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華為繞過加拿大政府限制,向一個阿爾伯塔省人工智能實驗室提供480萬加元資金

華為標識。

華為繞過加拿大政府限制,向一個阿爾伯塔省人工智能實驗室提供480萬加元資金。

照片:Getty Images / FRED DUFOUR

RCI

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加拿大最有建樹的人工智能專家薩頓(Richard Suttonben)所主持的非盈利人工智能實驗室星期五(11月24日)揭幕。《環球郵報》報道說,薩頓的新實驗室獲得了華為加拿大分公司480萬加元的資助,盡管加拿大政府加強了對華為與公立大學此類合作的限制。

薩頓任教于阿爾伯塔大學計算機系。他表示,這個名為Openmind的實驗室所做的工作都是開源的,研究所與華為雙方均不會追求知識產權。

加拿大去年禁止在5G網絡中使用華為設備,理由是該公司與中國政府的聯系對加拿大構成安全風險,中國政府或會利用華為進行間諜活動。華為一直否認指控。

2021 年,加拿大聯邦政府開始限制研究合作資金,如果一個機構與被視為可能構成安全風險的國家有聯系,加拿大公立大學與該機構的合作就不能獲得聯邦政府資助。阿爾伯塔省亦對敏感研究實施了類似限制。人工智能可用于軍事和邪惡目的,因此更為敏感。

三個男子合照。

薩頓(左)任教于阿爾伯塔大學計算機系,是加拿大最有建樹的人工智能專家。

照片:Université de l'Alberta/John Ulan

薩頓教授說:我希望Openmind能反駁這種說法,示范出事情也可以有好的一面。他指,今次與中國合作將對促進加拿大開放人工智能研究方面非常有價值。

薩頓教授在阿爾伯塔省與華為的合作關系為時已久。但他指,Openmind的研究工作都是開源的,與他在大學的教職也沒有關連。他指華為愿意對Openmind采開放態度,不設限制,他也感到有點驚訝

華為方面未有回應事件。

盡管華為已被排除在加拿大5G網絡外,并被限制與加拿大大學合作,但它仍可以直接與個人研究人員合作。渥太華大學科學、社會和政策研究所高級研究員麥奎格-約翰斯頓(Margaret McCuaig-Johnston)說:華為這類與中國軍方有聯系的公司,會試圖繞過聯邦政府定的規則,如直接資助大學機構以外的研究人員,華為似乎正是如此。 她認為中國是在挑戰極限。

總部位于安大略省滑鐵盧的專利律師、國際治理創新中心高級研究員辛頓(Jim Hinton)表示,華為參與Openmind令人擔憂。他說:即使這筆錢附帶的條件盡可能少,仍然帶著軟實力,他說。 他們拿著錢包,控制權自然不會少。

美國出生的薩頓教授,是強化學習(reinforcement learning) 領域的先導者。強化學習在人工智能領域無處不在,包括自動駕駛汽車,以及將ChatGPT等聊天機械人打磨得更人性化等。薩頓教授的目標是理解智能,以建立真正的智能代理。他希望構建出能進行復雜決策和實現目標的人工智能應用程式,即外界所稱呼的通用人工智能(AGI,Artificial General Intelligence)。

根據薩頓教授提供的研究所背景資料,總部設在埃德蒙頓的Openmind,研究議程將獨立于其資金來源。他又指,Openmind將確保華為絕不能影響其研究。如果華為嘗試這樣做,他將拒絕進一步資助。

(The Globe and Mail, Robert Fifi, Steven Chase, adaptation en chinois par Donna Chan)

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