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Le dépistage rapide serait utile dans les écoles, dit une nouvelle étude

Une enfant souriante insère une tige dans sa narine gauche.

Des élèves prélèvent eux-mêmes des échantillons dans leurs narines pour un test rapide de dépistage dans une école de Berlin, en Allemagne.

Photo : Reuters / Axel Schmidt

La Presse canadienne

Les tests rapides de dépistage de la COVID-19 qui sont en voie d'être déployés dans les écoles du Québec pourraient à tout le moins permettre d'éviter de renvoyer inutilement à la maison les enfants qui présentent des symptômes inquiétants, démontre une nouvelle étude québécoise.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux et le ministère de l'Éducation ont récemment annoncé que ces tests seraient implantés dans les écoles de dix régions de la province, notamment à Montréal, à Laval et en Montérégie.

La Dre Caroline Quach-Thanh, du CHU Sainte-Justine, et ses collègues ont étudié l'utilisation optimale des tests rapides pour contenir les éclosions et évalué leur efficacité en milieu scolaire.

Ils en viennent à la conclusion que les tests par réaction de polymérisation en chaîne (les tests PCR) demeurent la technique la plus sensible chez les individus symptomatiques, mais que les tests rapides ont un rôle à jouer lorsque les enfants présentent des symptômes.

Si tu arrives le matin et que tu réalises que l'enfant tousse un peu et peut-être qu'il a un mal de gorge, si le test est négatif, l'enfant peut rester à l'école, a résumé la Dre Quach. Évidemment, si ça perdure, il faudrait aller faire un (test) PCR comme d'habitude, mais on est capable de permettre une fréquentation scolaire autour de ce test-là.

Il se pourrait que les tests rapides ratent quelques infections au SRAS-CoV-2 comparativement aux tests PCR, mais le risque est moindre chez les patients qui présentent des symptômes. Ces tests rapides sont aussi plus efficaces lorsque la charge virale est élevée, ce qui correspond au moment où la contagion est plus grande.

La Dre Quach en vient donc à la conclusion que les tests rapides devraient être réservés en priorité aux personnes symptomatiques.

Et même s'ils pourraient permettre à certains enfants de rester à l'école ou au service de garde, dit-elle, il faudra quand même faire preuve de discernement, puisque les critères qui existaient avant la COVID pour renvoyer un jeune à la maison demeurent valides.

Si l'enfant fait de la fièvre, qu'il ne va pas bien, qu'il n'est pas capable de suivre les activités, on devrait encore le renvoyer à la maison, a-t-elle dit. S'il fait 39 de fièvre et que le test est négatif, qu'il est amorphe, qu'il n'est pas capable de suivre ce qui se passe en classe, il y a peut-être une influenza, il y a peut-être d'autres virus qu'on ne veut pas non plus transmettre.

Les résultats de cette étude ont été obtenus grâce à la participation de plus de 2000 élèves du secondaire et près de 300 membres du personnel scolaires recrutés dans deux écoles secondaires de Montréal et suivis entre les mois de janvier et juin 2021.

Les chercheurs ont trouvé une plus grande proportion de cas asymptomatiques dans ces écoles participantes, ce qui voudrait dire que plus de cas ont été ratés dans les autres écoles de la province.

De plus, parmi les infections dont la source était connue, 72,5 % découlaient d'une transmission familiale et 25 % d'une transmission scolaire.

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