’une décision soit prise, mais elle était hors de mon contrôle, a dit le principal intéressé en train de vider son casier à Brossard.

« Je m’apprête à me joindre à une équipe qui aura la chance de se battre pour la Coupe Stanley », a-t-il ajouté.

Les Maple Leafs ont déjà pris contact avec lui, mais il n'a pas encore de détails quant à son rôle avec sa nouvelle équipe. « Ils m'ont seulement appelé, on a jasé un peu, mais nous n'avons parlé de rien de spécifique. J'en saurai plus en arrivant en Floride.

« J'ai reçu un message texte de Roman Polak, nous avons joué ensemble avec l'équipe nationale, nous avons échangé quelques messages. »

Rétrospective

Plekanec a joué 981 matchs dans la LNH, ce qui le place 8e dans l'histoire du Canadien à ce chapitre. Il a connu 7 saisons de 20 buts ou plus. Il compte 232 buts et 373 mentions d'aide dans sa carrière.

« Merci Pleky pour tout ce que tu as donné à notre organisation. Tu es un vrai pro et un gentleman. Bonne chance », a écrit le président du CH Geoff Molson sur Twitter.

Tomas Plekanec sera joueur autonome sans compensation à l'issue de la saison en cours. Il avait été laissé de côté samedi, et Claude Julien avait confirmé qu'il y avait de l'intérêt pour son joueur de centre.

Dans les dernières années, le joueur tchèque a connu une baisse de régime pour ce qui est des points marqués, malgré qu'il soit toujours aussi efficace pour contrer ses adversaires. Cette année, il montre une fiche de 6 buts et 14 passes en 60 rencontres.

« Je suis fier du rôle que j’ai joué au sein de l’équipe. Bien sûr, j’aurais aimé compter plus de buts, mais je suis encore plus fier de mon rôle comme joueur d’équipe pour contribuer à ces buts », a-t-il affirmé sur ses récents résultats.

Un retour à Montréal l'automne prochain est envisageable. S'il joue tous les matchs des Leafs d'ici la fin de la saison, il en aurait 999 au compteur. C'est donc dire qu'il commencerait la saison prochaine avec son 1000e. « Oui, quelqu'un m'a raconté ça, a dit Plekanec, le sourire aux lèvres. Ce serait spécial, c'est sûr. Mais avant tout ça, je dois faire mes bagages et partir [pour Toronto].

« J’espère que mes efforts ont été appréciés par mes coéquipiers et les entraîneurs. C’était mon objectif. »

Rychel et Valiev, deux jeunes avec de l'expérience

Les nouveaux joueurs de Canadien, Kerby Rychel et Rinat ValievLes nouveaux joueurs de Canadien, Kerby Rychel et Rinat Valiev Photo : La Presse canadienne

Rychel, un ailier gauche de 23 ans, a été un choix de premier tour des Blue Jackets de Columbus, 19e au total, en 2013. Les Maple Leafs l'avaient acquis des Blue Jackets le 25 juin 2016 dans un échange mineur.

Il a participé à 37 matchs dans la LNH, tous avec les Blue Jackets. Il a inscrit 2 buts et 10 mentions d'aide et a passé 17 minutes au banc des punitions. Il n'a pas joué dans la LNH depuis la saison 2015-2016.

Cette année, avec les Marlies, il a récolté 10 buts et 20 passes en 55 matchs.

Valiev, 22 ans, est un défenseur russe gaucher réclamé au troisième tour, 68e au total, par les Maple Leafs en 2014. Il a joué toute la saison avec les Marlies dans la Ligue américaine. Il a joué 10 matchs dans la Ligue nationale lors de la saison 2015-2016.

Avec les informations de La Presse canadienne

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