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【报道】加拿大国家公墓将致敬华裔平权活动先锋人士周坤英等四位有影响力女性

周坤英女士和儿子Yew Lee 展示李广富在1913年缴纳人头税证明。

周坤英女士和儿子Yew Lee 展示李广富在1913年缴纳人头税证明。

照片:Radio-Canada / submitted by Yew Lee

Yan Liang

加拿大国家公墓称她们“改变了我们的世界”。

加拿大首都渥太华的国家公墓(Beechwood Cemetary) (新窗口) 最近宣布,将在今年9月11日,举办致敬四位加拿大已经去世的杰出女性的活动,当中包括了华裔要求平凡人头税运动中的先锋人物周坤英女士(Chow Quen Lee) 。

周女士的儿子,同样是华裔平权活动人士的Yew Lee表示,国家公墓的这个决定是一次历史突破。

我认为,国家公墓今年致敬四位女性,包括我的母亲,描述了加拿大历史的多样性。而在许多方面,这要归功于参议员莉莉安.戴克 (Lillian Eva Quan Dyck) ,她是移民和原住民妇女权益的倡导者,也绝对是周坤英的坚定支持者,并致力于让加拿大社区记住华裔对加国发展的重要贡献。
引自 Yew Lee

加拿大国家公墓表示,这些女性都以自己独特的方式影响了社会变革,而周坤英女士则成为加拿大华裔社区平反人头税,并敦促政府就历史上歧视华裔的政策道歉的代表人物。

今年国家公墓致敬的其他三位女士是:

Madge Hamilton Macbeth:记者、作家和剧作家

Violet Archer: 杰出的作曲家,

Diane Stuemer: 一位世界旅行家和慈善家

加拿大国家公墓埋葬着加拿大历史上有影响力的人物,包括政治人物,以及军人、烈士、皇家骑警等。

他们还表示,与往年不同,每年一度的致敬活动,还将邀请女性歌手表演,希望参与的朋友可以查看他们的活动公告 (新窗口)

纪录片《在金山的阴影下,In the Shadow of Gold Mountain》

传奇女士周坤英

周坤英(Chow Quen Lee) 1911年10月出生于广东台山,2017年于加拿大去世,享年105岁。

她的丈夫李广富是当年人头税苦主。因《排华法案》以及中国战乱,她与丈夫分别长达14年。在这期间,她独自带着孩子,经历了战乱、动荡、与饥荒。

直到1950年,她才带着三个孩子来加拿大,与丈夫团聚。之后,她又生下两个孩子,一家人落脚安大略省的Sudbury,经营过多个餐馆和咖啡馆。

1980年代初,加拿大前总理老特鲁多通过《人权宪章》,保障每个加拿大公民的权力和自由。

而从1984年开始,华裔社区要求平反人头税,并向华裔社区道歉、赔偿的呼声日渐高涨。

Yew Lee回忆说,从他还是孩子的时候,就记得母亲向他们展示父亲的人头税,并表示,未来有一天,我们会解决这个问题。

于是,他们母子共同投入到了争取平反人头税的运动之中。

2001年,她和Yew Lee带头发起集体诉讼,要求加拿大政府赔偿。她代表人头税苦主的妻子,而Yew Lee 代表人头税苦主的儿女们。

这场官司一直打到了最高法院,虽然最终输了,但整个过程大大提高了加拿大社区,加拿大政坛对排华历史的认识。

在向加拿大政府讨还公道的过程中,当时年逾八十的周坤英出席各种抗议活动,接受媒体访问,与政客们交谈,讲述自己的遭遇,排华法案对普通华裔家庭的影响,并要求政府行动。

最终,2006年,加拿大总理哈珀就此正式向华人社区道歉,并对在世的人头税苦主给予赔偿。

人头税与排华法案

1885年,太平洋铁路修建完成之后,加拿大开始排华,要求所有进入加拿大的华裔劳工缴纳人头税五十加元。

到了1903年,人头税数额猛增到了500加元 —— 在当时,这可以买两幢房子。

之后的统计显示,到1923年,加拿大向81000华裔征收人头税的总金额高达2300万加元。

1923年,加拿大政府通过了《排华法案》,不允许任何华裔进入加拿大。

直到1947年二战结束之后,这项法案才被推翻。

Yan Liang

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