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Un atelier de fabrication de parkas à Behchoko permet le partage du savoir traditionnel

Une adolescente tient devant elle un parka avec un accent de fourrure en août 2022 dans la communauté de Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest.

Hannah Beaulieu, 15 ans, montre fièrement un parka qu'elle a fabriqué durant l'atelier à Behchoko.

Photo : Radio-Canada / Avery Zingel

Julie Plourde

Une dizaine d'apprenties couturières se sont rassemblées dans la communauté de Behchokǫ̀, aux Territoires du Nord-Ouest, pour participer à un atelier de fabrication de parkas traditionnels autochtones.

Offert pour la première fois par Mercedes Rabesca et son groupe de couture, Come Sew With Aunty, cet atelier du 5 août au centre jeunesse Kǫ̀ Gocho a permis la transmission du savoir et des techniques de couture traditionnelle.

C'est ainsi que le bruit de machines à coudre et des fous rires s’entremêle parmi un groupe de femmes qui ajoutent les derniers détails à leur confection de parkas.

Une femme est penchée sur une table et dessine un patron de parka lors d'un atelier de fabrication dans la communauté de Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest.

Mary Adele Mackenzie prépare un patron durant l'atelier de fabrication de parkas à Behchoko.

Photo : Radio-Canada / Avery Zingel

Mercedes Rabesca se promène de table en table, offrant son aide, tandis que l’artiste et artisane de courtepointe Gwich’in Dorothy Wright transmet ses connaissances.

L'atelier est l’un des nombreux proposés Come Sew With Aunty. Ce groupe, créé par Mercedes Rabesca durant la pandémie, utilise les médias sociaux pour annoncer différents ateliers et formations en couture.

Les participantes ont déjà fabriqué des mitaines en fourrure de castor, des mocassins et des étuis pour téléphone portable.

J’essaie d’offrir des formations traditionnelles dénées aux membres de la communauté, explique Mercedes Rabesca. De cette façon, tout le monde a la possibilité de faire de la couture.

Cette activité rassemble les gens, permet de transmettre le savoir traditionnel et peut même créer des possibilités d’emploi, ajoute-t-elle.

Mercedes Rabesca est devant une table recouverte de tissus et de parkas lors d'un atelier de fabrication de parka traditionnel à Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest, en août 2022.

Mercedes Rabesca offre un atelier de fabrication de parkas traditionnels aux membres de la communauté de Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest, en août 2022.

Photo : Radio-Canada / Avery Zingel

Cet atelier a donné envie à Hannah Beaulieu, l’une des participantes, de démarrer sa petite entreprise de couture,

À seulement 15 ans, Hannah a appris rapidement les rudiments de la couture, alors qu'elle n'avait jamais utilisé de machine à coudre avant cet atelier.

Je suis fière de moi. Terminer la fabrication de ce parka a été le point culminant de ma journée!
Une citation de Hannah Beaulieu

Elle a déjà décidé d’offrir son parka à sa petite sœur. Elle avoue que cela n’a pas été une tâche facile que de coudre et d'assembler un tel manteau, mais sous les encouragements de sa mère, Felicia Beaulieu, elle y est parvenue : Ma mère me dit toujours de ne pas abandonner, et cela m’a permis de terminer mon projet.

Felicia Beaulieu est debout à côté de sa fille Hannah dans une pièce remplie de tissus et de patrons de couture lors d'un atelier de fabrication de parka traditionnel dans la communauté de Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest, en août 2022.

Felicia Beaulieu et sa fille Hannah participent à l'atelier de fabrication de parka traditionnel.

Photo : Radio-Canada / Avery Zingel

Cette dernière n’hésite pas à dire qu’elle est très fière de sa fille. Elle peut maintenant nous fabriquer des manteaux et les offrir à Noël, dit-elle en riant. La famille m’appelle déjà pour en commander!

Cet atelier a obtenu le soutien du gouvernement Tłı̨chǫ, qui a fait don de 10 machines à coudre. Une personne anonyme en a donné trois autres.

Une autre participante, Mary Adele Mackenzie, a vite sauté sur l’occasion lorsqu’elle a vu l’atelier proposé sur les médias sociaux. Elle n’avait jamais fait de couture et a décidé de rejoindre le groupe avec sa sœur, Melissa Nitsika.

Une femme utilise une machine à coudre et tient un morceau de tissus lors d'un atelier de fabrication de parka traditionnel dans la communauté de Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest, en août 2022.

Mary Adele Mackenzie confectionne un parka traditionnel à Behchoko.

Photo : Radio-Canada / Avery Zingel

Mary Adele a fabriqué un manteau pour son mari pour qu’il puisse être au chaud sur sa motoneige en hiver.

Il lui a même proposé un design. Je pense que je m’en suis bien sortie, dit Mary Adele en riant. Elle avoue que le projet était assez complexe, mais qu’elle a maintenant envie de se lancer dans d'autres projets de couture. Les enseignements que j'ai reçus étaient très très bien!, dit-elle.

Gwich’in Dorothy Wright a sa propre entreprise de couture depuis 2014. Elle est venue directement de Norman Wells pour faire partager ses connaissances aux participantes de l’atelier, afin d'ouvrir la porte au savoir traditionnel et à l’esprit d’entreprise.

Trois femmes sont debout dans une pièce et observent une artisane fabriquer un parka traditionnel dans la communauté de Behchoko, aux Territoires du Nord-Ouest, en août 2022.

La formatrice et artisane de courtepointe Dorothy Wright montre aux participantes d’un atelier de couture à Behchoko comment confectionner un parka traditionnel.

Photo : Radio-Canada / Avery Zingel

Dorothy encourage les artistes à entrer en contact avec le programme Arts TNO, qui offre du soutien comme l’accès au matériel de couture et de l’aide pour la mise en vente de leurs produits. Depuis cet atelier, d’autres communautés tłı̨chǫ se sont manifestées pour retenir les services de Dorothy afin qu'elle leur propose des ateliers similaires.

Avec les informations d'Avery Zingel

Julie Plourde

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