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【報道】加拿大國家公墓將致敬華裔平權活動先鋒人士周坤英等四位有影響力女性

周坤英女士和兒子Yew Lee 展示李廣富在1913年繳納人頭稅證明。

周坤英女士和兒子Yew Lee 展示李廣富在1913年繳納人頭稅證明。

照片:Radio-Canada / submitted by Yew Lee

Yan Liang

加拿大國家公墓稱她們“改變了我們的世界”。

加拿大首都渥太華的國家公墓(Beechwood Cemetary) (新窗口) 最近宣布,將在今年9月11日,舉辦致敬四位加拿大已經去世的杰出女性的活動,當中包括了華裔要求平凡人頭稅運動中的先鋒人物周坤英女士(Chow Quen Lee) 。

周女士的兒子,同樣是華裔平權活動人士的Yew Lee表示,國家公墓的這個決定是一次歷史突破。

我認為,國家公墓今年致敬四位女性,包括我的母親,描述了加拿大歷史的多樣性。而在許多方面,這要歸功于參議員莉莉安.戴克 (Lillian Eva Quan Dyck) ,她是移民和原住民婦女權益的倡導者,也絕對是周坤英的堅定支持者,并致力于讓加拿大社區記住華裔對加國發展的重要貢獻。
引自 Yew Lee

加拿大國家公墓表示,這些女性都以自己獨特的方式影響了社會變革,而周坤英女士則成為加拿大華裔社區平反人頭稅,并敦促政府就歷史上歧視華裔的政策道歉的代表人物。

今年國家公墓致敬的其他三位女士是:

Madge Hamilton Macbeth:記者、作家和劇作家

Violet Archer: 杰出的作曲家,

Diane Stuemer: 一位世界旅行家和慈善家

加拿大國家公墓埋葬著加拿大歷史上有影響力的人物,包括政治人物,以及軍人、烈士、皇家騎警等。

他們還表示,與往年不同,每年一度的致敬活動,還將邀請女性歌手表演,希望參與的朋友可以查看他們的活動公告 (新窗口)

紀錄片《在金山的陰影下,In the Shadow of Gold Mountain》

傳奇女士周坤英

周坤英(Chow Quen Lee) 1911年10月出生于廣東臺山,2017年于加拿大去世,享年105歲。

她的丈夫李廣富是當年人頭稅苦主。因《排華法案》以及中國戰亂,她與丈夫分別長達14年。在這期間,她獨自帶著孩子,經歷了戰亂、動蕩、與饑荒。

直到1950年,她才帶著三個孩子來加拿大,與丈夫團聚。之后,她又生下兩個孩子,一家人落腳安大略省的Sudbury,經營過多個餐館和咖啡館。

1980年代初,加拿大前總理老特魯多通過《人權憲章》,保障每個加拿大公民的權力和自由。

而從1984年開始,華裔社區要求平反人頭稅,并向華裔社區道歉、賠償的呼聲日漸高漲。

Yew Lee回憶說,從他還是孩子的時候,就記得母親向他們展示父親的人頭稅,并表示,未來有一天,我們會解決這個問題。

于是,他們母子共同投入到了爭取平反人頭稅的運動之中。

2001年,她和Yew Lee帶頭發起集體訴訟,要求加拿大政府賠償。她代表人頭稅苦主的妻子,而Yew Lee 代表人頭稅苦主的兒女們。

這場官司一直打到了最高法院,雖然最終輸了,但整個過程大大提高了加拿大社區,加拿大政壇對排華歷史的認識。

在向加拿大政府討還公道的過程中,當時年逾八十的周坤英出席各種抗議活動,接受媒體訪問,與政客們交談,講述自己的遭遇,排華法案對普通華裔家庭的影響,并要求政府行動。

最終,2006年,加拿大總理哈珀就此正式向華人社區道歉,并對在世的人頭稅苦主給予賠償。

人頭稅與排華法案

1885年,太平洋鐵路修建完成之后,加拿大開始排華,要求所有進入加拿大的華裔勞工繳納人頭稅五十加元。

到了1903年,人頭稅數額猛增到了500加元 —— 在當時,這可以買兩幢房子。

之后的統計顯示,到1923年,加拿大向81000華裔征收人頭稅的總金額高達2300萬加元。

1923年,加拿大政府通過了《排華法案》,不允許任何華裔進入加拿大。

直到1947年二戰結束之后,這項法案才被推翻。

Yan Liang

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