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【专访】利顿华人历史博物馆创办人洛娜.范德里奇:山火毁掉的,我将重建

利顿华人历史博物馆在去年的山火中完全被烧毁了,创办人洛娜.范迪里奇决心重建。

利顿华人历史博物馆在去年的山火中完全被烧毁了,创办人洛娜.范迪里奇决心重建。

照片:Radio-Canada / submitted by Lorna Fandirich

Yan Liang

作为小型私人博物馆,洛娜专注展示历史上“华裔在本地如何生活,他们做过些什么,又如何顽强克服困境”。

去年6月30日,洛娜和伯尼.范德里奇夫妇(Lorna and Bernie Fandrich )经历了震惊、伤心的一天。

他们多年筹备、建立、经营的利顿华人历史博物馆(Lytton Chinese History Museum) (新窗口)被突如其来的山火毁于一旦。

直到最近,洛娜接受加广中文台的采访时,依然心有余悸。

那天,我们正在镇子上办事。野火突然而至,只用了不到半个小时就烧过全镇,包括我们的博物馆。我个人来说,我两个儿子失去了他们的房子,女儿失去了她的生意。而我还在努力,目标是重建被烧毁的华人历史博物馆。
引自 洛娜.范德里奇
利顿华人历史博物馆被烧成一片废墟。

利顿华人历史博物馆被烧成一片废墟。

照片:Facebook/Lytton Chinese History Museum

重建进程缓慢,洛娜呼吁帮助

去年大火过后,利顿市开始清理市镇废墟,然后需要经过环保部门监测,才能开始重建,真是百废待兴。

而何时才能开始重建华人历史博物馆,连洛娜也没有确切消息。

我已经七十岁了,博物馆被烧毁对我是个不小的打击。但我还是希望能够重建,继续讲述华裔社区的历史故事。
引自 洛娜.范德里奇

今年初,她曾经前往温哥华的BC华裔历史协会,和利顿原住民社区领袖一起进行为重建博物馆筹款,也开设了GoFunMe (新窗口)账号。最终,华人历史协会总共为利顿华人博物馆捐款超过5万加元。

洛娜表示,重建工作非常艰难,虽然有保险赔偿,但因为原材料上涨,重建所需资金仍然有缺口。而华裔社区帮助令她感动,受到很大鼓励。

这是个私人小博物馆,里面收藏的是非常地方性的个人历史故事 —— 如果没有像洛娜、蔡小珊(Lily Chow)这样懂得这部分历史价值的人,多年来默默做收集整理工作,那些人物故事都会随着时间推移消散。

在被大火烧毁之前,博物馆已经收集了超过1600件文物。下一步,洛娜希望继续收到一些物品的捐赠,也计划把文物更多的数字化。

小镇上的华人历史博物馆

利顿市坐落于不列颠哥伦比亚省(B.C.)内陆菲沙河谷东岸,也是在历史上著名的淘金小径上,有着丰富的早期华人移民历史。

八零年代,洛娜和伯尼夫妇在当地买了一块地。很快就有人告诉他们,那里原来是华人的香火庙,Joss House旧址。

慢慢地她了解到,1881年,居住在利顿的华裔劳工修建了这座香火庙,后来逐渐成为华裔社交聚会的场所。曾经有报道,在一次与原住民的冲突中,这里成了华人养伤的地方。

直到1928年,联邦政府将那块地皮卖给了一位当地农场主,香火庙被彻底摧毁。

洛娜对这些史实了解越多,就越觉得应该设立一个博物馆,保存华裔在这里的历史。

她说,自己出生在阿尔伯达,父亲一直从事原住民历史研究,小时候,他们兄弟姐妹六人常常跟着父亲前往原住民旧址实地考察,这培养了她对加拿大少数族裔历史的浓厚兴趣。

利顿华人博物馆旧址是华裔劳工修建的香火庙,这是拍摄于1910年代的外景图片,左下角深色大屋就是香火庙。

利顿华人博物馆旧址是华裔劳工修建的香火庙,这是拍摄于1910年代的外景图片,左下角深色大屋就是香火庙。

照片:Facebook/Lytton Chinese History Museum

不过,要一直等到2015年,这个想法才终于付诸实施。

那一年,她在一位策展人的鼓励下,以博物馆项目申请BC省历史文化遗产,并且得到了批准。

她很受鼓舞,找人设计了一座中式风格建筑,并开始搜集BC当地华裔留下来的物品,信件,照片等。

2017年5月,利顿华人历史博物馆正式成立。

在她筹备这个博物馆的时候,当地人表示非常不理解,尤其她并不是一位华裔。

但渐渐的,人们开始明白这个博物馆的意义和价值:

以前,连本地人都不了解这段历史。我就是希望让利顿人,让BC省人,让所有到访者都了解,华裔曾经在这里生活,不仅仅是淘金、修建太平洋铁路,那之后,他们从事商业活动,开餐馆,咖啡馆,洗衣店,货物运输。1940年代之后,还在附近做农场,种植蔬菜。我们需要了解华裔对早期加拿大建设的贡献,这非常重要。
引自 洛娜.范德里奇
利顿华人博物馆收藏的老照片,香火庙的内部。

利顿华人博物馆收藏的老照片,香火庙的内部。

照片:Radio-Canada / Lytton Chinese History Museum

当然,华裔也一直生活在种族歧视的阴影下,不过,作为小型私人博物馆,洛娜希望专注展示历史上,华裔在本地如何生活,他们做过些什么,个人经历如何,又如何坚忍克服困境。

她介绍说,利顿镇上的华裔在四零年代之后逐渐搬离。不过,有一家Chong先生却留了下来。Chong家在利顿生活了近一个世纪,直到2000年之后才离开。

他们一家四、五代人,在这里经营一家杂货店,以前还种植蔬菜。

Chong家在利顿的最后一代经营者是Peter Chong。在他九十岁生日的时候,把自己过周岁生日时的发带捐赠给了华人历史博物馆,并且说,是自己的母亲一直保存的。

Peter还把母亲结婚时穿的裙子也捐赠出来了;洛娜还收到一本旧时日记;一本1912年的民国小学教科书,以及大量的文献、文书,日用玻璃器皿和家具等。

谈及这些,洛娜显得更加遗憾,一度责怪自己没有早些想到,把这些文物转移到安全的地方。

过去几年间,这座小镇博物馆逐渐受到人们关注,竟为小镇带来了不少客流量。

洛娜介绍说,火灾之前,博物馆已经可以实现自给自足。依靠捐款和门票收入维持日常的员工开销,她只需维护建筑。

她还特别要感谢华裔历史学者周小珊女士。

周小珊(Lily Chow)是我的导师、领路人。我是在一次佛教活动上遇到她的,尽管我不是佛教徒。当她听说我想建立这座华人历史博物馆,非常兴奋。从那以后,我可以随时给她电话,询问遇到的一些历史专业问题,尤其是如何展示华裔文化更加恰当 —— 这部分是我完全不了解的。周小珊女士非常诚实,而这正是我需要的 —— 我非常感谢她。
引自 洛娜.范德里奇
大火过后,工作人员从废墟中整理残留的文物。

大火过后,工作人员从废墟中整理残留的文物。

照片:Facebook/Lytton Chinese History Museum

Yan Liang

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