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Le Tour de ski commence samedi, Alex Harvey parmi les favoris

Alex Harvey

Alex Harvey

Photo : Getty Images / Alexander Hassenstein/Bongarts

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2017 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le fondeur québécois Alex Harvey fait partie des favoris du Tour de ski qui commence samedi à Lenzerheide en Suisse.

Le Tour de ski se jouera entre le Français Maurice Manificat et Alex Harvey, prédit l'Agence France-Presse (AFP).

Il faut dire que cette grande étape de la Coupe du monde se diputera en l'absence du fondeur norvégien Johannes Klaebo, qui prépare les Jeux olympiques de son côté.

Manificat est actuellement deuxième du classement général de la Coupe du monde, et se présente au départ de cette épreuve de sept courses (30 décembre-7 janvier) avec le dossard rouge de meneur au classement des courses de distance (15 km et plus).

Le Québécois Alex Harvey est sixième au classement général. Il s'est fixé comme objectif « d'atteindre [son] meilleur niveau pour le Tour de ski ».

Manificat et Harvey auront à devancer le Russe Sergey Ustiugov, vainqueur de l'édition de 2016. Il avait alors écrasé l'épreuve, en remportant six des sept courses devant le Norvégien Martin Johnsrud Sundby, qui sera de nouveau là pour prendre sa revanche.

Le Suisse Dario Cologna sera à surveiller, lui qui a remporté trois fois le Tour (2009, 2011, 2012). Il est actuellement 15e de la Coupe du monde.

Le jeune prodige norvégien Johannes Hoesflot Klaebo, vainqueur de six épreuves de la Coupe du monde en début de saison, sera absent, de même que son compatriote Simen Hegstad Krueger.

Chez les dames, la Suède est affaiblie par l'absence de ses deux têtes d'affiche Stina Nilsson et Charlotte Kalla, actuelle meneuse de la Coupe du monde.

Les Norvégiennes seront comme toujours les favorites, malgré l'absence de la championne Marit Bjoergen.

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Alex Harvey

Photo : Getty Images / CHRISTOF STACHE/AFP

Le Tour de ski a été créé en 2006 pour apporter de la visibilité à la discipline.

Il conduit les coureurs dans plusieurs stations alpines. Après trois courses à Lenzerheide, les skieurs en disputeront deux à Oberstdorf en Allemagne, avant les deux compétitions finales de Val di Fiemme, en Italie.

Chacune des courses compte comme une épreuve normale de la Coupe du monde, mais le classement du Tour s'effectue comme celui du Tour de France cycliste, par addition des temps.

La dernière étape est traditionnellement une course poursuite dans l'ascension de l'Alpe Cermis, en Italie, avec des passages à plus de 25%.

Les fondeurs s'élancent en respectant les écarts au classement général. Le premier à franchir la ligne est déclaré vainqueur du Tour.

Le parcours :

30 décembre à Lenzerheide (Suisse):

  • Sprints libres hommes et dames

31 décembre à Lenzerheide :

  • 15 km classique hommes
  • 10 km classique dames

1er janvier à Lenzerheide :

  • Poursuite 10 km libre dames
  • Poursuite 15 km libre hommes

3 janvier à Oberstdorf (Allemagne) :

  • Sprints classiques hommes et dames

4 janvier à Oberstdorf :

  • Départ groupé 10 km libre dames
  • Départ groupé 15 km libre hommes

6 janvier à Val di Fiemme (Italie) :

  • Départ groupé 10 km classique dames
  • Départ groupé 15 km classique hommes

7 janvier à Val di Fiemme (Italie) :

  • Poursuites libres, montée de l'Alpe Cermis, 9 km hommes et dames

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