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【专访】艺术家李珍华:阁楼上发现的尘封家族历史

李珍华(JJ Lee):父辈们为何对过往移民经历守口如瓶?不然,我和中华文化的关系可能会有不同。

1973年,JJ Lee与母亲Miranda Lee的合影。

1973年,JJ Lee与母亲Miranda Lee的合影。

照片:Radio-Canada

Yan Liang

李珍华(JJ Lee):父辈们为何对过往移民经历守口如瓶?不然,我和中华文化的关系可能会有不同。

(报道中所有图片由李珍华女士提供)

  • 1来自11 : JJ Lee的父亲与他的同学们。, 照片:Radio-Canada
  • 2来自11 : JJ Lee祖父曾拥有的洗衣店 Charlie Wah Laundromat旧址。, 照片:Radio-Canada
  • 3来自11 : JJ Lee的祖父在自己的洗衣店。, 照片:Radio-Canada
  • 4来自11 : JJ Lee曾祖父Lee Wing的人头税收据。, 照片:Radio-Canada
  • 5来自11 : 大哥哥死后,JJ Lee一家搬进了新房子,也就是在这个房子的阁楼上,JJ重新发现了家族历史。, 照片:Radio-Canada
  • 6来自11 : JJ Lee的祖父James Lee, 照片:Radio-Canada
  • 7来自11 : JJ Lee发现的旧帐本,显示的年份是1930年。, 照片:Radio-Canada
  • 8来自11 : 在阁楼上发现的洗衣店口袋。, 照片:Radio-Canada
  • 9来自11 : JJ Lee与母亲Miranda Lee的合影。, 照片:Radio-Canada
  • 10来自11 : JJ Lee的母亲很快就要过90岁的生日了。, 照片:Radio-Canada
  • 11来自11 : 1970年代,JJ Lee一家的全家福,奶奶(中)和父母,三位姐姐Bonny, Susan, Cyndy 与哥哥 Wayne。, 照片:Radio-Canada

去年大疫情期,艺术家李珍华(JJ Lee)居住在哈利法克斯的父母终于决定,要搬去安老院,颐养天年。

她的父亲Fred Lee已经90岁了,近年还患上了老年失忆症。母亲Miranda Lee下周将度过90岁生日。

去年圣诞期间,她和丈夫以及女儿从多伦多回到哈利法克斯处理父母住了几十年的旧房子,主要是清理遗留下来的物品。

就在那两个月里,她几乎是重新发现了父母和祖父母一辈的家族移民故事。

1970年代,JJ Lee一家的全家福,奶奶(中)和父母,三位姐姐Bonny, Susan, Cyndy 与哥哥 Wayne。

1970年代,JJ Lee一家的全家福,奶奶(中)和父母,三位姐姐Bonny, Susan, Cyndy 与哥哥 Wayne。

照片:Radio-Canada

李珍华目前是安大略艺术与设计学院的副教授,她的作品大多是绘画与装置。

曾祖父的人头税单据

房子很旧了,阁楼上和壁橱里堆满了杂物。李珍华说,我本以为和平时夏天回来帮他们收拾房屋一样,很快就可以完成。谁知在阁楼里发现了很多意想不到的东西,令我震惊,也让我重新了解了家族的历史。

当中,最令她震动的是,她发现了曾祖父Lee Wing的人头税收据。收据已经发黄,17岁的曾祖父梳着分头,一脸严肃,编号是70322.

加拿大前哈珀政府已经在2006年正式就人头税和排华法案向华裔社区道歉,并补偿了在世的华裔苦主-- 当时受害者只剩下了20余位。但李珍华却对祖父曾经缴纳过人头税一无所知。

以前,她只知道父亲和祖父经营洗衣店和餐馆,父亲还是新斯科舍省第二位得到工程学位的华裔,并在耶鲁大学完成了硕士学位,此后一直在新斯科舍省政府的工程部门,担任部门主管。

JJ Lee曾祖父Lee Wing的人头税收据。

JJ Lee曾祖父Lee Wing的人头税收据。

照片:Radio-Canada

而新斯科舍省第一位华裔工程师是我们之前节目中采访的李棣华的父亲:

相关阅读:【专访】摄影师李棣华:人头税、排华法案给我们这一代的生活留下了深刻的印记

曾祖父的人头税证明令我心潮汹涌,令我开始了这一段研究,希望更多了解家族历史和他们在加拿大的生活。
引自 JJ Lee

根据母亲的描述,她的曾祖父来自广东台山,是个小商贩。有个老乡说,你这么聪明,你应该去加拿大试试运气。他于是来到哈利法克斯。

几年后,他回到中国,把JJ Lee的祖父接到了加拿大,而祖父把妻子和子女都留在中国。

李珍华说,所以,我的父亲从小没有见过他的父亲,他是和妈妈以及姐姐一起长大的。直到1950年代,人头税废除之后,父亲和我奶奶来到加拿大和我爷爷团聚。

神秘的保险箱

在阁楼上,李珍华还发现了祖父留下的一个大保险箱。就是那种一转动开锁装置,能听到咔啦咔啦的声音的笨重旧式保险箱,而且沉得要命。保险箱里面有已经泛黄的账本和单据。

经过她和摄影师李棣华俩人的研究分析,最后得出结论是,这是当年华裔社区小银行保险箱。或许那个时候,华裔开个人银行账号比较困难,所以,社区成立个小银行,可以储蓄,或是小额贷款。

