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« Laurent Ciman est en état de choc », dit son agent

Laurent Ciman
Laurent Ciman Photo: The Canadian Press / Paul Chiasson
Radio-Canada

Selon l'agent montréalais du plus québécois des Belges, le défenseur central de l'Impact de Montréal ne s'attendait pas, mardi, à être cédé au Los Angeles FC.

Un texte de Jean-Patrick Balleux

« Laurent ne parlera pas aux médias avant quelques jours. Il ne voudrait pas dire des choses qu'il regretterait », a indiqué à Radio-Canada Sports son agent. Jean Russo le représente depuis son arrivée dans la MLS en janvier 2015.

« C'est une véritable claque en plein visage qu'il vient de recevoir », a ajouté l'agent, qui confirme que son client a appris l'échange sur les réseaux sociaux.

Rien n'indiquait un tel échange, ni chez l'Impact, ni chez Laurent Ciman, ni chez les amateurs qui ont envoyé au joueur une vague d'amour sur les réseaux sociaux et qui ont été nombreux à remettre en question le transfert.

Dimanche, le club avait placé le nom de Ciman sur la liste des 11 joueurs qu’il désirait protéger en vue du repêchage d’expansion du 12 décembre.

Une protection devenue caduque lorsque le LAFC a offert le milieu de terrain Raheem Edwards et le défenseur Jukka Raitala à l'Impact en échange du Belge.

Les deux joueurs empocheront ensemble le tiers du salaire que commandait le « Général », soit 630 000 $ US.

« Avoir su, j’aurais activé davantage mes pistes européennes. Quelques clubs français souhaitaient carrément acheter les services de Laurent, et l’argent serait allé dans les coffres de l’Impact directement », a ajouté l’agent.

La famille Ciman a quitté le Québec il y a quelques semaines pour passer les Fêtes dans la région de Bruges en Belgique.

La semaine dernière, le défenseur s’est même entraîné avec son ancien club européen, le Standard de Liège. Après le jour de l’An, la famille devait passer une semaine de vacances au Mexique, avant de revenir dans la région montréalaise où elle s’est récemment fait construire une maison.

Pas de contact entre Garde et Ciman

Entre-temps, le Bleu-blanc-noir s'est déniché un nouvel entraîneur.

À la fin de novembre, le club devait organiser une conférence téléphonique entre Rémi Garde et Ciman, qui avait encore une année à écouler à son contrat. On le devine, cette rencontre téléphonique n’a jamais eu lieu et devait même se tenir jeudi dernier.

Or, le 7 décembre, l’Impact a indiqué au clan Ciman que l’appel était inutile. Il valait mieux pour le défenseur d'attendre au 20 janvier, après les vacances, à son retour à Montréal, pour rencontrer Rémi Garde.

Ciman ne s’en est jamais caché. Ce sont des raisons familiales qui ont motivé son passage des ligues européennes à la MLS en janvier 2015.

Laurent CimanLaurent Ciman Photo : La Presse canadienne / Graham Hughes

La fille de Laurent et de sa conjointe Diana, Nina, est autiste et nécessite une attention constante. Le couple croyait fermement que le Québec possède de meilleurs soins et des techniques plus avancées et plus adaptées pour les enfants atteints d'autisme.

« Laurent aimait vraiment Montréal. Il est attristé de penser qu’il ne pourra plus s’y promener en famille », a dit son agent. La famille Ciman se disait ouverte, en avril 2016, à demander sa citoyenneté canadienne tellement elle se plaisait au Québec.

Après le choc

Les plans de la famille, bien intégrée sur la Rive-Sud, viennent de radicalement changer.

Une fois le choc absorbé, Laurent Ciman consacrera les prochains jours à faire des démarches pour dénicher une maison et une école spécialisée en autisme à Los Angeles.

En janvier, le joueur attendra d’être bien installé avant de faire venir sa famille en Californie. Il a l'intention de montrer aux dirigeants du club montréalais qu'ils ont fait une erreur en l'échangeant.

Il aura aussi un autre défi en 2018. Après avoir aidé l'équipe nationale belge à se qualifier pour la Coupe du monde, le joueur est en bonne posture pour faire partie de la sélection qui se rendra en Russie en juin.

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