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California demanda a las petroleras por "engaño climático". ¿Hará lo mismo Canadá?

Toronto cubierta de humo.

El humo de los masivos incendios forestales cubrieron los cielos de Toronto y de muchas otras ciudades canadienses. Los científicos han establecido que hay una relación entre los combustibles fósiles y el calentamiento global que causa estos incendios.

Foto: Radio-Canada / Patrick Morrell

RCI

En los últimos años se han presentado decenas de demandas legales contra la industria de los combustibles fósiles por su responsabilidad en la crisis climática.

Sin embargo, pocos casos se comparan en alcance e importancia con la demanda contra las empresas petroleras en California, un estado que representa la quinta economía más grande del mundo y es un importante productor de petróleo y gas.

Presentada el 15 de septiembre, la demanda de 135 páginas sostiene que algunas de las compañías de petróleo y gas más grandes del mundo, como ExxonMobil, Shell, Chevron, ConocoPhillips y BP, engañaron al público sobre los riesgos de los combustibles fósiles.

La demanda también pide el establecimiento de un fondo de compensación para pagar futuros daños causados por los desastres relacionados con el clima en California.

La crisis climática es, después de todo, una crisis causada por los combustibles fósiles, dijo esta semana el gobernador de California, Gavin Newsom, insistiendo en que la demanda puede ayudar a sacar a la luz el engaño y las mentiras [de parte de las compañías petroleras]. Te han estado mintiendo durante 50, 60, 70 años.

La larga lista de acusaciones en la demanda incluye publicidad falsa, engañar al público sobre lo que mostró la propia investigación de la industria sobre el impacto de las emisiones de combustibles fósiles y retrasar la transición hacia la energía renovable.

Una planta de la petrolera Exxon Mobil.

En 1979, un memorando interno de Exxon afirmaba que el aumento de la concentración de CO2 provocaría un calentamiento de la superficie de la Tierra.

Foto: Associated Press / Matthew Brown

Las petroleras sabían que su producto calentaría el planeta

La demanda dice que los ejecutivos de las compañías de petróleo y gas eran conscientes de los posibles efectos de calentamiento de las emisiones de gases de efecto invernadero ya en la década de 1950, pero hicieron esfuerzos para sembrar dudas en la mente del público sobre el floreciente consenso científico sobre el cambio climático.

Entre los muchos ejemplos, la demanda cita los siguientes:

En 1979, un memorando interno de Exxon afirmaba que el aumento de la concentración de CO2 provocaría un calentamiento de la superficie de la Tierra y que la tendencia actual de consumo de combustibles fósiles provocará efectos medioambientales dramáticos antes del año 2050. El problema potencial es grande y urgente.

En 1988, un memorando de Exxon expuso una estrategia para enfatizar la incertidumbre en las conclusiones científicas sobre el posible aumento del efecto invernadero.

En 1998, el Instituto Americano del Petróleo (API), también mencionado en la demanda, instituyó una organización conocida como Equipo de Comunicaciones Científicas del Clima (GCSCT), entre cuyos miembros se encontraban empleados de compañías petroleras, pero ningún científico del clima. El objetivo, según un memorando, era desarrollar e implementar un programa nacional de relaciones para informar a los medios de comunicación sobre las incertidumbres en la ciencia climática y comenzar a erigir una barrera contra futuros esfuerzos para imponer medidas similares al [Protocolo] de Kyoto en el futuro.

Muchos de estos detalles han salido a la luz gracias a los reportes de investigación periodística, y las revelaciones siguen llegando.

Un informe publicado la semana pasada en el periódico estadounidense Wall Street Journal encontró que Exxon socavó la ciencia climática al menos hasta 2015, y específicamente trató de tergiversar la ciencia en el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) de la ONU.

El director ejecutivo de Exxon, Darren Woods, dijo al periódico que cuando se saca de contexto, parece algo malo, pero luego añadió que estamos construyendo un negocio completo dedicado a reducir las emisiones, tanto las nuestras como las de otros, y estamos gastando miles de millones de dólares en soluciones que tienen un impacto real y sostenible.

El Capitolio, en Washington.

Las petroleras quieren que la política climática sea debatida en el Congreso de los Estados Unidos, donde entregan a algunos de sus miembros millones de dólares en donaciones.

Foto: Reuters / Yuri Gripas

El poder político de las petroleras

El Instituto Americano del Petróleo y las compañías petroleras mencionadas en la demanda dijeron que la política climática debería debatirse en el Congreso de los Estados Unidos y no en los tribunales.

En 2022, entre los 20 principales legisladores que se beneficiaron con cientos de miles de dólares de las petroleras en el Congreso de Estados Unidos, 17 eran republicanos.

Según el sitio de datos Statista, los miembros del Partido Republicano que históricamente se beneficiaron de los gastos de los grupos de presión de las empresas petroleras y de gas en Estados Unidos. Mientras que el gasto destinado al Partido Demócrata sólo experimentó ligeras fluctuaciones, el lobby para el Partido Republicano se disparó hasta alcanzar un máximo de 63,6 millones de dólares estadounidenses en el año de las elecciones presidenciales de 2020.

Andrew Gage, abogado de West Coast Environmental Law en Vancouver, dijo que la demanda de California es importante, incluso si el contexto legal es diferente en Estados Unidos.

Esto lleva esto a un nuevo nivel, en términos de ayudar a la gente a darse cuenta de que los gobiernos tienen que recurrir cada vez más a este tipo de demandas para recuperar el costo del cambio climático en nombre de sus ciudadanos.
Una cita de Andrew Gage, abogado de West Coast Environmental Law en Vancouver.

Han habido 35 acciones legales relacionadas con el clima en Canadá, según la base de datos de litigios climáticos de la Universidad de Columbia, pero ninguna contra corporaciones, solo contra los gobiernos.

Los expertos creen que es probable que esta situación cambie.

Gavin Newsom

El gobernador demócrata de California, Gavin Newsom, presentó una demanda contra algunas de las compañías de petróleo y gas más grandes del mundo.

Foto: La Presse canadienne / AP/Rich Pedroncelli

Las petroleras deben ser responsabilizadas

Los grandes emisores, como las empresas de combustibles fósiles, necesitan absolutamente ser conscientes de su exposición potencial... en términos de responsabilidad potencial, dijo Nathalie Chalifour, profesora de derecho de la Universidad de Ottawa que ha estado siguiendo los litigios climáticos durante más de una década.

La organización legal medioambiental canadiense, West Coast Environmental Law, se encuentra entre los que encabezan la campaña Sue Big Oil , Hay que enjuiciar a las grandes compañías petroleras, en Columbia Británica, cuyo objetivo es obligar a los municipios locales a demandar a las compañías petroleras por los daños ambientales causados por el uso de combustibles fósiles. Hasta ahora se han adherido dos municipios: View Royal y Gibsons.

Andrew Gage esperaba presentar una demanda en relación con la mortal ola de calor de 2021 en Columbia Británica, que, según los científicos, habría sido prácticamente imposible sin el cambio climático causado por el hombre. Pero el plazo de prescripción de dos años expiró este verano. En Estados Unidos, un condado de Oregón presentó una demanda en junio.

La temporada récord de incendios forestales de este año presenta otra oportunidad, dijo Gage.

Es una cuestión de narrativa pública y de asegurarse de que la gente entienda que estos costos son desastres climáticos, no son desastres naturales, dijo.

Fuente: CBC / B. Shingler

Adaptación: RCI / R. Valencia

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