他们还发现记账簿上有很多神秘的符号 —— 你需要了解这些符号,才能进入这个系统。

JJ Lee遗憾地说,我爸爸失掉了大部分的记忆,所以,他也无法告诉我,这些是什么意思。不过,我知道,类似的系统也存在于其他华人社区。

JJ Lee的祖父James在自己的洗衣店。

JJ Lee的祖父James在自己的洗衣店。

照片:Radio-Canada

逝去的哥哥

李珍华是家里最小的孩子,她有三个姐姐一个哥哥。在阁楼上,她却发现了一个旅行箱,里面全是男童的服装,有些甚至包装都没有拆开 —— 显然是新买的,还没有机会穿。

原来,李珍华曾有过一个大哥。8岁的时候,大哥骑自行车上学的路上,被公共汽车撞死了。

这是家里的一个禁忌话题,父母从来就不愿意提起。

大哥死去不久,父母就带着大姐搬离了旧房子,也离开了那个伤心地。

李珍华的母亲说,连她都完全不知道这些阁楼上的秘密。她估计,可能是在买了这栋新房子之后,丈夫慢慢把这些东西搬过来的。

父辈为何对自己的过往守口如瓶?

加广记者的采访中,有好几位受访华裔人士表示,自己的父辈从来没有向自己讲述过自己艰难的移民经历。

JJ Lee表示,她的父亲也一样。

她说,自己也很奇怪,父亲其实是非常骄傲于自己的华人背景和历史。他曾经到出宣扬,中国人发明了所有的东西,甚至高尔夫。

JJ Lee总是纠正他,不是的,爸爸,并不是中国人发明了所有的东西。

她低头想了想,说道:我感觉,我的父母不愿意提及过去的故事,主要是他们希望我们融入本地的社区

父母亲对加拿大始终充满感谢和感激,说加拿大欢迎我们来到这片土地。他们从来没有教过我们中文。他们遵循的一些中国传统,但从来不解释是哪里来的。我觉得,他们就是希望开始新生活,关于故国往事,都是过去了。所以,他们不愿意告诉我们,与我们分享。还有一点,我怀疑,他们是羞于向子女讲述他们所遭遇的歧视。
引自 JJ Lee

李珍华表示,很讽刺吧,华裔直到现在还受到指责和歧视。我想,我父母那一代努力想把中国的文化历史与我们拉开距离。

JJ Lee的母亲很快就要过90岁的生日了。

JJ Lee的母亲很快就要过90岁的生日了。

照片:Radio-Canada

创伤DNA会延续到下一代

老一辈们的这种想法和做法令李珍华这一代普遍无所适从,令她在家里和家外面成了两个人。

十岁那年,她第一次去了多伦多的唐人街,非常兴奋,天,终于看到和自己长相相似的人了 —— 哈利法克斯的华裔社区实在是太小了。

她说,如果自己是住在多伦多或者温哥华,与中华文化和传统的关系或许会不一样。

她到现在依然记得,小学二年级,有一天上课,老师忽然问我们,早餐吃了些什么?JJ Lee家里日常的早餐是粥或饺子,但她觉得难为情。于是,她罗列了一大堆她听到过的西方早餐,香肠、腌肉、面包、鸡蛋等等,来隐藏自己不同。

她说,我不知道老师是不是相信我能吃那么多东西。不过,这件事情我一直记得。

成长过程中,她所居住的区域其实很种族歧视。有人曾试图烧毁他们花园里的植物,在她旁边的路上喷上羞辱华裔的词汇 —— 居然还出现了拼写错误。即便如此,她的父亲也不鼓励自己的孩子们对此提出批评,总是摇摇头说,让这些过去吧。

她认为,父母那一辈是受过创伤的。据说,创伤心理会进入DNA,遗传给下一代,并对他们的成长产生了重大的影响。

JJ Lee父母在哈利法克斯的婚礼,Fred Lee大学求学期间,也在这间餐馆打工。

JJ Lee父母在哈利法克斯的婚礼,Fred Lee大学求学期间,也在这间餐馆打工。

照片:Radio-Canada

JJ Lee的名字由来

李珍华一家一直是当地华裔社区中的模范家庭,父亲是工程师,母亲曾做过护士,还开着两家餐馆。

父亲总是下班回到家,吃完晚饭,打个盹,再去他的餐馆。他喜欢和客人聊天,喜欢认识新的朋友,也喜欢介绍中餐给客人们。

小时候,JJ的大姐负责给家里弟妹们起名字。JJ出生时,正巧有一部电视剧正流行,叫做《总督和他的女儿JJ》。就这样,她一直被称作JJ,直到现在。

JJ的大姐曾是全A+的学生,得到两项总督奖学金前往医学院读书 —— 她是华裔社区里别人的孩子的典型。

不过,她却从医学院退学并和男友同居,这令父母气结。

之后,另一个姐姐苏珊宣布,要去大学学习舞蹈。

JJ说,那时候我还小,但记得我爸爸向苏珊大叫那不是正经的事业

接着,她的二哥也表示,自己是天才,不在乎大学那一纸文凭。

所以,等到了她,父母的承受能力已经很强了。

她说,我要学习艺术和设计。

父母居然看着她说,随你的便吧

不过,母亲后来很骄傲,常会向朋友炫耀,自己的两个女儿都在大学做教授。

最后,李珍华家的老房子卖给了邻居。她联系了21号码头的加拿大国家移民博物馆,捐赠了他们挑选的有意义的物品。

阁楼上的发现让JJ一直难以忘怀,她决定要用父母的经历来做一个展览,目前移民博物馆已经在着手筹备了。

李珍华希望用这样的方式,讲述父辈的故事和经历,让这些个人历史留下来。

Yan Liang

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