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【专访】摄影师李棣华:“人头税、排华法案给我们这一代的生活留下了深刻的印记”

李棣华收藏的家族老照片,中间为他的父母结婚照,右边为姐姐Nancy刚抵达加拿大,左边为三兄弟以及其他华裔孩子的集体照。

李棣华收藏的家族老照片,中间为他的父母结婚照,右边为姐姐Nancy刚抵达加拿大,左边为三兄弟以及其他华裔孩子的集体照。

照片:Radio-Canada / Albert Lee with Yan Liang

RCI

“我注意到,因为排华法案,我父母亲的年纪几乎可以做我的祖父母”

李棣华(AlbertLee)的公寓位于哈利法克斯市中心不远。

房间里,挂着大幅海报,那是他策划的摄影展览《在哈利法克斯成长的中国人,Growingup Chinese in Halifax》(1997年),以及其他黑白老照片。

他是一位摄影师,也是大西洋沿岸知名的华裔历史研究者。

李棣华1952年出生于哈利法克斯。

他在纽约和多伦多的怀雅逊大学学习摄影,之后曾受雇于《多伦多星报》等多家报纸和杂志。

他曾于1995年前往中国三个星期,进行采访和拍摄。

他策划过关于华裔移民的摄影展,以及参与出版大西洋沿岸省份的华裔历史画册以及书籍。

九零年代重回哈利法克斯。

在哈利法克斯家中的李棣华,向加广讲述华裔在哈利法克斯的历史。

在哈利法克斯家中的李棣华,向加广讲述华裔在哈利法克斯的历史。

照片:Radio-Canada / Yan Liang

镜头记录哈利法克斯华人历史

1997年,李棣华从加拿大政府申请到一笔经费,策划了《在哈利法克斯成长的中国人》摄影展览。

他最早的设想是,展示自己家族老照片,包括祖父一代和父亲的经历。

在哈利法克斯的其他三、四个早期华裔移民家族听到消息后,主动联络他,并拿出了自己家族的老照片。

最终,作为策展人,李棣华从中挑选了260幅图片,展现了李(Lee)、Fong、Wong、Ling、Hum等家族在哈利法克斯的生活。

展览还包括了华裔曾经经营的洗衣店、餐馆的实物,比如账单和菜单等。

1997年11月,这个展览在哈利法克斯的自然历史博物馆开幕。

之后,西海岸温哥华的不列颠哥伦比亚大学(UBC)也进行了展出,并且对李棣华进行了采访。

由于这一展览的成功,他更加有兴趣对早期华裔移民历史进行研究,并先后参与了两本大西洋沿岸华裔移民研究的图片以及历史书籍。

回顾哈利法克斯华裔的历史,我感觉,尽管经历了那么多的屈辱、磨难和艰辛,华裔在哈法落地生根,开枝散叶,成为最成功的移民群体之一。而且,我的父辈们对加拿大、对哈利法克斯依然是充满感激的,因为这里收留了他们,他们的孩子得以自由自在地长大,按自己的意愿成长。
引自 李棣华 (Albert Lee)

同时,他称,自己会再出版摄影作品,把这些年他拍摄的照片,特别是在九零年代在中国拍摄的图片整理出版。

李棣华家中挂着的“在哈利法克斯成长的中国人”展览海报。

李棣华家中挂着的“在哈利法克斯成长的中国人”展览海报。

照片:Radio-Canada / Yan Liang

“我父母的年纪几乎可以做我的祖父母”

李棣华对加广记者表示,我以前没有意识到这一点,直到一位和我有同样经历的朋友和我谈起,我才意识到,和我的同龄朋友相比,我父母年纪比他们的父母要大多了 —— 这当中的原因就是排华法案,我父亲和在中国的母亲分离了整整15年。

