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Ryan Ellis marque en fusillade et les Predators battent le Canadien 3-2

Ryan Ellis déjoue Carey Price en tirs de barrage.
Ryan Ellis déjoue Carey Price en tirs de barrage. Photo: La Presse canadienne / Graham Hughes
La Presse canadienne

Ryan Ellis a marqué en tirs de barrage pour procurer aux Predators de Nashville une victoire de 3-2 sur le Canadien de Montréal, samedi, au Centre Bell.

Premier joueur dépêché par Peter Laviolette, le défenseur des Predators a battu Carey Price d'un tir dans la partie supérieure gauche. Price a ensuite stoppé Filip Forsberg, mais Pekka Rinne a été de marbre devant Paul Byron, Jonathan Drouin et Max Pacioretty.

Brendan Gallagher, avec son 20e de la saison, et Drouin, avec son 8e tard en troisième période, ont réussi à déjouer Rinne, qui a fait face à 49 rondelles et offert une performance splendide.

Il a notamment eu à bloquer 10 tirs en prolongation, alors que Price n'en a reçu qu'un seul.

Gallagher, engagé dans une lutte de tous les instants avec P.K. Subban en plusieurs occasions pendant la rencontre, a atteint le plateau des 20 buts pour la deuxième fois de sa carrière après sa récolte de 24 en 2014-2015. À ce rythme, et s'il parvient à éviter les blessures, il a une chance de se rendre à 30.

Dans la défaite, Artturi Lehkonen a amassé deux mentions d'aide.

Scott Hartnell (8e) et Kevin Fiala (18e) ont trouvé le fond du filet contre Price. Ce dernier a réalisé 30 arrêts et n'a rien eu à se reprocher sur les deux buts.

Le Canadien s'est bien battu

Face à l'une des meilleures équipes de la LNH, une équipe que plusieurs observateurs voient défiler avec la coupe Stanley en juin prochain, le CH a livré l'une de ses meilleures performances de la saison.

Combatifs, les hommes de Claude Julien se sont imposés au chapitre de la robustesse, au point où après deux périodes, ils totalisaient presque deux fois plus de mises en échec que leurs adversaires (27 contre 14).

Ils se sont aussi montrés beaucoup plus menaçants que leurs adversaires avec 26 tirs contre Rinne au fil des deux premières périodes, dont plusieurs à courte distance, tandis que la troupe de Peter Laviolette était limitée à 17 tirs vers Price, dont très peu véritablement dangereux.

Efficace en défense, le Tricolore a pris l'avance au deuxième vingt, grâce à de l'échec avant efficace de Lehkonen contre Filip Forsberg. Le travail du Finlandais a permis à Gallagher d'ouvrir la marque à 8:35.

Mais les Predators n'occupent pas sans raison le sommet de la meilleure division de la LNH et ils ont profité d'une rare maladresse du Canadien dans son territoire pour égaler le pointage avec un peu moins de quatre minutes à écouler à l'engagement.

Victor Mete, Tomas Plekanec et Gallagher ont tous été incapables de maîtriser une rondelle bondissante devant le filet de Price, et celui-ci n'a eu aucune chance de réagir sur le but de Hartnell, qui s'est retrouvé devant une cage déserte après avoir accepté une passe de Nick Bonino.

En début de troisième période, Nikita Scherbak a laissé filer une chance inouïe de redonner les commandes au Canadien. Après avoir reçu une passe de Drouin, le jeune Russe a servi une feinte savante à Rinne, mais a perdu le contrôle du disque.

Puis, Rinne a réalisé un autre arrêt de toute beauté devant Nicolas Deslauriers, qui avait réussi à se glisser derrière Yannick Weber.

Le travail de Rinne a éventuellement rendu service aux Predators lorsque Fiala a logé un tir du revers dans la partie supérieure du filet, alors que Price était étendu de tout son long, après du bon travail de Ryan Johansen près du but.

Le Bleu-blanc-rouge n'avait pas dit son dernier mot. Avec Price au banc des joueurs, Drouin a semé la frénésie dans les gradins grâce à un tir de toute beauté, qui s'est faufilé dans la partie supérieure droite du filet, avec 74 secondes à faire au temps réglementaire.

Sur la route

Le Canadien ne reverra pas ses partisans avant le 22 février contre les Rangers de New York. Entre-temps, il disputera ses quatre prochaines rencontres à l'étranger, à commencer par mercredi face à l'Avalanche du Colorado.

Ce périple mènera les hommes de Claude Julien en Arizona jeudi, à Las Vegas samedi et à Philadelphie le mardi suivant.

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