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想象,崇拜与畏惧:北极光的传说

北极光。

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照片:Associated Press / Hays Daily News, Steven Hausler

RCI

瑰丽的北极光是加拿大北方、阿拉斯加和北欧冬季特有的景观。科学家会告诉我们,极光的形成来自大气层中带电高能粒子和原子的碰撞。但是和所有震撼人心的大自然奇景一样,北极光也在它的家乡催生了无数传说,体现出原住民对它的敬畏和对另一个世界的想象。

那是鬼魂在舞蹈或玩耍

北极光。 放大照片 (新窗口)

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照片:Associated Press / Fairbanks Daily News-Miner, John Hagen

把北极光和鬼魂联系起来在北方各地的传说中相当普遍。纽芬兰北部的摄影师布鲁姆菲尔德在接受CBC记者Katherine Barton采访 (新窗口)时说,根据一些因纽特部族的传说,当北极光在夜空中舞动,那是祖先和逝者的鬼魂在把一个海象的头骨踢来踢去。有的因纽特老人会告诉你,北极光有时候是有声音的。如果你运气好,侧耳细听就会听到夜空中传来若有若无的咔嚓声。那是踢足球的鬼魂踢到冻硬的雪块了。

但即使是当地土生土长的因纽特人,也并不是所有人都听到过这种声音。还有一种说法是,北极光是夭折新生儿的灵魂在舞蹈。

在阿拉斯加,有些部族的因纽特人相信北极光是他们捕到的麋鹿、白鲸和海豹等猎物的鬼魂。而根据白令海努尼瓦克岛的民间传说,北极光是一群海象的鬼魂在踢一个人头骨。

崇拜

北极光。 放大照片 (新窗口)

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照片:Associated Press / Anchorage Daily News, Stephen Nowers

阿尔冈昆部族的民间传说中有一位名叫纳纳博兹赫的英雄。他在创造大地之后去了最北方。阿尔冈昆原住民相信北极光是他点燃的大火,为的是要让族人知道他没有忘记他们。

瑞典北部的渔民认为北极光是好兆头,表示附近海面有大群鲱鱼出没。

西北地区的莫里斯.内耶尔(Morris Neyelle)回忆说,他的祖父相信自己给人治病的本事是北极光的赐予,相信他的小木屋被极光笼罩就不会有盗贼进入。但是他也警告孩子们不要弄出太多声响,否则北极光会太靠近。

畏惧

北极光。 放大照片 (新窗口)

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照片:Associated Press / M. Scott Moon

北极光也引起畏惧。许多因纽特孩子都被大人警告不要对着北极光吹口哨, 因为它会越来越低,最后冲下来把你抓走。布鲁姆菲尔德回忆说,他小时候常和伙伴们玩一个游戏:大家站在外面一起对着北极光吹口哨,比赛看谁坚持最久。大人的话他们是信的,因为确实是他们越吹,北极光就越低,流动越快。所以坚持最久的孩子被认为是最勇敢的。

这个传说还有其他版本,例如北极光是妖怪在打着灯笼寻找迷路的灵魂。或者你如果吸进北极光,它就会杀死你。在斯堪的纳维亚北方,当地萨米人在有极光的夜晚会躲在屋里不出来。

育空地区的莎伦.肖蒂(Sharon Shorty)告诉记者,她小时候,冬天和祖母一起在外面走,祖母总是叫她不要看极光。特里吉特族原住民相信,北极光是自杀或暴死的人的灵魂变的。他们很孤独,四处找伴。你如果注视北极光或者吹口哨,他们就会注意到你,把你抓去作伴,或是给你带来厄运。

(RCI with CBC News, Katherine Barton, Natural Habitat, Marsea Nelson)

** 本文首次发表于2019年12月27日。**

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