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Le Népal interdit l'ascension de l'Everest en solitaire

Photo : Getty Images / Prakash Mathema/AFP/Getty Images

Radio-Canada

Espérant réduire le nombre d'accidents, le gouvernement népalais a décidé d'interdire l'ascension en solitaire de ses sommets, y compris l'Everest, alors qu'une dizaine d'alpinistes y sont morts dans la dernière année.

Cette interdiction, adoptée jeudi soir, fait partie d'une série de mesures prises par le gouvernement à l'approche de la saison 2018.

« Les expéditions en solitaire, qui étaient autorisées auparavant, sont désormais interdites », a déclaré un haut responsable du ministère de la Culture, du Tourisme et de l'Aviation civile.

L'alpiniste suisse renommé Ueli Steck est mort lors d'une escalade en solo sur le mont Nuptse, face à l'Everest, à la fin du mois d'avril. Il avait glissé puis chuté de plus de 1000 mètres durant une phase d'acclimatation, avant de tenter de gravir l'Everest.

Dix autres alpinistes sont morts cette année sur le plus haut sommet de la chaîne de l'Himalaya.

Cette nouvelle interdiction risque de susciter la colère des amateurs d'ascensions en solitaire, qui pointent plutôt l'augmentation des expéditions commerciales pour expliquer le nombre d'accidents. Ces dernières créent selon eux des embouteillages sur le toit du monde.

Décision discriminatoire

Le gouvernement a également décidé d'interdire l'ascension de l'Everest aux personnes ayant eu une double amputation ainsi qu'aux aveugles.

Une interdiction jugée discriminatoire par Hari Budha Magar, un ancien soldat Gurkha qui a perdu ses deux jambes lors d'une mission en Afghanistan et qui rêve de gravir l'Everest. Avant la décision du gouvernement, il avait averti sur Facebook qu'il s'agirait d'une « discrimination envers les personnes handicapées qui viole les droits de l'homme ».

De nombreuses personnes soucieuses de surmonter un handicap tentent l'ascension de l'Everest.

Le Néo-Zélandais Mark Inglis, qui avait perdu ses deux jambes après un accident de montagne, est devenu en 2006 le premier double amputé à atteindre le sommet de l'Everest (8848 mètres).

Un aveugle, l'Américain Erik Weihenmayer, avait accompli le même exploit en 2001.

Beaucoup de circulation

Les pics et sentiers du Népal, qui abrite 8 des 14 sommets dépassant 8000 mètres dans le monde, attirent chaque année des touristes du monde entier.

Le Népal a émis cette saison un nombre record de 373 permis pour gravir l'Everest. Simultanément, 136 ont été accordés du côté tibétain pour grimper la face nord de la montagne.

Les expéditions au sommet se faisant généralement avec l'aide d'au moins un des guides népalais, les sherpas, cela portait à près de 750 le nombre d'alpinistes attendus sur l'Everest.

Avec les informations de Agence France-Presse

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