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【專訪】利頓華人歷史博物館創辦人洛娜.范德里奇:山火毀掉的,我將重建

利頓華人歷史博物館在去年的山火中完全被燒毀了,創辦人洛娜.范迪里奇決心重建。

利頓華人歷史博物館在去年的山火中完全被燒毀了,創辦人洛娜.范迪里奇決心重建。

照片:Radio-Canada / submitted by Lorna Fandirich

Yan Liang

作為小型私人博物館,洛娜專注展示歷史上“華裔在本地如何生活,他們做過些什么,又如何頑強克服困境”。

去年6月30日,洛娜和伯尼.范德里奇夫婦(Lorna and Bernie Fandrich )經歷了震驚、傷心的一天。

他們多年籌備、建立、經營的利頓華人歷史博物館(Lytton Chinese History Museum) (新窗口)被突如其來的山火毀于一旦。

直到最近,洛娜接受加廣中文臺的采訪時,依然心有余悸。

那天,我們正在鎮子上辦事。野火突然而至,只用了不到半個小時就燒過全鎮,包括我們的博物館。我個人來說,我兩個兒子失去了他們的房子,女兒失去了她的生意。而我還在努力,目標是重建被燒毀的華人歷史博物館。
引自 洛娜.范德里奇
利頓華人歷史博物館被燒成一片廢墟。

利頓華人歷史博物館被燒成一片廢墟。

照片:Facebook/Lytton Chinese History Museum

重建進程緩慢,洛娜呼吁幫助

去年大火過后,利頓市開始清理市鎮廢墟,然后需要經過環保部門監測,才能開始重建,真是百廢待興。

而何時才能開始重建華人歷史博物館,連洛娜也沒有確切消息。

我已經七十歲了,博物館被燒毀對我是個不小的打擊。但我還是希望能夠重建,繼續講述華裔社區的歷史故事。
引自 洛娜.范德里奇

今年初,她曾經前往溫哥華的BC華裔歷史協會,和利頓原住民社區領袖一起進行為重建博物館籌款,也開設了GoFunMe (新窗口)賬號。最終,華人歷史協會總共為利頓華人博物館捐款超過5萬加元。

洛娜表示,重建工作非常艱難,雖然有保險賠償,但因為原材料上漲,重建所需資金仍然有缺口。而華裔社區幫助令她感動,受到很大鼓勵。

這是個私人小博物館,里面收藏的是非常地方性的個人歷史故事 —— 如果沒有像洛娜、蔡小珊(Lily Chow)這樣懂得這部分歷史價值的人,多年來默默做收集整理工作,那些人物故事都會隨著時間推移消散。

在被大火燒毀之前,博物館已經收集了超過1600件文物。下一步,洛娜希望繼續收到一些物品的捐贈,也計劃把文物更多的數字化。

小鎮上的華人歷史博物館

利頓市坐落于不列顛哥倫比亞省(B.C.)內陸菲沙河谷東岸,也是在歷史上著名的淘金小徑上,有著豐富的早期華人移民歷史。

八零年代,洛娜和伯尼夫婦在當地買了一塊地。很快就有人告訴他們,那里原來是華人的香火廟,Joss House舊址。

慢慢地她了解到,1881年,居住在利頓的華裔勞工修建了這座香火廟,后來逐漸成為華裔社交聚會的場所。曾經有報道,在一次與原住民的沖突中,這里成了華人養傷的地方。

直到1928年,聯邦政府將那塊地皮賣給了一位當地農場主,香火廟被徹底摧毀。

洛娜對這些史實了解越多,就越覺得應該設立一個博物館,保存華裔在這里的歷史。

她說,自己出生在阿爾伯達,父親一直從事原住民歷史研究,小時候,他們兄弟姐妹六人常常跟著父親前往原住民舊址實地考察,這培養了她對加拿大少數族裔歷史的濃厚興趣。

利頓華人博物館舊址是華裔勞工修建的香火廟,這是拍攝于1910年代的外景圖片,左下角深色大屋就是香火廟。

利頓華人博物館舊址是華裔勞工修建的香火廟,這是拍攝于1910年代的外景圖片,左下角深色大屋就是香火廟。

照片:Facebook/Lytton Chinese History Museum

不過,要一直等到2015年,這個想法才終于付諸實施。

那一年,她在一位策展人的鼓勵下,以博物館項目申請BC省歷史文化遺產,并且得到了批準。

她很受鼓舞,找人設計了一座中式風格建筑,并開始搜集BC當地華裔留下來的物品,信件,照片等。

2017年5月,利頓華人歷史博物館正式成立。

在她籌備這個博物館的時候,當地人表示非常不理解,尤其她并不是一位華裔。

但漸漸的,人們開始明白這個博物館的意義和價值:

以前,連本地人都不了解這段歷史。我就是希望讓利頓人,讓BC省人,讓所有到訪者都了解,華裔曾經在這里生活,不僅僅是淘金、修建太平洋鐵路,那之后,他們從事商業活動,開餐館,咖啡館,洗衣店,貨物運輸。1940年代之后,還在附近做農場,種植蔬菜。我們需要了解華裔對早期加拿大建設的貢獻,這非常重要。
引自 洛娜.范德里奇
利頓華人博物館收藏的老照片,香火廟的內部。

利頓華人博物館收藏的老照片,香火廟的內部。

照片:Radio-Canada / Lytton Chinese History Museum

當然,華裔也一直生活在種族歧視的陰影下,不過,作為小型私人博物館,洛娜希望專注展示歷史上,華裔在本地如何生活,他們做過些什么,個人經歷如何,又如何堅忍克服困境。

她介紹說,利頓鎮上的華裔在四零年代之后逐漸搬離。不過,有一家Chong先生卻留了下來。Chong家在利頓生活了近一個世紀,直到2000年之后才離開。

他們一家四、五代人,在這里經營一家雜貨店,以前還種植蔬菜。

Chong家在利頓的最后一代經營者是Peter Chong。在他九十歲生日的時候,把自己過周歲生日時的發帶捐贈給了華人歷史博物館,并且說,是自己的母親一直保存的。

Peter還把母親結婚時穿的裙子也捐贈出來了;洛娜還收到一本舊時日記;一本1912年的民國小學教科書,以及大量的文獻、文書,日用玻璃器皿和家具等。

談及這些,洛娜顯得更加遺憾,一度責怪自己沒有早些想到,把這些文物轉移到安全的地方。

過去幾年間,這座小鎮博物館逐漸受到人們關注,竟為小鎮帶來了不少客流量。

洛娜介紹說,火災之前,博物館已經可以實現自給自足。依靠捐款和門票收入維持日常的員工開銷,她只需維護建筑。

她還特別要感謝華裔歷史學者周小珊女士。

周小珊(Lily Chow)是我的導師、領路人。我是在一次佛教活動上遇到她的,盡管我不是佛教徒。當她聽說我想建立這座華人歷史博物館,非常興奮。從那以后,我可以隨時給她電話,詢問遇到的一些歷史專業問題,尤其是如何展示華裔文化更加恰當 —— 這部分是我完全不了解的。周小珊女士非常誠實,而這正是我需要的 —— 我非常感謝她。
引自 洛娜.范德里奇
大火過后,工作人員從廢墟中整理殘留的文物。

大火過后,工作人員從廢墟中整理殘留的文物。

照片:Facebook/Lytton Chinese History Museum

Yan Liang

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