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Le Canadien ramené sur terre à Edmonton

Oilers 4 - Canadien 1 : faits saillants
La Presse canadienne

Connor McDavid a récolté un but et une passe avant de se blesser en fin de rencontre, samedi, au cours d'une victoire de 4-1 des Oilers (17-17-2) contre le Canadien de Montréal (16-16-4), à Edmonton.

McDavid a quitté la glace péniblement après avoir bloqué un tir de Jeff Petry avec 2 min 21 s à disputer au match. Il a été atteint à la cheville droite.

Ryan Strome, Milan Lucic et Jujhar Khaira ont marqué les autres buts des Oilers, qui connaissent leurs meilleurs moments de la saison et surfent sur une série de quatre victoires.

Andrew Shaw a fait dévier un tir de la pointe de Joe Morrow dans la cage albertaine à mi-chemin du deuxième tiers, avec Strome au cachot pour avoir retenu. Le Canadien a été la plus récente victime de Cam Talbot. Le gardien ontarien revendique une fiche de 7-0-0 à ses sept derniers départs.

Il affiche une moyenne de buts accordés de 1,98 durant cette séquence.

Talbot a réalisé 29 arrêts, deux de moins que son vis-à-vis Antti Niemi.

Nous devons trouver le moyen de générer plus d'attaques. Encore plus quand vous accusez trois buts de retard. Nous avons eu quelques occasions, mais nous devons arriver à maintenir la pression.

Le capitaine du Canadien de Montréal, Max Pacioretty

Le début de l'affrontement a été relativement sans histoire. Brendan Gallagher, natif d'Edmonton, a réalisé une solide percée sur le flanc gauche tôt dans la rencontre. Peu après, Niemi a fait un bel arrêt sur un tir sur réception de Khaira.

Quelques minutes plus tard, McDavid a créé un deux contre un avec sa vitesse, mais sa passe à Jesse Puljujarvi a été tardive.

À mi-chemin du premier vingt, Drake Caggiula a été frustré par Niemi sur un tir des poignets à bout portant, après que Brett Lernout eut perdu la rondelle le long de la rampe.

Inséré dans la formation peu avant le match au détriment de Jakub Jerabek, Lernout disputait un premier duel avec le CH cette saison. Une minute plus tard, c'est Patrick Maroon qui se butait au portier finlandais, qu'il voulait déjouer avec un revers de l'enclave.

Le Canadien a cédé Lernout au Rocket de Laval après la rencontre.

Les Oilers ont pris les devants à 13:49 grâce au septième but de la saison de Strome. Khaira a échappé le disque en arrivant en zone du Canadien, mais Leon Draisatl le lui a vite remis. Khaira a ensuite repéré Strome, qui s'amenait dans le cercle droit, pour un tir sur réception qui a fait mouche.

Edmonton a doublé son avance deux minutes plus tard à la suite d'une bévue de Gallagher, qui, au moment de sortir de sa zone, s'est tourné vers l'arrière et a fait une passe au milieu de nulle part.

Les Oilers ont pris le contrôle de la rondelle, et la séquence s'est conclue par un tir des poignets de longue distance de McDavid. Ce dernier a amassé son 14e but de la campagne, un 2e filet en 2 matchs.

Joe Morrow a été puni tôt en deuxième période pour obstruction, et les Oilers en ont profité pour tripler leur priorité. Du cercle gauche, McDavid a repéré Draisatl au cercle droit, qui a vite glissé la rondelle dans l'enclave à Lucic. Celui-ci a ensuite fait scintiller la lumière rouge.

Lucic en est à 5 buts et 5 mentions d'aide depuis 10 matchs.

Nous avons beaucoup mieux joué en deuxième moitié de match. Nous étions plus alertes. Notre rendement en deuxième portion de match a été encourageant, et c'est dans cette direction-là qu'il faut aller. Niemi a été excellent. C'est dommage que nous n'ayons pas pu lui donner la victoire.

L'entraîneur-chef du Canadien de Montréal, Claude Julien

Le Tricolore en était au quatrième match d'un séjour de sept rencontres à l'étranger. Il reste à visiter Raleigh (27 décembre), Tampa (28 décembre) et Sunrise (30 décembre).

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