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Le Canadien encore défait sur la route

Canadien 3 - Flyers 5 : faits saillants

Le Canadien (22-26-6) a subi un huitième revers à ses neuf derniers matchs sur les patinoires adverses, à Philadelphie. Les Flyers (26-19-9), menés par Travis Konecny et Claude Giroux, ont triomphé des Montréalais au compte de 5-3.

Le Tricolore a comblé des retards d'un but à deux reprises, mais a vu la troupe pennsylvanienne s'envoler avec la victoire avec deux filets rapides dès l'amorce du troisième vingt. Jakub Voracek et Konecny, qui a du coup signé un doublé, ont mis la rencontre hors de portée des visiteurs.

« [Les deux buts] étaient un peu décourageants, mais on a mis la pédale au plancher et on s'est donné une occasion de gagner le match en troisième [période], mais on est juste arrivés à court », a mentionné Max Pacioretty.

« On en a tout de même marqué trois. Il faut trouver une façon de gagner le match quand tu réussis trois buts », a-t-il poursuivi.

Le résultat ajoute à la bonne humeur du jour dans la Ville de l'Amour fraternel, où s'est tenu le défilé des Eagles, vainqueurs du Super Bowl LII contre les Patriots de la Nouvelle-Angleterre.

Artturi Lehkonen et Logan Shaw ont marqué les deux buts du CH durant la période médiane. Ces réussites ont succédé à celles de Konecky et de Giroux, deuxième et première étoiles de la soirée, dans l'ordre.

« Il est dangereux, a déclaré Carey Price au sujet de Giroux. Il trouve toujours le moyen d'aider son équipe. Quant à moi, si j'avais fait quelques gros arrêts de plus, ç'aurait probablement fait la différence. »

Shayne Gostisbehere, nommé la troisième étoile de la rencontre, a rejoint ses coéquipiers au tableau d'honneur. Le défenseur a amassé 3 mentions d'assistance pour porter son total à 30 depuis le début du calendrier.

Nous avons créé l'égalité deux fois et nous pensions connaître un meilleur début de troisième période. Nous aurions dû faire mieux à court d'un homme. Une petite erreur ici et là, ça devient coûteux. Et c'est ce qu'il faut corriger.

L'entraîneur-chef du Canadien de Montréal, Claude Julien

Le CH indiscipliné

Le Bleu-blanc-rouge a été pris en faute quatre fois par les officiels. À lui seul, Tomas Plekanec a été puni trois fois. La moitié des infractions ont été coûteuses face à l'avantage numérique pennsylvanien.

« On sait qu'ils ont une attaque massive mortelle. Plusieurs de leurs meilleurs joueurs offensifs vivent des unités spéciales. Je pense qu'une fois qu'ils obtiennent un point ou de bonnes occasions, ils vont transporter ça à cinq contre cinq. C'est un peu ce qui est arrivé », a soutenu Pacioretty.

« On a fait des erreurs ce soir, surtout avec les unités spéciales, a expliqué Claude Julien. On aurait dû être meilleurs en désavantage numérique. On est proches, mais on n'est pas encore assez bons. Il manque toujours un petit quelque chose, il y a des matchs où une petite erreur ici et là devient coûteuse. C'est ce qu'il faut limiter et corriger. »

Brendan Gallagher a réduit l'écart de moitié à la fin du troisième engagement et a fait renaître l'espoir dans le camp montréalais lorsqu'il a rapproché les siens à 4-3. Ivan Provorov a cependant inscrit le but d'assurance dans un filet désert.

Brian Elliott (gauche), Brendan Gallagher (centre) et Radko Gudas (droite)Brian Elliott (gauche), Brendan Gallagher (centre) et Radko Gudas (droite) Photo : La Presse canadienne / Derik Hamilton

Gallagher compte 19 buts jusqu'ici, chiffre qu'il a également atteint lors des campagnes 2013-2014 et 2015-2016. Il avait touché la cible à 24 occasions, un sommet dans sa carrière, entre les deux saisons.

Price, auteur de 23 arrêts, a quant à lui prolongé à sept sa série d'insuccès à l'étranger. Il n'a pas décroché une victoire sur la route depuis le 22 décembre lors d'une visite à Calgary. À l'autre bout de la patinoire, son vis-à-vis Brian Elliott a repoussé 25 tirs.

Aucune formation du circuit Bettman n'a subi plus de défaites sur la route et en temps réglementaire (16) que le Canadien. Les Coyotes de l'Arizona (13-32-9), qui ferment la marche au classement cumulatif des deux associations, ont aussi connu 16 revers en pareilles circonstances.

Le Tricolore sera l'hôte des Predators de Nashville (32-12-9), samedi soir, au Centre Bell. Il s'agira du troisième et ultime match d'une tournée canadienne pour les représentants de la capitale du country.

Les meneurs de la Division centrale se sont d'abord butés au gardien Frederik Andersen et ont plié l'échine 3-2 en tirs de barrage à Toronto, mercredi, puis ont baissé pavillon 4-3 en prolongation à Ottawa, jeudi.

Après avoir accueilli l'arrière P.K. Subban et ses équipiers, le CH s'envolera pour un voyage de quatre escales : au Colorado, en Arizona, à Vegas et encore à Philadelphie.

P.K. Subban au banc des Predators de Nashville après un butP.K. Subban au banc des Predators de Nashville après un but Photo : Reuters / Eric Bolte-USA TODAY Sports

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