1906年,李棣华的祖父NgoonLee花了六个星期从广东开平到达哈利法克斯。

他先到达香港,然后坐船航行三个星期,跨越太平洋到达温哥华。最后,花了一个星期坐货运火车抵达哈利法克斯。

在家乡,Ngoon Lee是个成功的生意人,拥有田产和店铺。但当时,中国正经历战乱、饥荒、和洪水,他决定前往地球另一侧寻找发展机会。

Ngoon Lee交纳了500元的人头税 —— 在当时,这个数字相当于加拿大中产一年的收入了。

他抵达哈利法克斯时,城里只有二十多位华人,仅有两位女性。他在哈利法克斯开设了“三华洗衣店,SamWah Laundry“。

1916年,他再次交纳了500元的人头税,把9岁的儿子李修策(Chuck Lee)从中国带到了哈利法克斯。

李修策成了哈利法克斯第一位华裔男孩儿。

之后,Ngoon Lee回了中国,年轻的李修策则是在同乡的照顾下生活。

1925年,18岁的李修策回到中国结婚,他和新娘结婚前从未谋面,属于包办婚姻。

因为1923年出台的排华法案,夫妻分别了整整15年。

到了1948年,排华法案结束之后一年,李棣华的母亲带着在大陆出生的女儿来到加拿大与丈夫团聚。

李修策再度穿过整个加拿大,前往温哥华。不过这一次是去迎接太太、女儿,和其他几位李姓亲属。

李棣华说,父亲觉得那是他一生最快乐的一天 —— 那也是李修策第一次见到他14岁的女儿Nancy。

随后,李棣华三兄弟出生,他是老二。他出生时,父亲已经45岁了。

李棣华收藏的老照片,旧时华裔洗衣店。

李棣华收藏的老照片,旧时华裔洗衣店。

照片:Radio-Canada / submitted by Albert Lee

为什么选择哈利法克斯?

早期华裔移民聚集在温哥华和多伦多,而Ngoon Lee为什么会选择哈利法克斯呢?

李棣华的祖父曾告诉李修策,因为“哈利法克斯有朋友和照应”。

而他的分析是,因为口口相传,在开平乡下,有人先期抵达了哈利法克斯,然后陆续有同乡加入。

而且,当时,由于排华政策,华裔在温哥华和多伦多不许在唐人街之外的地方生活,甚至拥有物业也受到限制。

在东部的哈利法克斯,则没有这么多限制。

不过,早期来到哈利法克斯的华裔,大部分经营洗衣店和餐馆,这是政府允许他们从事的职业。

华裔劳工一年工作超过12小时,如果你做餐馆或是洗衣店,每天可以挣到一块到一块四加币。

根据李棣华的研究,到了1952年,哈利法克斯有44个华裔经营的餐馆,近20间洗衣店。

当然,餐馆不完全是中餐馆,大多是在码头或火车站附近,出售汉堡包三明治等快餐。

李棣华的父亲李修策是哈利法克斯第一位大学毕业生。他于1937年取得了工程学学位,但他仅仅在自己的行业做了几年的时间,就失去了工作,因为没有人要雇请华裔。

之后,他购买了一栋老房子,把它改造成能出租的公寓楼,靠租金过日子。

李修策,下排右二,是班上唯一的亚洲孩子。

李修策,下排右二,是班上唯一的亚洲孩子。

照片:Radio-Canada / submitted by Albert Lee

充满困惑:在哈利法克斯成长

李棣华对记者表示,小时候,我们三兄弟生活在两个世界,两种文化当中,是非常困惑的。

李棣华在家里不说英文,因为他母亲不会英文。而出门到了学校,就一定要说英文。

他的父亲订了当地的报纸,他们家还是最早拥有电视机的华裔家庭。到了周末,其他华人会聚在他家一起看电视 —— 但是电视里从来没有过华裔面孔,所展示的生活和他的家庭完全不一样。

父亲会在周末带上三个儿子,前往图书馆 —— 这让他们喜欢上了阅读。然后,他会带着儿子们到对面的新省技术大学(Technical University of Nova Scotia) ,骄傲地向他们展示墙上挂着的他的大学毕业照。

在家里,父亲对儿子们的教育是努力工作,攒钱,照顾家庭

但在六零年代长大的男孩子们非常叛逆,父母感到完全不能理解自己的孩子。

李棣华说,我们小时候被要求表现像个成人,等到了青春期,他们反而像对待小孩子那样对待我们。

李棣华接触过很多加拿大的华裔第二代,他的同龄人。

我们聊起来,有着非常相似的经历。可以说,人头税、排华法案给我们这一代的生活留下了深刻的印记。
引自 李棣华

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