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L’ancien des Maple Leafs Johnny Bower s’éteint à 93 ans

Johnny Bower.
Johnny Bower Photo: La Presse canadienne / Nathan Denette

L'ancien gardien de but des Maple Leafs de Toronto Johnny Bower est mort des suites d'une pneumonie, a confirmé sa famille par voie de communiqué mardi.

« Bower était bien connu pour sa générosité. Il a aidé à recueillir des fonds pour des causes comme la Fondation canadienne du rein, la Société de l’arthrite ainsi que les vétérans canadiens et leurs familles. Il était depuis longtemps porte-parole pour le Village de la sécurité de la région de Peel et, depuis 2003, chef de police honoraire de cette région. »

Johnny Bower.Johnny Bower Photo : La Presse canadienne

Élu au Temple de la renommée du hockey en 1976, Bower a connu sa part de succès avec les Maple Leafs de 1958 à 1970.

En douze saisons à Toronto, le joueur originaire de Prince Albert a soulevé la coupe Stanley à quatre reprises (1962, 1963, 1964 et 1967), en plus d'obtenir le trophée Vézina en 1961 et 1965.

Il est d'ailleurs le dernier gardien des Maple Leafs à avoir remporté les grands honneurs [il partageait le filet avec son coéquipier Terry Sawchuk, NDLR]. Dans une entrevue donnée à Radio-Canada Sports plus tôt cette année, Bower était revenu sur la dernière conquête de la Coupe Stanley en 1967.

Je n’arrive toujours pas à croire que ça fait déjà 50 ans. Il faut être patient, parce que gagner la Coupe, c’est extraordinaire. J’espère revivre une Coupe Stanley à Toronto avant mon grand départ. J’ai 92 ans…

Johnny Bower, en avril 2017

Celui qu'on surnommait « la Muraille de Chine » a passé 13 saisons dans les ligues mineures avant de faire le grand saut avec les Rangers de New York, puis avec les Leafs.

En 552 rencontres dans la LNH, Bower a signé 250 victoires et a présenté une moyenne de buts accordés de 2,51.

Après avoir raccroché ses patins, il a été recruteur et entraîneur des gardiens.

Le président des Maple Leafs, Brendan Shanahan, a réagi mardi soir.

« Son esprit généreux, sa gentillesse et sa passion pour les gens ont fait de lui un humain légendaire. Pour tout ce que Johnny nous a donné et enseigné au fil des années, les Maple Leafs de Toronto et leurs partisans lui sont grandement reconnaissants. Il nous manquera énormément, mais nous savons qu’il a laissé une empreinte indélébile sur notre club et notre ville. »

« Il y a tellement de choses que nous pouvons dire des exploits de Johnny Bower sur la glace, et il y a encore plus de choses à dire sur l'homme qui a représenté son sport, son pays et sa communauté avec tellement de dignité », a déclaré le commissaire de la LNH, Gary Bettman, dans un communiqué.

Avec les informations de La Presse canadienne

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