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Tom Brady élu joueur le plus utile, Lewis et Owens au Temple de la renommée

Tom Brady

Tom Brady

Photo : Getty Images / Billie Weiss

Radio-Canada

Le quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Tom Brady a été nommé joueur le plus utile à son équipe pour la saison 2017, samedi soir, lors de la soirée des honneurs de la NFL, en marge du Super Bowl LII.

Brady, 40 ans, a ajouté ce titre à sa longue liste d'exploits. Il avait également obtenu cet honneur en 2007 et 2010. À un âge où Joe Montana et Peyton Manning avaient déjà pris leur retraite, il devient ainsi le plus vieux joueur à recevoir cet honneur qui remonte à 1957.

Brady est le deuxième joueur parmi les quatre sports professionnels majeurs en Amérique du Nord à remporter le titre du joueur par excellence à 40 ans. Barry Bonds avait gagné le titre au baseball majeur en 2004.

Le receveur éloigné Julian Edelman, qui a été contraint à s'absenter toute la saison en raison d'une blessure un genou, a accepté le prix à la place de Brady, car ce dernier se prépare à jouer dans son huitième Super Bowl dimanche contre les Eagles de Philadelphie.

Brady a complété 385 de ses 581 passes (66,2 %) pour des gains de 4577 verges par la voie des airs, pour mener les Patriots à un dossier de 13-3, soit le meilleur de l'Association américaine. Il a lancé 32 passes de touché contre seulement 8 interceptions.

Trois membres des Rams de Los Angeles ont également récolté des prix.

Sean McVay a été nommé entraîneur de l'année, tandis que le porteur de ballon Todd Gurley a décroché le titre du meilleur joueur offensif. Le plaqueur défensif Aaron Donald a quant à lui obtenu le titre du joueur défensif de l'année. Il était le premier plaqueur défensif à mettre la main sur le titre depuis Warren Sapp en 1999.

Le demi-offensif des Saints de La Nouvelle-Orléans Alvin Kamara et le demi de coin Marshon Lattimore ont respectivement été nommés meilleures recrues offensive et défensive.

Les lauréats ont été choisis grâce à un scrutin mené auprès de 50 membres des médias qui couvrent la NFL sur une base quotidienne.

Lewis et Owens feront leur entrée au Temple de la renommée

L'ex-secondeur des Ravens de Baltimore Ray Lewis ainsi que l'ancien receveur de passe Terrell Owens ont été nommé durant la soirée parmi un groupe de huit personnes pour faire leur entrée au Temple de la renommée du football l'été prochain.

Les autres anciennes personnalités du football à avoir été sélectionnées sont le secondeur Brian Urlacher, le receveur Randy Moss, le demi de sûreté Brian Dawkins, l'ancien directeur général Bobby Beathard et les anciens joueurs Jerry Kramer et Robert Brazile.

Pour faire leur entrée, ils devaient absolument recevoir l'approbation d'au moins 80 % des 48 électeurs, des journalistes de partout aux États-Unis.

Lewis est considéré comme un des meilleurs secondeurs de l'histoire après avoir été nommé deux fois le joueur défensif de l'année dans la NFL. Il a remporté le Super Bowl en 2000 et en 2013, tout juste avant d'accrocher ses crampons.

Owens a été sélectionné au troisième tour par les 49ers de San Francisco lors du repêchage de 1996, mais il s'est bâti une renommée grâce à plusieurs performances mémorables dans les matchs éliminatoires. Il se classe 2e derrière Jerry Rice pour le plus de verges par la passe (15 934), et il est 3e dans l'histoire de la NFL pour les touchés à 153.

Moss a fait écarquiller les yeux en 1998. Il avait alors capté 17 passes de touché à son année recrue avec les Vikings du Minnesota. Il a conclu sa carrière avec 982 attrapés pour des gains de 15 292 verges et occupe le 2e rang de l'histoire de la NFL avec 156 réceptions pour un majeur.

Avec les informations de Associated Press

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