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Jim Johannson, directeur général de l'équipe masculine olympique de hockey, s'est éteint

Jim Johannson en conférence de presse
Jim Johannson Photo: Associated Press / Paul Sancya

Jim Johannson, directeur général de l'équipe de hockey olympique des États-Unis, est mort dans son sommeil dimanche matin à son domicile de Colorado Springs. Il avait 53 ans.

Johansson s'était joint au programme américain en 2000, après cinq années passées comme directeur général d'une équipe junior A au Minnesota. Lors de sa dernière saison en poste, les Vulcans de Twin Cities ont remporté le championnat des États-Unis dans leur catégorie.

« Nous sommes sous le choc et profondément attristés, a dit Pat Kelleher, directeur général de USA Hockey. Avec ses accomplissements au hockey, Jim était absolument le meilleur, le plus humble, gentil et la personne la plus attentionnée que vous auriez espéré connaître. Son impact sur notre sport, et plus important encore, auprès des gens et des joueurs dans notre sport, est incommensurable. »

Tony Granato, entraîneur-chef de l’équipe masculine qui se rendra à Pyeongchang, a aussi réagi sur Twitter.

Nous avons perdu un ami en Jim Johansson aujourd’hui. Il était si compatissant et un ami loyal. C’était le coéquipier suprême. Je suis triste, secoué et désolé qu’il ne soit plus avec nous. Il était un être humain spécial.

Tony Granato, entraîneur-chef de l'équipe américaine

Pendant ses années avec USA Hockey, Johannson a remporté 64 médailles en tournois internationaux, dont 34 d’or.

En tant que joueur, il a représenté son pays aux Jeux olympiques de 1988 et de 1992.

Repêché par les Whalers de Hartford en 1982, il n’a jamais joué dans la Ligue nationale.

Jim Johannson laisse dans le deuil sa femme et sa fille.

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