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Corte Suprema de Panamá declara "inconstitucional" contrato de mina canadiense

Les gens fêtent avec des drapeaux du Panama.

La Corte Suprema de Panamá declaró este martes "inconstitucional" el contrato de concesión de la mayor mina de cobre de Centroamérica, propiedad de una empresa canadiense.

Foto: afp via getty images / ROBERTO CISNEROS

RCI

La Corte Suprema de Panamá declaró este martes "inconstitucional" el contrato de concesión de la mina de cobre más grande de Centroamérica, de propiedad canadiense, cuya aprobación en el Congreso desató protestas que han tenido semiparalizado al país desde hace más de un mes.

María Eugenia López, presidenta del máximo tribunal, anunció que "hemos decidido por unanimidad declarar inconstitucional" toda la ley 406 que refiere al contrato entre el Estado panameño y la minera canadiense First Quantum Minerals (FQM).

"Lo anterior significa que la referida ley queda expulsada del sistema normativo que rige en el país", añadió la magistrada, al anunciar el fallo luego de cuatro días de deliberaciones entre los nueve miembros del máximo tribunal del país.

Las protestas, las mayores en Panamá desde la caída del exdictador Manuel Antonio Noriega en 1989, y los bloqueos de rutas derivados de ellas han provocado pérdidas por más de 1700 millones de dólares en el sector agropecuario, turismo y comercio, según el gremio empresarial. Tres personas perdieron la vida durante las manifestaciones.

Une personne avec une banderole au milieu d'une manifestation.

Manifestantes participan en una protesta contra el contrato del gobierno con la minera canadiense First Quantum -y su filial Minera Panamá- en Ciudad de Panamá, Panamá, el 24 de noviembre de 2023. L

Foto: AFP vía Getty / ROBERTO CISNEROS

El movimiento estalló el 20 de octubre cuando el Congreso aprobó el contrato firmado por el gobierno y FQM para operar por 40 años una mina de cobre a cielo abierto en el Caribe panameño.

El contrato fue rubricado en agosto por el gobierno y la compañía canadiense, después de que en 2017 la Corte Suprema declarara inconstitucional el acuerdo original de 1997.

FQM argumenta que la mina genera 50 000 empleos, aporta 5% del PIB y que el contrato incluye el pago de regalías anuales por 375 millones de dólares, 10 veces más que el acuerdo inicial.

La mina produce desde 2019 unas 300 000 toneladas de concentrado de cobre anuales, que representan el 75% de las exportaciones panameñas. Tiene además unos 2.500 proveedores en el país, que le venden mercancías por 900 millones de dólares anuales.

Abogados habían dicho que un veredicto de inconstitucionalidad conlleva el cese de las operaciones de extracción y exportación de cobre por parte de la empresa Minera Panamá que había establecido el contrato-ley aprobado por el Legislativo y rubricado aceleradamente por el presidente Laurentino Cortizo.

El contrato permitía a la subsidiaria extraer y comercializar cobre por los próximos 20 años, prorrogable por otros 20, en una mina a cielo abierto ubicada en una zona rica en biodiversidad al norte del país.

La empresa comenzó la exportación del mineral en 2019, ocho años después del inicio de la construcción de la mina.

Los ambientalistas afirman que la mina daña severamente el medioambiente por estar en un corredor biológico que conecta a Centroamérica y México.

Deux personnes s'embrassent au milieu d'un rassemblement festif.

Personas celebran el fallo de la Corte Suprema sobre el contrato con la minera canadiense First Quantum y su filial Minera Panamá en Ciudad de Panamá el 28 de noviembre de 2023.

Foto: afp via getty images / ROBERTO CISNEROS

Celebraciones

El anuncio generó reacciones de celebración de un grupo de manifestantes, entre ellos activistas ambientales, trabajadores de la industria de la construcción, maestros e indígenas, que con banderas del país aguardaban el fallo en las afueras del máximo tribunal en la capital panameña.

"Es lo que esperábamos", declaró la activista Raisa Banfield a medios locales. "Estos días fueron de mucha angustia... hoy el Ejecutivo tiene que suspender las operaciones de la mina", agregó.

Poco antes del anuncio manifestantes en el occidente del país y en la frontera con Costa Rica reabrieron tramos de la carretera Panamericana para permitir el tránsito de camiones de carga, entre ellos de vecinas naciones centroamericanas.

Millares de panameños han protestado durante más de un mes en la capital y en el interior con marchas, concentraciones, bloqueos de carreteras y vigilias, demandando la nulidad del contrato.

Fuente: AFP | AP

Adaptación: RCI | M.G.Aguzzi

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