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儿科专家建议:少儿服用褪黑素需慎重

儿童

从学龄前儿童到青少年,愈来愈多的人在使用褪黑素补充剂。但褪黑素补充剂不是灵丹妙药。

照片:Shutterstock / Natalia Belay

RCI

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新的研究显示,美国儿童和青少年服用褪黑素补充剂以促进睡眠开始变得普遍,加拿大的儿科医生谨慎地关注这一趋势。

科罗拉多大学博尔德分校(University of Colorado Boulder)的研究人员在 11 月出版的《美国医学会儿科学会杂志》(JAMA Pediatrics)上发表文章,希望提高家长和临床医生对这一趋势的认识,并为科学界敲响警钟。

该研究在对993个家庭的调查中发现,近五分之一的14岁以下学龄儿童现在服用褪黑素。

研究人员认为,目前褪黑素制剂对少年儿童显得更有吸引力(如软糖形式),这可能是其使用量增加的因素之一。此外,不少家长们报告说,孩子连续使用褪黑素的时间超过了 12 个月,而目前医药界对其在少儿的长期安全性方面缺乏研究。

多伦多儿童医院的睡眠医学专家阿明(Reshma Amin)说,从学龄前儿童到青少年,愈来愈多的人在使用褪黑素补充剂。但褪黑素补充剂不是灵丹妙药。

褪黑素是人体松果体分泌的一种激素。人体从三个月大开始,当外界光线较暗时,会释放褪黑素,使人产生睡意。当光线明亮时,褪黑素的释放量会减少。

褪黑素在外界黑暗与明亮时释放的这种平衡,有助于控制我们的昼夜节律,也就是我们的睡眠-觉醒周期。尽管褪黑素具有调节昼夜节律的作用,但现在人们服用褪黑素补充剂是为了获得催眠效果,科学家对此的了解还很少。

令医学专家担心的另一问题是剂量:由于褪黑素补充剂不受处方药或非处方药的监管,目前市面上的褪黑素补充剂剂量不标准,其误差在标注含量的 -83% 到 +478% 之间,其中咀嚼片中的误差最大,而这些看似糖果,颜色鲜艳的褪黑素补充剂,特别吸引儿童。

少儿服用褪黑素剂量过大,会产生副作用,其中包括恶梦和攻击性增强。

不列颠哥伦比亚大学护理学院教授霍尔(Wendy Hall)说,人体会在睡前两小时分泌褪黑激素。如果你只是在睡前给孩子服用褪黑素,那就不是在模仿荷尔蒙在体内的正常作用

她建议家长用尽可能少的有效剂量,并记录引入褪黑素后六到八周内的睡眠情况。

另外,阿明医生和霍尔医生都建议,在使用褪黑素补充剂前,应先改善睡眠习惯:

  • 让孩子放松,睡前做一些安静的活动,不看屏幕,为睡眠做好准备。
  • 在周内和周末保持一致的起床和就寝时间。
  • 确保孩子睡前不饿,也不要过饱。
  • 让孩子有与年龄相符的睡眠时间。
  • 记录睡眠日记。

CBC News, Amina Zafar ,adaptation en chinois par Beijia Lin

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