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加拿大礦業公司企圖繞過政府限制與中國交易

拆開了的電動汽車電池。

石墨是電動汽車電池的重要組成部分。

照片:Radio-Canada / Jean-François Bélanger

RCI

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加拿大礦業公司SRG正打算將其總部遷往加拿大境外,以規避國家安全審查,因為審查會允許聯邦政府阻止它與一家中國關鍵礦產公司的融資交易。

總部位于魁北克省蒙特利爾的 SRG 礦業公司,于 7 月宣布了一項價值 1690 萬加元的臨時交易,將19.4% 股份出售予中國的碳一新能源集團 (碳一)。然而聯邦政府去年宣布,禁止中國企業收購加拿大礦業公司,因為擔心中國在關鍵礦產上占據主導地位,會影響加拿大國家安全。

加拿大31項關鍵礦產的圖表

加拿大31項關鍵礦產,包括鋁、銅 、鋰、石墨、鈷及氫等

照片:Le site web du centre d'excellence sur les minéraux critiques

SRG 在宣布交易時曾警告投資者,交易必須獲得聯邦政府批準。但在上周一份公開文件中,SRG 提出了繞過監管的方法: 該公司會繼續在多倫多證券交易所創業板上市,但同時會在加拿大境外重新注冊。那樣,與碳一的交易將毋須得到政府批準。

或引發大批加拿大公司仿效

倫敦Hallgarten & Co.的首席兼礦業策略師埃克爾斯通(Christopher Ecclestone)批評,如果SRG最后能順利繞過監管進行交易,簡直是對加拿大國家安全政策打臉,并掀開了潘多拉盒子,引發大批加拿大公司有樣學樣,到海外重新注冊以避免《加拿大投資法》(ICA)的限制。

只有那些毫無吸引力、沒人想買的公司才會留在加拿大,埃克爾斯通說。

去年政府宣布禁制后,專家曾預測加拿大公司應不會再嘗試從中國尋求資金。但是,包括SRG在內的越來越多加拿大關鍵礦產公司,仍然繼續與中國買家進行并購。而渴望鞏固主導地位的中國公司,自然亦樂意參與其中。

假如 SRG 與碳一的交易順利進行,中國在石墨(電動汽車電池的重要組成部分)方面的地位將更加穩固。SRG 表示,交易可以大大加快它在西非的石墨項目。根據美國地質調查局的數據,中國生產的石墨,已占全球 65% 。

SRG 拒絕發表評論。

碳一是一所私營企業,其管理層或投資者的公開資料極少。據 SRG 稱,碳一去年由董事長岳敏創立,岳敏是電池行業三百多項專利的持有者,也是貝特瑞新材料集團股份有限公司(BTR)的聯合創始人。碳一對事件亦未有回應。

加拿大政府是否真的無法干預這項擬定交易,目前仍未確定。 加拿大創新科學暨經濟發展部發言人雷蘭德(Alison Reilander)以電郵回應,指聯邦政府得悉 SRG 的擬定交易,但根據《加拿大投資法》的保密條款,政府不能發表評論。雷蘭德說,政府對有損加拿大國家安全的交易,一直以來都積極采取行動。

中國限制石墨出口,打擊西方汽車制造商

政府在 2022 年對中國采取了強硬立場,因為中國利用自身在關鍵礦產領域的主導地位,對西方國家施加經濟壓力。中國主導了包括鋰、鈷和石墨等供應鏈,十月時,中國就宣布限制石墨出口,旨在打擊西方汽車制造商。

盡管加拿大努力阻撓,但本地礦產公司似乎不打算停止向中國尋求投資。溫哥華鋰開發公司Alpha Lithium Corp. (APHLF)首席執行官尼科爾(Brad Nichol)認為,切斷這巨大的資金來源和中國數十年來在電池金屬方面的知識專長,對加拿大采礦業來說是絕對不利的。

你怎能切斷加拿大公司 七、八甚至九成資金來源,然后跟他們說聲'對不起,我們決定關閉資金來源和專業知識的大門,但我們沒有任何替代方案可以給你'?
引自 Alpha Lithium Corp. 首席執行官尼科爾

企業不得不尋求中國投資的另一原因,是因為缺乏本地資金支持。究其原因,包括加拿大養老基金未有投放到礦產業、為小型礦業提供服務的經紀行業萎縮、以及過往礦產業業績不佳,令投資者不敢冒險。

(Globe and Mail, Niall McGee, adaptation en chinois par Donna Chan)

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