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Image : Une femme et un homme dansent une valse.

À travers nos photos d’archives, admirez cabrioles, arabesques, pointes et entrechats présentés dans les numéros de danse de Radio-Canada.

Texte : Sophie Caron | Recherche d'archives : Sylvie Cournoyer | Photos : Henri Paul

Image : Des danseuses alignées sur scène qui se tiennent par la taille.

26 avril 1954

Dès l'avènement de la télévision dans les années 1950, la danse occupe une place importante à l’intérieur des émissions de variétés qui proposent une riche programmation artistique.

Pour qu'une chorégraphie soit parfaitement maîtrisée, les danseuses doivent répéter leurs mouvements à l'unisson jusqu'à l'atteinte de la perfection.

Ici, les 10 danseuses alignées préparent La revue Gratien Gélinas dans leurs habits de répétition.

Image : Des danseuses alignées sur scène qui lèvent une jambe en se tenant par la taille.

26 avril 1954

C’est le grand soir!

Vêtues de leurs plus beaux atours, elles présentent leur numéro de French cancan pour l'ouverture de La revue Gratien Gélinas. La toute première revue de variétés présentée par le comédien et dramaturge au petit écran.

La salle du théâtre le Gesù à Montréal est transformée en studio de télévision pour l’occasion.

Image : Un danseur entouré de deux cavalières.

26 février 1954

Les costumes et décors permettent de saisir rapidement le tableau présenté par les danseurs. Nous sommes transportés ici en Italie pour le Carnaval de Venise.

En compagnie d’Eric Hyrst, les ballerines Christina MacDonald et Edith Landori participent à La fête vénitienne. 

Jeux de séduction, masques, homme avec deux femmes à son bras, serait-ce Casanova?

Image : Une ballerine vêtue de blanc et un danseur dans l'ombre en arrière-plan.

25 mars 1954

L’émission L’heure du concert convie chaque dimanche les téléspectateurs à découvrir l’univers de la musique classique.

La grâce rencontre le mystère dans ce pas de deux du Lac des cygnes.

Dans une chorégraphie de Lev Ivanov, la ballerine d’origine russe Maria Tallchief et le New- Yorkais André Eglevsky se laissent porter par la musique de Piotr Tchaïkovski jouée par l’orchestre de Radio-Canada.

Image : Deux danseurs qui croisent l'épée sur scène.

2 avril 1954

Enveloppés d’un décor inquiétant qui les place à l’ombre des arbres de la forêt, les danseurs Roger Rochon et Sylvia Fatter s’affrontent en duel dans la production Jeanne d’Arc.

Ce personnage complexe de l’histoire de France, symbole de la résistance face à l’ennemi anglais, a inspiré de nombreuses œuvres artistiques en littérature, peinture, cinéma, théâtre de même qu’en danse.

Image : Des ballerines dansent sur une scène.

22 avril 1954

Dans cette autre prestation présentée à L’heure du concert, les ballerines, aussi légères que droites, donnent l’impression d'un parfait carrousel.

À l’époque, l'émission est diffusée simultanément en français à CBFT Montréal et à CBOT Ottawa et en anglais à CBLT Toronto sous le nom de CBC Concert Hour.

Image : Trois danseurs exécutent une danse russe.

6 mai 1954

Toujours à l’émission L’heure du concert, un trio de chasseurs interprète une scène du conte Pierre et le loup du ballet russe de Sergeï Prokofiev, chorégraphié par Ludmilla Chiriaeff.

Les danseurs s’exécutent dans une forêt imaginée par le décorateur Jacques Pelletier.

Leurs habits sont confectionnés par la costumière Claudette Picard.

Image : Un danseur exécute un saut avec les jambes repliées et les bras tendus.

13 mai 1954

Le célèbre danseur du New York City Ballet, André Eglevsky, s'élance dans cet impressionnant saut de chat. Une exécution parfaite captée en plein vol par le photographe Henri Paul de Radio-Canada.

Les illustrations de Frédéric Back entourent cette chorégraphie du grand George Balanchine inspiré du ballet Coppélia du compositeur Léo Delibes.

Image : Un danseur tient par la taille une ballerine qui pointe le pied et la main.

14 mai 1954

La finesse des dentelles et du tulle et l’élégance du mouvement donnent allure et raffinement à ce couple des Ballets Chiriaeff.

Un an après son arrivée à Montréal, la chorégraphe et danseuse d’origine russe Ludmilla Chiriaeff crée plusieurs numéros de danse de la programmation de l’émission L’heure du concert.

Elle fonde, en 1954, sa propre compagnie de ballet, les Ballets Chiriaeff, qui deviendront les Grands Ballets Canadiens en 1957.

Image : Des danseuses vêtues de costumes de fourmis dansent sur scène avec une grande toile d'araignée derrière elles.

24 février 1955

Une des œuvres les plus connues du compositeur Albert Roussel, le ballet pantomime Le festin de l'araignée, est présentée à L’heure du concert dans une chorégraphie de Georges Bérard.

Devant une immense toile scintillante, les ballerines personnifient les fourmis.

Le vol du papillon a malheureusement été de courte durée avant qu’il soit capturé par l’araignée.

Image : Un homme sur scène vêtu d'un haut-de-forme et un rang de jeunes danseuses derrière lui.

26 juillet 1954

Hauts-de-forme et nœuds papillon pour ce numéro présenté à l’émission Tourbillon.

Une allure à la Fred Astaire, des danseuses en rang d’oignon sur leurs talons, l’émission souhaite en mettre plein la vue aux téléspectateurs et rappelle le succès des comédies musicales.

La programmation de Tourbillon se voulait éclectique et variée. Le rendez-vous des amoureux des variétés avait lieu les lundis à 20 h 30.

Image : Trois danseuses costumées en sirènes.

22 août 1954

Trois délicates sirènes sortent de l’eau dans ce ballet inédit intitulé Holiday imaginé par le chorégraphe vancouvérois d’origine allemande Heino Heiden.

L'émission Festival d’été est réalisée aux studios de Radio-Canada à Montréal, par Noël Gauvin.

Image : Trois couples de danseurs sautent sur scène les bras en l'air.

19 janvier 1955

Dans cette finale éclatée, les danseurs Sylvia Tysik, Robert Lee Jones, Sylvia Mason, Jack Ketchum, Olivia MacDonald et Charles Arnett s’en donnent à cœur joie à l’émission Reflets.

D’un format d’une demi-heure, Reflets offre chansons et divertissements.

L’émission est enregistrée à l’auditorium de Saint-Laurent et est retransmise sur CBFT Montréal - Canal 2 à 22 h tous les mercredis soirs pour ceux qui souhaitent se laisser porter par la danse.

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