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Petroleras dicen que disminuyeron sus emisiones, pero excluyen las arenas bituminosas

Planta de extracción de combustibles fósiles de las arenas bituminosas.

Planta de extracción de petróleo en las arenas bituminosas en la provincia de Alberta. Se necesitan de tres a cuatro barriles de agua para producir un barril de petróleo en las arenas bituminosas.

Foto: Radio-Canada / Julien Fournier

RCI

Un grupo de la industria petrolera declaró este 31 de agosto que los productores convencionales de gas natural y petróleo de Canadá redujeron sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 24 por ciento y aumentaron su producción en un 21 por ciento entre 2012 y 2021.

Sin embargo, su análisis cubre solo una pequeña porción de sus emisiones relacionadas con la explotación de los combustibles fósiles.

La producción convencional, que utiliza pozos verticales, no incluye las arenas bituminosas que representan la gran mayoría de la producción de crudo de Canadá, y es una de las más contaminantes del medioambiente.

Las emisiones de contaminantes producidas por las arenas bituminosas se mantuvieron estables en 2022, incluso cuando la producción creció, según mostró este mes un análisis independiente separado.

El gobierno federal, encabezado por el primer ministro Justin Trudeau, planea limitar las emisiones contaminantes producidas por el sector del petróleo y el gas en Canadá, una iniciativa medioambiental que enfurece al gobierno conservador de la provincia de Alberta, que argumenta que esos planes equivalen a poner un límite de producción, algo que es una responsabilidad provincial.

Las emisiones de contaminantes causados por la producción convencional de petróleo y gas disminuyeron del equivalente de 100 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono en 2012 a 76 millones de toneladas en 2021, según el análisis de la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo, CAPP por sus siglas en inglés, que se basó en datos de producción y emisiones del gobierno canadiense.

Los automóviles emiten gases contaminantes.

Las emisiones causadas por la quema de combustibles representan la mayoría de las emisiones contaminantes asociadas con el petróleo y el gas.

Foto: iStock

La reducción refleja en parte las regulaciones de Alberta, la principal provincia productora de combustibles fósiles de Canadá, y otras provincias productoras de petróleo y gas. Se trata de normas que buscan que las empresas reduzcan las emisiones de metano, que se producen por la quema y las fugas en las instalaciones.

Los productores convencionales de Canadá están demostrando que podemos aumentar la producción de energía para abordar la seguridad energética y al mismo tiempo reducir las emisiones, dijo Lisa Baiton, directora ejecutiva de CAPP.

Sin embargo, el análisis de la Asociación Canadiense de Productores de Petróleo sólo incluye las emisiones que se producen durante el proceso de producción de petróleo y gas. No incluye las emisiones indirectas causadas por la combustión de gas y petróleo, cuando una empresa utiliza combustibles o cuando un auto quema combustible al funcionar. Estas emisiones indirectas representan la mayoría de las emisiones contaminantes asociadas con el petróleo y el gas.

Esta investigación esconde el hecho de que la mayor parte de las emisiones de las que es responsable el sector del petróleo y el gas se producen cuando se queman estos combustibles, dijo Caroline Brouillette, directora ejecutiva de Climate Action Network Canada. La continua expansión de la producción es incompatible con un clima seguro.

El sector del petróleo y el gas fue la mayor fuente de emisiones contaminantes en Canadá en 2021 y representó el 28 por ciento del total de las emisiones nacionales.

Fuente: CBC / Reuters

Adaptación: RCI / R. Valencia

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