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Création d'un nouveau parc national

Mise à jour le jeudi 9 avril 2009 à 12 h 22

Lac Témiscouata

Lac Témiscouata

Le premier ministre du Québec, Jean Charest, a annoncé jeudi matin à Cabano la création du parc national du Lac-Témiscouata. Il a fait cette annonce en compagnie du ministre des Ressources naturelles et de la Faune et ministre responsable de la région du Bas-Saint-Laurent, Claude Béchard.

« Créer un parc national, c'est un cadeau qu'on se fait à nous Québécois, parce que cela va permettre à nous, mais surtout à nos enfants et petits-enfants, de continuer à jouir de notre patrimoine naturel. En préservant une flore, une faune et des écosystèmes bien particuliers, comme c'est le cas ici avec le parc national du Lac-Témiscouata, nous faisons un précieux legs aux générations à venir », a mentionné le premier ministre.

Le parc du Lac-Témiscouata devient le deuxième plus grand parc québécois au sud du fleuve Saint-Laurent, après celui de la Gaspésie. Il aura une capacité d'accueil d'environ 160 000 visiteurs annuellement.

Le parc devrait générer des retombées économiques de 30 millions de dollars et permettre le maintien ou la création de 500 emplois, dont une cinquantaine directement liée au parc. Le futur parc national aura une superficie de 175 kilomètres carrés, ce qui équivaut à un peu moins que la superficie de l'île d'Orléans.

Le ministre Béchard se réjouit de cette décision. « Ce parc, qui occupera près de la moitié des rives du lac Témiscouata, constituera une destination écotouristique unique parmi le réseau des parcs nationaux du Québec. Le grand nombre de sites archéologiques qui s'y trouvent témoigne de la richesse culturelle de ce territoire et confère à ce futur parc national un caractère distinctif », a-t-il dit.

Depuis 2003, sept nouveaux territoires couvrant près de 25 000 kilomètres carrés ont été protégés en vue de la création de nouveaux parcs nationaux, et deux autres projets dans le Nord-du-Québec ont franchi l'étape des audiences publiques. Le parc national du Lac-Témiscouata portera à 23 le nombre de parcs nationaux au Québec.

Ce nouveau projet nécessitera un investissement de 30 millions de dollars sur cinq ans de la part du gouvernement du Québec. Les travaux devraient s'amorcer dès cet été. Des relevés de terrains seront réalisés afin de préparer les plans et devis.

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